Heinrich Himmler

Heinrich Himmler Luitpold (Duits: [haɪnʁɪç luˑɪtˌpɔlt hɪmlɐ] ( luister); 7 oktober 1900 – 23 mei 1945) was Reichsführer van de Schutzstaffel (Bescherming Squadron, SS), en een vooraanstaand lid van de Nazi Partij (NSDAP) van Duitsland. Nazi-leider Adolf Hitler kort benoemde hem een militaire commandant en later commandant van de Vervanging (Home) Leger en Algemeen Gevolmachtigde voor het beheer van de hele Derde Rijk (Generalbevollmächtigter für die Verwaltung). Himmler was een van de machtigste mannen in nazi-Duitsland en een van de mensen die het meest direct verantwoordelijk voor de Holocaust.

Als lid van een reserve bataljon tijdens de Eerste Wereldoorlog, had Himmler niet zien actieve dienst. Hij studeerde landbouwkunde in de universiteit, en lid van de nazi-partij in 1923 en de SS in 1925. In 1929 werd hij benoemd tot Reichsführer-SS door Hitler. In de komende 16 jaar, ontwikkelde hij de SS uit louter een 290-man bataljon in een miljoen man sterke paramilitaire groep, en, na Hitlers orders, opgezet en controleerde de nazi-concentratiekampen. Hij stond bekend om goede organisatorische vaardigheden en voor het selecteren van zeer competent ondergeschikten, zoals Reinhard Heydrich in 1931. Vanaf 1943 was hij zowel hoofd van de Duitse politie en de minister van Binnenlandse Zaken, het toezicht op alle interne en externe politie- en veiligheidsdiensten, met inbegrip de Gestapo (geheime staatspolitie).

Namens Hitler, Himmler vormde de Einsatzgruppen en bouwde vernietigingskampen. Als facilitator en toezichthouder van de concentratiekampen, Himmler regisseerde de moord op een aantal zes miljoen joden, tussen de 200.000 en 500.000 Roma-volk, en andere slachtoffers; het totale aantal burgers gedood door het regime wordt geschat op 11-14.000.000 mensen. De meesten van hen waren de Poolse en Russische burgers.

Laat in de Tweede Wereldoorlog, Hitler geladen Himmler met de opdracht van het Leger Groep Boven-Rijn en de Heeresgruppe Weichsel; hij niet aan zijn toegewezen doelstellingen te bereiken en Hitler hem vervangen in deze posten. Het realiseren dat de oorlog verloren was, probeerde hij vredesbesprekingen met de westelijke openen geallieerden zonder Hitler’s kennis kort voor de oorlog eindigde. Het horen van dit, Hitler ontslagen hem van al zijn berichten in april 1945 en beval zijn aanhouding. Himmler probeerde onder te duiken, maar werd gearresteerd en vervolgens gearresteerd door Britse troepen eenmaal zijn identiteit bekend werd. Terwijl in de Britse hechtenis, pleegde hij zelfmoord op 23 mei 1945.

Inhoud

  • 1 Het vroege leven
    • 1.1 nazi-activist
  • 2 Stijging van de SS
    • 2.1 Consolidatie van de macht
    • 2.2 Anti-kerk strijd
  • 3 Tweede Wereldoorlog
  • 4 De Holocaust
    • 4.1 Posen speech
    • 4.2 germanisering
  • 5 juli 20 plot
  • 6 Militaire commandant
    • 6.1 vredesonderhandelingen
  • 7 Capture en zelfmoord
  • 8 mystiek en symboliek
  • 9 Relatie met Hitler
  • 10 Huwelijk en gezin
  • 11 Historische beoordeling
  • 12 Zie ook
  • 13 Aantekeningen
  • 14 Bronnen
    • 14.1 Gedrukte
    • 14.2 Online
  • 15 Verder lezen
  • 16 Externe links

Vroege leven

Heinrich Himmler Luitpold werd geboren in München op 7 oktober 1900 in een conservatieve middenklasse rooms-katholiek gezin. Zijn vader was Gebhard Himmler (17 mei 1865 – 29 oktober 1936), een leraar, en zijn moeder was Anna Maria Himmler (née Heyder, 16 januari 1866 – 10 september 1941), een vrome rooms-katholiek. Heinrich had twee broers, Gebhard Ludwig (29 juli 1898-1982) en Ernst Hermann (23 december 1905 – 2 mei 1945). [4]

Voornaam Himmler, Heinrich, was die van zijn peetvader, prins Heinrich van Beieren, een lid van de koninklijke familie van Beieren, die werd begeleid door Gebhard Himmler. [5] [6] Hij woonde een gymnasium in Landshut, waar zijn vader was adjunct-directeur. Terwijl hij deed het goed in zijn schoolwerk, worstelde hij in de atletiek. [7] Hij had een slechte gezondheid, lijden aan levenslang maagklachten en andere kwalen. In zijn jeugd dagelijks opgeleid hij met gewichten en uitgeoefend om sterker te worden. Andere jongens op de school later herinnerde hem als leergierig en onhandig in sociale situaties. [8]

Himmler’s dagboek, die hij met tussenpozen hield vanaf de leeftijd van tien, toont aan dat hij een grote belangstelling voor de actualiteit, duelleren, en “de ernstige discussie over religie en seks”. [9] [10] In 1915, begon hij training met de Landshut Cadet Corps. Zijn vader gebruikte zijn banden met de koninklijke familie te krijgen Himmler geaccepteerd als een officier kandidaat, en hij wierf met de reserve bataljon van de 11e Beierse regiment in december 1917. Zijn broer, Gebhard, geserveerd op het westelijk front en zag gevecht, het ontvangen van de IJzeren Kruis en uiteindelijk wordt bevorderd tot luitenant. In november 1918, terwijl Himmler was nog in opleiding, de oorlog eindigde met de nederlaag van Duitsland, het ontkennen van hem de kans om een officier te worden of zie gevecht. Na zijn ontslag op 18 december, keerde hij terug naar Landshut. [11]

Na de oorlog, Himmler voltooide zijn grammatica onderwijs. Van 1919 tot 1922 studeerde hij agronomie aan de München Technische Hochschule (nu de Technische Universiteit München) na een korte stage op een boerderij en een daaropvolgende ziekte. [12] [13]

Hoewel veel regelgeving die gediscrimineerd niet-christenen, waaronder joden en andere minderheden-had geëlimineerd tijdens de hereniging van Duitsland in 1871, antisemitisme bleef bestaan en gedijen in Duitsland en andere delen van Europa. [14] Himmler was antisemitische door de tijd ging hij naar de universiteit, maar niet uitzonderlijk dus; studenten op zijn school zou voorkomen dat hun joodse klasgenoten. [15] Hij bleef een toegewijde katholiek, terwijl een student, en bracht het grootste deel van zijn vrije tijd met leden van zijn hekwerk broederschap, de “Liga van Apollo”, de voorzitter van was joods. Himmler onderhouden een beleefde houding met hem en met andere Joodse leden van de broederschap, in weerwil van zijn groeiende antisemitisme. [16] [17] Tijdens zijn tweede jaar op de universiteit, Himmler verdubbelde zijn pogingen om een militaire carrière na te streven. Hoewel hij niet succesvol was, was hij in staat om zijn betrokkenheid bij de paramilitaire scene in München te verlengen. Het was in deze tijd dat hij voor het eerst ontmoette Ernst Röhm, een vroeg lid van de nazi-partij en mede-oprichter van de Sturmabteilung (“Storm Bataljon”, SA). [18] [19] Himmler bewonderd Röhm omdat hij een versierde gevecht was soldaat, en op zijn suggestie Himmler bij zijn antisemitische nationalistische groep, de Bund Reichskriegsflagge (Imperial War Flag Society). [20]

In 1922 werd Himmler meer geïnteresseerd in de “Joodse kwestie”, met zijn dagboekaantekeningen met een toenemend aantal antisemitische opmerkingen en het opnemen van een aantal discussies over joden met zijn klasgenoten. Zijn lezing van lijsten, zoals vastgelegd in zijn dagboek, werden gedomineerd door antisemitische pamfletten, Duitse mythen en occulte traktaten. [21] Na de moord op minister van Buitenlandse Zaken Walther Rathenau op 24 juni, politieke opvattingen Himmlers zwenkte naar de radicaal rechts, en hij nam deel aan demonstraties tegen het Verdrag van Versailles. Hyperinflatie woedde die zomer, en zijn ouders niet langer kon veroorloven om alle drie zonen op te voeden. Teleurgesteld over het feit dat hij een carrière in het leger en het onvermogen van zijn ouders om zijn doctorale studie te financieren maken, werd hij gedwongen om een laag betaalde kantoorbaan na het behalen van zijn diploma landbouw. Hij bleef in deze positie tot september 1923. [22] [23]

Nazi-activist

Himmler in het begin van SS-uniform, met rang van Oberführer

Himmler lid van de Nazi Partij (NSDAP) in augustus 1923; Zijn partij nummer was 14.303. [24] [25] Als lid van de paramilitaire eenheid Röhm’s, Himmler was betrokken bij de Beer Hall Putsch -een mislukte poging van Hitler en de NSDAP aan de macht te grijpen in München. Dit evenement zou Himmler op een leven van de politiek. Hij werd ondervraagd door de politie over zijn rol in de putsch, maar was niet in rekening gebracht wegens gebrek aan bewijs. Echter, hij verloor zijn baan, was niet in staat om werk te vinden als een agronoom, en moest in te trekken met zijn ouders in München. Gefrustreerd door deze mislukkingen, werd hij steeds meer prikkelbaar, agressief, en eigenwijs, vervreemdende zowel vrienden en familieleden. [26] [27]

In 1923-1924, Himmler, terwijl het zoeken naar een wereldbeeld, kwam te verlaten katholicisme en gericht op de occulte en in antisemitisme. Germaanse mythologie, versterkt door occulte ideeën, werd het een religie voor hem. Himmler vond de NSDAP aantrekkelijk omdat haar politieke standpunten eens met zijn eigen opvattingen. Aanvankelijk was hij niet geveegd door Hitler’s charisma en de cultus van de Führer aanbidding. Als hij meer geleerd over Hitler door zijn lezen, begon hij om hem te beschouwen als een nuttige gezicht van de partij, [28] [29] en hij later bewonderd en zelfs aanbeden hem. [30] Om te consolideren en zijn eigen positie in de NSDAP, Himmler maakte gebruik van de wanorde in de partij volgende Hitler’s arrestatie in de nasleep van de putsch. [30] Vanaf medio 1924 werkte hij onder Gregor Strasser als partij secretaris en propaganda assistent. Reizend over Bavaria schudden voor de partij, gaf hij speeches en gedistribueerd literatuur. Geplaatst verantwoordelijk van de partij kantoor in Neder-Beieren door Strasser vanaf eind 1924, was hij verantwoordelijk voor de integratie van het gebied met het lidmaatschap van de NSDAP onder Hitler toen de partij werd opnieuw opgericht in februari 1925. [31] [32]

Dat zelfde jaar, trad hij de Schutzstaffel (SS) als een SS-Führer (SS-Leader); zijn SS nummer was 168. [25] De SS, in eerste instantie een deel van de veel grotere SA, in 1923 werd opgericht voor de persoonlijke bescherming van Hitler en werd opnieuw opgericht in 1925 als een elite-eenheid van de SA. [33] Himmlers eerste leiderschap positie in de SS was die van SS- Gauführer (district leider) in Neder-Beieren uit 1926. Strasser benoemd Himmler plaatsvervangend chief propaganda in januari 1927. Zoals was typisch in de NSDAP, had hij een grote vrijheid van handelen in zijn post, die meer dan toegenomen tijd. Hij begon te verzamelen statistieken over het aantal joden, vrijmetselaars, en vijanden van de partij, en na zijn sterke behoefte aan controle, ontwikkelde hij een uitgebreide bureaucratie. [34] [35] In september 1927 Himmler vertelde Hitler zijn visie transformeren de SS in een loyale, krachtige, raciaal zuivere elite-eenheid. Ervan overtuigd dat Himmler was de man voor de job, Hitler benoemde hem Adjunct Reichsführer-SS, met de rang van SS-Oberführer. [36]

Rond deze tijd, Himmler toegetreden tot de Artaman League, een Völkisch jeugdgroep. Daar ontmoette hij Rudolf Höss, die later commandant van was concentratiekamp Auschwitz en Walther Darré, wiens boek, de boeren als het leven Bron van het Nordic Race, gevangen Hitlers aandacht, wat leidt tot zijn latere benoeming als Reich Minister van Voedsel en Landbouw. Darré was een vaste gelovige in de superioriteit van de Noordse ras, en zijn filosofie was een belangrijke invloed op Himmler. [37] [33]

Stijging van de SS

Himmler in 1929, foto door Heinrich Hoffmann.
Hoofdartikel: machtergreifung

Na het ontslag van de SS-commandant Erhard Heiden in januari 1929, Himmler nam de positie van de Reichsführer-SS met toestemming van Hitler’s; [36] [38] [a] hij nog steeds zijn taken uitgevoerd op propaganda hoofdkwartier. Een van zijn eerste taken was de SS deelnemers te organiseren op de Neurenberg Rally die september. [39] In het komende jaar, Himmler groeide de SS uit een kracht van ongeveer 290 mensen tot ongeveer 3000. In 1930 Himmler Hitler had overgehaald om de SS als een aparte organisatie lopen, hoewel het officieel nog steeds ondergeschikt aan de SA. [40] [41]

Om politieke macht te verwerven, de NSDAP profiteerde van de economische neergang tijdens de Grote Depressie. De coalitieregering van de Weimar republiek was niet in staat om de economie te verbeteren, zodat veel kiezers zich tot de politiek extreme, die de NSDAP opgenomen. [42] Hitler gebruikte populistische retoriek, met inbegrip van de schuld te geven zondebokken-bijzonder de Joden voor de economische ontberingen. [ 43] In de verkiezing van 1932, de nazi’s won 37,3 procent van de stemmen en 230 zetels in de Reichstag. [44] Hitler werd benoemd tot kanselier van Duitsland door president Paul von Hindenburg op 30 januari 1933 op weg een kortstondige coalitie van zijn nazi’s en de Duitse Nationale Volkspartij. Het nieuwe kabinet aanvankelijk opgenomen slechts drie leden van de NSDAP: Hitler, Hermann Göring als minister zonder portefeuille en minister van Binnenlandse Zaken van Pruisen, en Wilhelm Frick als Reich minister van Binnenlandse Zaken. [45] [46] Minder dan een maand later, de Reichstag gebouw werd in brand gestoken. Hitler profiteerde van dit evenement, waardoor von Hindenburg om het ondertekenen Reichstag Fire besluit, die de fundamentele rechten opgeschort en mogen detentie zonder proces. [47] De Enabling Act, aangenomen door de Rijksdag in 1933, gaf het kabinet in de praktijk, Hitler- volledige wetgevende bevoegdheden en het land werd een de facto dictatuur. [48] Op 1 augustus 1934 Hitler’s kabinet een wet die bepaalde dat na de dood von Hindenburg, het kantoor van de president zou worden afgeschaft en haar bevoegdheden samengevoegd met die van de kanselier . Von Hindenburg stierf de volgende ochtend, en Hitler werd zowel staatshoofd en hoofd van de regering onder de titel Führer und Reichskanzler (leider en kanselier). [49]

De nazi-partij aan de macht voorzien Himmler en de SS een onbelemmerde kans om te gedijen. Door 1933, de SS genummerde 52.000 leden. [50] Strenge lidmaatschap eisen gezorgd dat alle leden waren van Hitler’s Arische Herrenvolk (“Arische ras meester ‘). Aanvragers werden doorgelicht voor Nordic kwaliteiten in Himmler’s woorden, “als een boomkweker proberen om een goede oude stam die is vervalst en vernederd te reproduceren, we gestart vanuit de principes van plantaardige selectie en vervolgens ging heel onbeschaamd om onkruid uit de mensen die wij had niet gedacht dat we konden gebruiken voor de opbouw van de SS. “[51] Weinigen durven vermelden dat door zijn eigen normen, Himmler niet voldeed aan zijn eigen idealen. [52]

Himmlers georganiseerd, schoolse intellect diende hem en hij begon het opzetten van verschillende SS afdelingen. In 1931 benoemde hij Reinhard Heydrich hoofd van de nieuwe ‘Ic Service’ (inlichtingendienst), dat werd omgedoopt tot de Sicherheitsdienst (SD: Veiligheidsdienst). In 1932. Hij later officieel benoemd Heydrich zijn plaatsvervanger [53] De twee mannen hadden een goede werkrelatie en een wederzijds respect. [54] In 1933, begonnen ze de SS uit SA controle verwijderen. Samen met de minister van Binnenlandse Zaken Frick, ze hoopte een verenigde Duitse politie te creëren. In maart 1933 Reich gouverneur van Beieren Franz Ritter von Epp benoemd Himmler hoofd van de politie in München. Himmler benoemd Heydrich commandant van afdeling IV, de politieke politie. [55] Dat zelfde jaar, Hitler Himmler gepromoveerd tot de rang van SS-Obergruppenführer, gelijk in rang aan het senior SA commandanten. [56] Daarna, Himmler en Heydrich nam de politieke politie van de staat na staat; Binnenkort alleen Pruisen werd gecontroleerd door Göring. [57]

Himmler verder richtte de SS Race and Settlement Hoofdkantoor (Rasse- und Siedlungshauptamt of Rusha), een racistische en antisemitische organisatie. Hij benoemde Darré als zijn eerste leider, met de rang van SS-Gruppenführer. De afdeling geïmplementeerd raciale beleid en bewaakt de “raciale integriteit” van de SS-lidmaatschap. [58] SS’ers werden zorgvuldig doorgelicht om hun raciale achtergrond. Op 31 december 1931, Himmler introduceerde het “huwelijk orde”, die SS’ers nodig die willen trouwen met stambomen bewijzen dat beide families waren van Arische afdaling naar 1800. produceren [59] Als een niet-Arische voorouders werden gevonden in beide stamboom tijdens de raciale onderzoek, de betrokkene werd uitgesloten van de SS. [60] Ieder mens is een uitgegeven Sippenbuch, een geslachtsregister detaillering zijn genetische geschiedenis. [61] Himmler verwacht dat elke SS huwelijk tenminste vier kinderen moeten produceren, waardoor een pool van genetisch superieur potentiële SS-leden. Het programma had teleurstellende resultaten; minder dan 40 procent van de SS’ers getrouwd en elke produceerde slechts één kind. [62]

Himmler (rechtsvoor, naast gevangene) een bezoek aan het concentratiekamp Dachau in 1936

In maart 1933, minder dan drie maanden nadat de nazi’s de macht greep, Himmler het opzetten van de eerste officiële concentratiekamp in Dachau. [63] Hitler had verklaard dat hij niet wil dat het gewoon een andere gevangenis of detentie kamp. Himmler benoemd Theodor Eicke, een veroordeelde crimineel en vurige nazi, naar het kamp lopen in juni 1933. [64] Eicke bedacht een systeem dat werd gebruikt als een model voor toekomstige kampen in heel Duitsland. [65] De functies die de isolatie van de slachtoffers van de buitenwereld, uitgebreide appèls en details van de werken, het gebruik van geweld en executies tot gehoorzaamheid te halen, en een strikte disciplinaire code voor de bewakers. Uniformen werden uitgegeven voor zowel gevangenen en bewakers; uniformen van de bewakers had een speciale Totenkopf (hoofd van de dood) insigne op hun kragen. Tegen het einde van 1934, Himmler nam de controle van de kampen onder auspiciën van de SS, het creëren van een aparte divisie, de SS-Totenkopfverbände. [66] [67]

Aanvankelijk was de kampen ondergebracht politieke tegenstanders; na verloop van tijd, ongewenste leden van de Duitse samenleving-criminelen, zwervers, deviants-werden geplaatst in de kampen ook. Een Hitler decreet in december 1937 toegestaan voor de opsluiting van iedereen geacht door het regime om een ongewenste lid van de samenleving zijn. Dit omvatte joden, zigeuners, communisten, en de personen die van een andere culturele, raciale, politieke of religieuze overtuiging geacht door de nazi’s te zijn Untermensch (sub-mens). Zo, de kampen werd een mechanisme voor sociale en raciale engineering. Door het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog in het najaar van 1939, waren er zes kampen huisvesten ongeveer 27.000 gevangenen. Dood tol was hoog. [68]

Consolidatie van de macht

Hoofdartikel: Nacht van de Lange Messen

In het begin van 1934, Hitler en andere nazi-leiders werd bezorgd dat Röhm van plan was een staatsgreep. [69] Röhm had socialistische en populistische standpunten, en geloofde dat de echte revolutie nog niet was begonnen. Hij voelde dat de SA-nummering nu ongeveer drie miljoen mensen, ver dwerggroei het leger-moet het enige armen dragende korps van de staat te worden, en dat het leger moet in de SA worden opgenomen onder zijn leiding. Röhm gelobbyd Hitler om hem te benoemen minister van Defensie, een positie van conservatieve General Werner von Blomberg. [70]

Göring had een Pruisische gecreëerd geheime politie kracht, de Geheime Staatspolizei of Gestapo in november 1933, en benoemde Rudolf Diels als zijn hoofd. Göring, bezorgd dat Diels was niet meedogenloos genoeg om de Gestapo effectief te gebruiken om de macht van de SA, overhandigde haar controle om Himmler op 20 april 1934 tegen te gaan [71] Ook op die datum, Hitler Himmler benoemd tot hoofd van alle Duitse politie buiten Pruisen. Dit was een radicaal afscheid van al lang bestaande Duitse praktijk dat de rechtshandhaving is een staat en lokale aangelegenheid. Heydrich, vernoemd chef van de Gestapo door Himmler op 22 april 1934, bleef ook als hoofd van de SD. [72]

Hitler besloot op 21 juni dat Röhm en de SA leiding moest worden geëlimineerd. Hij stuurde Göring naar Berlijn op 29 juni, voor een ontmoeting met Himmler en Heydrich het actieplan. Hitler nam de leiding in München, waar de Röhm werd gearresteerd; Hij gaf Röhm de keuze om zelfmoord te plegen of worden neergeschoten. Wanneer Röhm weigerde zichzelf te doden, werd hij doodgeschoten door twee SS-officieren. Tussen de 85-200 leden van de SA leiders en andere politieke tegenstanders, waaronder Gregor Strasser, werden gedood tussen 30 juni en 2 juli 1934 in deze acties, bekend als de Nacht van de Lange Messen. [73] [74] Met de SA aldus geneutraliseerd, de SS werd een onafhankelijke organisatie verantwoording alleen aan Hitler op 20 juli 1934. Himmler titel van Reichsführer-SS werd de hoogste formele SS rang, gelijkwaardig aan een veldmaarschalk in het leger. [75] De SA werd omgezet in een sport-en opleidingsorganisatie. [76]

Himmler en Rudolf Hess in Dachau in 1936, het bekijken van een maquette van het kamp

Op 15 september 1935 Hitler presenteerde twee wetten bekend als de Neurenberger wetten -om de Reichstag. De wetten verboden huwelijk tussen niet-joodse en joodse Duitsers en verbood de tewerkstelling van niet-Joodse vrouwen onder de leeftijd van 45 in de joodse huishoudens. De wetten ook beroofd zogenaamde “niet-Ariërs ‘van de voordelen van het Duitse staatsburgerschap. [77] Deze wetten waren een van de eerste race gebaseerde maatregelen ingesteld door het Derde Rijk.

Himmler en Heydrich wilde de macht van de SS uit te breiden; dus, drong ze Hitler een nationale politie onder toezicht van de SS te vormen, om te waken nazi-Duitsland tegen de vele vijanden op het moment-real en ingebeelde. [78] minister van Binnenlandse Zaken Frick wilde ook een nationale politie, maar een door hem gecontroleerde , met Kurt Daluege als zijn politiechef. [79] Hitler liet het aan Himmler en Heydrich te werken de afspraken met Frick. Himmler en Heydrich had grotere onderhandelingsmacht, zoals ze werden verbonden met oude vijand Frick’s, Göring. Heydrich stelde een reeks voorstellen en Himmler stuurde hem voor een ontmoeting met Frick. Een boze Frick vervolgens overlegd met Hitler, die hem vertelde in te stemmen met de voorstellen. Frick berust, en op 17 juni 1936 Hitler besloten de vereniging van alle politiekorpsen in het Reich, en noemde Himmler hoofd van de Duitse politie. [79] In deze rol, Himmler was nog nominaal ondergeschikt aan Frick. In de praktijk echter, de politie was nu effectief een afdeling van de SS en dus onafhankelijk van Frick controle. Deze beweging gaf Himmler de operationele controle over de Duitse hele detective kracht. [80] [81] Hij heeft ook gezag gekregen over alle Duitse geüniformeerde wetshandhavingsinstanties, die werden samengevoegd tot de nieuwe Ordnungspolizei (Orpo: “orde politie”), die een geworden tak van de SS onder Daluege. [79]

Kort daarna, Himmler creëerde de Kriminalpolizei jacht (Kripo: gerechtelijke politie) als de overkoepelende organisatie voor alle opsporingsdiensten in Duitsland. De Kripo werd samengevoegd met de Gestapo in de Sicherheitspolizei (SiPo: veiligheidspolitie)., Onder bevel van Heydrich [82] In september 1939, na het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog, Himmler vormden het Reichssicherheitshauptamt (RSHA: RSHA) aan de SIPO en de SD samen onder één paraplu (die de Gestapo en Kripo inbegrepen) brengen. Hij plaatste opnieuw Heydrich in opdracht. [83]

Himmler, Ernst Kaltenbrunner, en andere SS ambtenaren een bezoek aan het concentratiekamp Mauthausen in 1941

Onder Himmler’s leiderschap, de SS ontwikkelde een eigen militaire tak van de SS-Verfügungstruppe (SS-VT), die later uitgroeide tot de Waffen-SS. Nominaal onder het gezag van Himmler, de Waffen-SS ontwikkelde een volledig gemilitariseerde structuur van de opdracht en operaties. Het groeide uit drie regimenten tot meer dan 38 divisies tijdens de Tweede Wereldoorlog, waar naast de Heer (leger), maar nooit wordt formeel deel van uit. [84]

Naast zijn militaire ambities, Himmler gevestigde het begin van een parallelle economie onder de paraplu van de SS. [85] Daartoe beheerder Oswald Pohl het opzetten van de Deutsche Wirtschaftsbetriebe (Duitse Economische Enterprise) in 1940. Onder auspiciën van de SS Economie en Administratie hoofdkantoor, deze holding in handen woningcorporaties, fabrieken, en uitgeverijen. [86] Pohl was gewetenloze en snel gebruik gemaakt van de bedrijven voor persoonlijk gewin. In tegenstelling Himmler was eerlijk in zaken van geld en het bedrijfsleven. [87]

In 1938, als onderdeel van zijn voorbereidingen voor de oorlog, Hitler eindigde de Duitse alliantie met China, en een overeenkomst met de meer moderne Japan ingevoerd. Dat zelfde jaar, Oostenrijk werd verenigd met nazi-Duitsland in de Anschluss, en het Verdrag van München gaf nazi-Duitsland de controle over het Sudetenland, een deel van Tsjecho-Slowakije. [88] primaire motivatie Hitlers oorlog opgenomen verkrijgen extra Lebensraum (“leefruimte”) voor de Germaanse volkeren, die raciaal superieur werden beschouwd volgens de nazi-ideologie. [89] Een tweede doel was de uitschakeling van die beschouwd raciaal inferieur, met name de joden en Slaven, vanuit gebieden gecontroleerd door het Rijk. Vanaf 1933 tot 1938 honderdduizenden joden emigreerden naar de Verenigde Staten, Palestina, Groot-Brittannië en andere landen. Sommige bekeerd tot het christendom. [90]

Anti-kerk strijd

Hoofd artikelen: kirchenkampf en nazi-vervolging van de katholieke Kerk

Himmler zag een hoofdtaak van de SS te zijn dat van “als de voorhoede in het overwinnen van het christendom en het herstellen van een ‘Germaanse’ manier van leven ‘, als onderdeel van de voorbereidingen voor het komende conflict tussen” mensen en ondermensen “. [3] Himmler biograaf Peter Longerich schreef dat, terwijl de nazi-beweging als geheel zich gelanceerd tegen joden en communisten, “door het koppelen van de-kerstening met re-germanisering, Himmler had de SS met een doel en het doel van al haar eigen verstrekt.” [3] Himmler . was fel gekant tegen de christelijke seksuele moraal en het “principe van de christelijke barmhartigheid”, die beide hij zag als een gevaarlijk obstakel voor zijn plannen gevecht met “ondermensen” [3] In 1937, Himmler verklaarde:

We leven in een tijdperk van de ultieme strijd met het christendom. Het is onderdeel van de missie van de SS aan het Duitse volk in de komende halve eeuw de niet-christelijke ideologische fundamenten waarop te leiden en hun leven vorm te geven. Deze taak is niet alleen bestaat in het overwinnen van een ideologische tegenstander, maar moet gepaard gaan bij iedere stap door een positieve impuls. In dit geval betekent dat de wederopbouw van het Duitse erfgoed in de breedste en meest uitgebreide zin [91]

Tweede wereldoorlog

Toen Hitler en zijn legerleiders voor een vroeg excuus voor de invasie van Polen in 1939, Himmler, Heydrich en Heinrich Müller brein en voerde een false flag-project met de codenaam Operation Himmler. Duitse soldaten gekleed in het Poolse uniformen ondernam grens schermutselingen die bedrieglijk suggereerde Poolse agressie tegen Duitsland. De incidenten werden vervolgens gebruikt in de nazi-propaganda om de invasie van Polen, de opening van de Tweede Wereldoorlog te rechtvaardigen. [92] Aan het begin van de oorlog tegen Polen, Hitler toestemming gegeven voor de moord op de Poolse burgers, waaronder Joden en etnische Polen. De Einsatzgruppen (SS task forces) werd oorspronkelijk gevormd door Heydrich aan de overheid papieren en kantoren veilig in gebieden overgenomen door Duitsland voor de Tweede Wereldoorlog. [93] Erkend door Hitler en onder leiding van Himmler en Heydrich, de Einsatzgruppen eenheden-nu hergebruikt als doodseskaders-volgde de Heer (leger) in Polen, en tegen het einde van 1939 een aantal 65.000 intellectuelen en andere burgers had vermoord. Milities en Heer eenheden nam ook deel aan deze moorden. [94] [95] In opdracht van Himmler via het RSHA, werden deze squads ook belast met de afronding van de Joden en anderen voor plaatsing in getto’s en concentratiekampen.

Himmler inspecteert een krijgsgevangenen kamp in Rusland, circa 1941

Duitsland daarna binnengevallen Frankrijk, Denemarken en Noorwegen, en in Nederland, en begon te bombarderen Groot-Brittannië in de voorbereiding op een invasie. [96] Op 21 juni 1941, de dag voor de invasie van de Sovjet-Unie, Himmler opdracht van de voorbereiding van de Generalplan Ost ( Algemeen plan voor het Oosten); het plan werd afgerond in juli 1942. Het pleitte voor de Baltische staten, Polen, het westen van Oekraïne, en Wit-Rusland te worden veroverd en geherhuisvest door tien miljoen Duitse burgers. De huidige bewoners, sommige 31 miljoen mensen zouden worden uitgezet verder naar het oosten, uitgehongerd, of gebruikt voor dwangarbeid. Het plan zou de grens van Duitsland hebben uitgebreid duizend kilometer naar het oosten (620 mijl). Himmler verwachtte dat het zou duren twintig tot dertig jaar om het plan te voltooien, voor een bedrag van 67 miljard Reichsmark. [97] Himmler verklaarde openlijk: “Het is een kwestie van het bestaan, dus het zal een raciale strijd van meedogenloze ernst zijn, de loop van die 20-30000000 Slaven en Joden zullen omkomen door middel van militaire acties en crises van de voedselvoorziening. “[98]

Verklaring Himmlers dat de oorlog in het oosten was een pan-Europese kruistocht om de traditionele waarden van het oude Europa van de “Godless verdedigen bolsjewistische hordes”, trok vrijwilligers uit heel Europa voor de Waffen-SS. [99] Hij aanvankelijk geselecteerde rekruten uit Noord- en West-Europa uit Scandinavië, Liechtenstein, Luxemburg, Vlaanderen, Nederland en Zwitserland, dat hij beschouwd als mensen van “naties van verwante voorraad”. [100] Spanje en Italië ook voorzien mannen voor de Waffen-SS-eenheden. [ 101] Onder westerse landen het aantal vrijwilligers varieerde van een hoogte van 25.000 uit Nederland [102] tot 300 elk uit Zweden en Zwitserland. Vanuit het oosten, het hoogste aantal van de mannen kwamen uit Litouwen (50.000) en de laagste uit Bulgarije (600). [103] Na 1943 de meeste mensen uit het oosten waren dienstplichtigen. De prestaties van de oostelijke Waffen-SS-eenheden was, als een geheel, sub-standaard. [104]

In de herfst van 1941, Hitler genaamd Heydrich als plaatsvervangend Reichsprotektor van de nieuw opgerichte protectoraat Bohemen en Moravië. Heydrich begon raciaal classificeren van de Tsjechen, deporteren veel naar concentratiekampen. Leden van een zwelling weerstand werden doodgeschoten, het verdienen van Heydrich de bijnaam “de Slager van Praag”. [105] Deze benoeming versterkt de samenwerking tussen Himmler en Heydrich en Himmler was er trots op SS controle over een staat hebben. Ondanks het feit dat directe toegang tot Hitler, Heydrich loyaliteit aan Himmler bleef stevig. [106]

Met de goedkeuring van Hitler, Himmler hersteld van de Einsatzgruppen in de aanloop naar de geplande invasie van de Sovjet-Unie. In maart 1941, Hitler gericht zijn leger leiders, detaillering zijn voornemen om de Sovjet-Rijk smash en vernietig de bolsjewistische intelligentsia en leiderschap. [107] Zijn bijzondere richtlijn, de “richtsnoeren Speciale Spheres opnieuw richtlijn No. 21 (Operatie Barbarossa)”, read: “In the operations area of the army, the Reichsführer-SS has been given special tasks on the orders of the Führer , in order to prepare the political administration. These tasks arise from the forthcoming final struggle of two opposing political systems. Within the framework of these tasks, the Reichsführer-SS acts independently and on his own responsibility.” [ 108 ] Hitler thus intended to prevent internal friction like that occurring earlier in Poland in 1939, when several German Army generals had attempted to bring Einsatzgruppen leaders to trial for the murders they had committed. [ 108 ]

Naar aanleiding van het leger in de Sovjet-Unie, de Einsatzgruppen opgepakt en vermoord Joden en anderen ongewenst door de nazi-staat wordt geacht. [109] Hitler werd verzonden regelmatig rapporten. [110] Bovendien is 2,8 miljoen Russische krijgsgevangenen stierven van de honger, mishandeling of executies in slechts acht maanden van 1941-1942. [111] Maar liefst 500.000 Russische krijgsgevangenen stierven of werden uitgevoerd in nazi-concentratiekampen in de loop van de oorlog; de meeste van hen werden doodgeschoten of vergast. [112] In het voorjaar van 1941, na Himmlers orders, tien concentratiekampen was gebouwd waar gevangenen werden onderworpen aan dwangarbeid. [113] joden uit heel Duitsland en de bezette gebieden werden gedeporteerd naar de kampen of beperkt tot getto. Omdat de Duitsers terug van Moskou werden geduwd in december 1941, signaleren dat de invasie van de Sovjet-Unie was mislukt, Hitler en andere nazi-ambtenaren realiseerde dat massale deportaties naar het oosten niet meer mogelijk zou zijn. Als gevolg daarvan, in plaats van deportatie, veel joden in Europa waren bestemd voor de dood. [114] [115]

De Holocaust

Hoofdartikel: The Holocaust
Een deel van een serie over
De Holocaust
Joden over de selectie oprit in Auschwitz, mei 1944
  • v
  • t
  • e

Nazi raciale beleid, waaronder het idee dat mensen die raciaal inferieur waren geen recht om te leven had, dateren uit de vroegste dagen van de partij; Hitler bespreekt dit in Mein Kampf. [116] Ergens rond de tijd van de Duitse oorlogsverklaring aan de Verenigde Staten in december 1941, Hitler uiteindelijk besloten dat de Joden van Europa zou worden “uitgeroeid”. [115] Heydrich regelde een ontmoeting , gehouden op 20 januari 1942 in Wannsee, een voorstad van Berlijn. Bijgewoond door de top nazi functionarissen, werd het gebruikt om de plannen voor de “schetsen definitieve oplossing voor het joodse vraagstuk”. Heydrich gedetailleerd hoe de Joden in staat zijn om te werken zou worden gewerkt om de dood; diegenen die niet aan het werk zou ronduit worden gedood. Heydrich berekende het aantal Joden te doden op 11 miljoen, en vertelde de aanwezigen dat Hitler Himmler de leiding van het plan had geplaatst. [117]

In juni 1942 werd Heydrich vermoord in Praag in een operatie onder leiding van Jozef Gabčík en Jan Kubiš, leden van Tsjecho-Slowakije leger-in-ballingschap, die was opgeleid door de Britse Special Operations Executive. [118] Tijdens de twee begrafenisdiensten, Himmler- het hoofd rouwende-nam de leiding van twee jonge zonen Heydrich, en hij gaf de lofrede in Berlijn. [119] Op 9 juni, na besprekingen met Himmler en Karl Hermann Frank, Hitler bevolen brutale represailles voor de dood van Heydrich. [118] Meer dan 13.000 mensen werden gearresteerd, en het dorp Lidice werd met de grond gelijk; haar mannelijke inwoners en alle volwassenen in het dorp Ležáky werden vermoord. Ten minste 1300 mensen werden geëxecuteerd door vuurpelotons. [120] [121] Himmler nam leiding van de RSHA en stapte het tempo van het doden van Joden in Aktion Reinhard (Aktion Reinhard), vernoemd naar Heydrich. [122] Hij Bestelde de Aktion Reinhard kampen, de eerste vernietigingskampen -om worden gebouwd op Bełżec, Sobibór en Treblinka. [123]

Aanvankelijk de slachtoffers werden gedood met gaswagens of door een vuurpeloton, maar deze methoden bleken niet haalbaar voor een operatie van deze omvang. [124] In augustus 1941 Himmler aanwezig bij de schietpartij van 100 Joden in Minsk. Misselijk en geschokt door de ervaring, [125] Hij was bezorgd over de gevolgen dergelijke acties zou hebben op de geestelijke gezondheid van zijn SS-ers. Hij besloot dat alternatieve methoden van doden moeten worden gevonden. [126] [127] Op zijn orders, in het voorjaar van 1942 het kamp Auschwitz werd sterk uitgebreid, waaronder de toevoeging van de gaskamers, waar de slachtoffers werden gedood met behulp van de pesticide Zyklon B. [128] Tegen het einde van de oorlog, ten minste 5,5 miljoen Joden werden vermoord door de nazi-regime; [129]. De meeste schattingen variëren dichter bij zes miljoen [130] [131] Himmler bezocht het kamp in Sobibor in het begin van 1943, tegen die tijd 250.000 mensen waren gedood bij alleen die locatie. Na getuige van een vergassing, gaf hij 28 mensen promoties, en beval de werking van het kamp te worden afgebouwd. In een opstand die oktober, gevangenen doodde de meeste van de bewakers en SS-personeel en 300 gevangenen ontsnapt. Tweehonderd erin geslaagd om weg te komen; sommige toegetreden partijdige eenheden die actief zijn in het gebied. De rest werden gedood. Het kamp werd ontmanteld in december 1943 [132]

Himmler was een van de belangrijkste architect van de Holocaust, [133] [134] [135] met behulp van zijn diepe geloof in de racistische nazi-ideologie naar de moord op miljoenen slachtoffers rechtvaardigen. De nazi’s plan om de Poolse intellectuelen te doden en te beperken niet-Duitsers in de overheid en veroverde gebieden een vierde-grade onderwijs. [136] De nazi’s wilden een fokken meester ras van raciaal zuivere Nordic Ariërs in Duitsland. Als een agronoom en boer Himmler werd bekend met de principes van selectief fokken, die hij voorstelde om van toepassing op de mens. Hij geloofde dat hij de Duitse bevolking kunnen engineeren, bijvoorbeeld door eugenese, Nordic uiterlijk binnen enkele jaren na het einde van de oorlog zijn. [137]

Posen speech

Hoofdartikel: Posen speeches
“Die Ausrottung des jüdischen Volkes”
Menu
00:00
Een uittreksel uit het Posen toespraken waarin Himmler bespreekt de voortdurende uitroeiing van de Joden

Problemen met het spelen van dit bestand? Zie media hulp.

Op 4 oktober 1943, tijdens een geheime ontmoeting met top SS ambtenaren in de stad Poznan (Posen), en op 6 oktober 1943 in een toespraak aan de partij elite-de Gau en Reich leiders-Himmler verwezen expliciet naar de “uitroeiing” (Duits: Ausrottung.) van het Joodse volk [138] Een vertaald uittreksel uit de toespraak van 4 oktober luidt: [139]

Ook wil ik hier heel eerlijk te verwijzen naar een zeer moeilijke zaak. We kunnen nu heel openlijk over praten onder elkaar, en toch zijn we zullen nooit dit openbaar te bespreken.Net zoals we niet aarzelen om op 30 juni 1934, om onze plicht te vervullen als besteld en zet kameraden die tegen de muur had gefaald en uitvoeren van hen hebben we ook nooit gesproken over het, noch zullen we ooit over praten. Laten we God danken dat we in ons genoeg vanzelfsprekend standvastigheid nooit om het te bespreken onder ons, en we hebben er nooit over gesproken. Ieder van ons was geschokt, en toch een ieder duidelijk zijn dat we het zou doen de volgende keer, wanneer de bestelling wordt gegeven en wanneer het nodig is.

Ik ben nu een verwijzing naar de evacuatie van de Joden, om de uitroeiing van het Joodse volk. Dit is iets dat gemakkelijk wordt gezegd: ‘. Dit is heel duidelijk, het is in ons programma – eliminatie van de Joden, uitroeiing, een kleine zaak’ ‘het Joodse volk zal worden uitgeroeid’, zegt elke partij lid, En draai ze, de opstaande 80 miljoen Duitsers, en elk heeft zijn fatsoenlijke Jood. Ze zeggen dat de anderen zijn allemaal zwijnen, maar dit één is een prachtige Jood. Maar niemand heeft opgemerkt, verdroeg het. De meesten van jullie hier weet wat het betekent als 100 lijken liggen naast elkaar, wanneer er 500 of wanneer er 1000. Deze te hebben doorstaan en tegelijkertijd om een fatsoenlijk mens zijn gebleven – met uitzonderingen toe te schrijven aan menselijke zwakheden – heeft ons zwaar gemaakt, en is een glorieuze hoofdstuk dat niet heeft en zal niet worden gesproken. Omdat we weten hoe moeilijk het zou zijn voor ons als we hadden nog steeds joden als geheime saboteurs, agitatoren en oproerkraaiers in elke stad, wat met de bombardementen, met de lasten en met de ontberingen van de oorlog. Als de Joden nog steeds deel uit van de Duitse natie, zouden we waarschijnlijk nu komen op de stand waren we op in 1916 en ’17 … [140] [141]

Hitler’s motivatie voor de goedkeuring van Himmler’s toespraken was ervoor te zorgen dat alle partijleiders op de hoogte van deze plannen en acties werden gemaakt. Derhalve is het onmogelijk om ze later kennis van het doden ontkennen. Omdat de geallieerden hadden aangegeven dat ze zouden gaan om strafrechtelijke vervolging voor de Duitse oorlogsmisdaden te vervolgen, Hitler geprobeerd om de loyaliteit en stilte van zijn ondergeschikten te winnen door ze alle partijen om de geplande genocide. [138]

Germanisering

Hoofdartikel: germanisering

Reich als commissaris voor de consolidatie van de Duitse Nationhood (RKFDV) met de opgenomen Vomi Himmler was nauw betrokken bij de germanisering programma voor het Oosten, met name Polen. Zoals uiteengezet in het algemeen plan voor de Oost gelegd, het doel was om tot slaaf te maken, te verdrijven of uit te roeien de inheemse bevolking en om Lebensraum (“leefruimte”) voor Volksdeutsche (etnische Duitsers). Hij bleef zijn plannen naar het oosten te koloniseren, zelfs wanneer veel Duitsers waren terughoudend om daar te verplaatsen, en ondanks de negatieve effecten op de oorlog. [142] [143]

Raciale groeperingen Himmlers begon met de Volksliste, de indeling van de mensen geacht Duits bloed. Deze omvatten Duitsers die hadden samengewerkt met Duitsland voor de oorlog, maar ook degenen die zichzelf beschouwden de Duitse, maar was neutraal geweest; degenen die gedeeltelijk “Polonized” maar “Germanizable” waren; en de Duitsers die de Poolse nationaliteit waren. [144] Himmler bevolen dat degenen die weigerden te worden geclassificeerd als etnische Duitsers moeten worden gedeporteerd naar concentratiekampen, zij hebben hun kinderen genomen of worden toegewezen aan dwangarbeid. [145] [146] Himmlers overtuiging dat “het is in de aard van Duitse bloed te weerstaan” leidde tot zijn conclusie dat Balten of Slaven die verzette germanisering waren raciaal superieur aan meer compliant degenen. [147] Hij verklaarde dat er geen druppel van Duitse bloed zou verloren of achtergelaten om zich te mengen met een “vreemd ras”. [143]

Het plan omvatte ook de ontvoering van de Oost-Europese kinderen door nazi-Duitsland. [148] Himmler riep:

Uiteraard in een dergelijk mengsel van volkeren, zal er altijd een aantal racistisch goede types. Daarom denk ik dat het onze plicht om hun kinderen mee te nemen, om hen uit hun omgeving te verwijderen, zo nodig door beroven, of te stelen. Of we winnen over een goede bloed die we kunnen gebruiken voor onszelf en geef het een plek in onze mensen, … of we dat het bloed te vernietigen. [149]

De “raciaal waardevolle” kinderen waren uit alle contacten met Polen worden verwijderd, en getogen Duitsers, met Duitse namen. [148] Himmler verklaarde: “We hebben het geloof boven alles in deze onze eigen bloed, dat is gestroomd in een buitenlandse nationaliteit door de wisselvalligheden van de Duitse geschiedenis. Wij zijn ervan overtuigd dat onze eigen filosofie en idealen zal weerklinken in de geest van deze kinderen, die racistisch zijn voor ons. “[148] De kinderen waren door Duitse families moeten worden goedgekeurd. [146] Kinderen die overleden opbrengen op het eerste, maar werden later afgewezen werden naar een getto in Łódź, waar de meeste van hen uiteindelijk stierf. [148]

In januari 1943 Himmler meldde dat 629.000 etnische Duitsers was hervestigd; had echter de meeste hervestigde Duitsers leven niet in de beoogde kleine boerderijen, maar in tijdelijke kampen en wijken in de steden. Een half miljoen inwoners van de bijgevoegde Poolse gebieden, alsook uit Slovenië, de Elzas, Lotharingen en Luxemburg werden gedeporteerd naar het Algemeen Regeringsbeleid of naar Duitsland als slavenarbeid. [150] Himmler opdracht dat de Duitse natie alle buitenlandse werknemers moeten bekijken naar Duitsland gebracht als een gevaar voor hun Duitse bloed. [151] In overeenstemming met de Duitse rassenwetten, seksuele relaties tussen Duitsers en buitenlanders werden verboden als rassenschande (ras bezoedeling). [152]

20 juli plot

Hoofdartikel: 20 juli plot

Op 20 juli 1944, een groep van Duitse legerofficieren onder leiding van Claus von Stauffenberg en waaronder enkele van de hoogst gerangschikte leden van de Duitse strijdkrachten probeerden te vermoorden Hitler, maar slaagde er niet om dat te doen. De volgende dag, Himmler vormde een speciale commissie die meer dan 5.000 verdachten en bekende tegenstanders van het regime gearresteerd. Hitler beval brutale represailles die resulteerde in de uitvoering van meer dan 4900 mensen. [153] Hoewel Himmler werd in verlegenheid gebracht door het feit dat hij de plot te ontdekken, het leidde tot een toename van zijn bevoegdheden en gezag. [154] [155]

Algemeen Friedrich Fromm, commander-in-chief van de Reserve (of vervanging) Army (Ersatzheer) Stauffenberg en zijn directe chef, was één van die betrokken zijn bij de samenzwering. Hitler verwijderd Fromm uit zijn functie en noemde Himmler als zijn opvolger. Aangezien de Reserve van het leger bestond uit twee miljoen mannen, Himmler hoopte te maken van deze reserves op posten binnen de Waffen-SS te vullen. Hij benoemde Hans Jüttner, directeur van de SS Leadership hoofdkantoor, als zijn plaatsvervanger, en begon naar boven Reserve Leger berichten te vullen met SS’ers. Door november 1944 Himmler de legerofficier recruitment afdeling had samengevoegd met die van de Waffen-SS en met succes gelobbyd voor een verhoging van de quota voor rekruten aan de SS. [156]

Tegen die tijd had Hitler Himmler aangesteld als minister van Binnenlandse Zaken en Algemeen Gevolmachtigde voor Administratie (Generalbevollmächtigter für die Verwaltung). [157] In augustus 1944 bevoegd Hitler hem om de organisatie en administratie van de Waffen-SS, het leger te herstructureren en de politiediensten. Als hoofd van de Reserve van het Leger, Himmler was nu verantwoordelijk voor krijgsgevangenen. Hij was ook verantwoordelijk voor de Wehrmacht strafrechtelijk systeem, en controleerde de ontwikkeling van de Wehrmacht bewapening tot januari 1945. [158]

Militaire commandant

Op 6 juni 1944 de westelijke geallieerde legers landde in Noord-Frankrijk tijdens Operation Overlord. [159] In reactie, Army Group Bovenrijn (Heeresgruppe Oberrhein) groep werd opgericht om deel te nemen aan de oprukkende Amerikaanse 7de Leger (onder bevel van generaal Alexander Patch [160] ) en het Franse 1e Leger (onder leiding van generaal Jean de Lattre de Tassigny) in de Elzas regio langs de westelijke oever van de Rijn. [161] In het najaar van 1944, benoemde Hitler Himmler commander-in-chief van het leger Groep Bovenrijn.

Op 26 september 1944 beval Hitler Himmler om speciale legereenheden te creëren, de Volkssturm (“People’s Storm” of “People’s Army”). Alle mannen van zestien jaar tot zestig in aanmerking kwamen voor de dienstplicht in deze militie, over de protesten van bewapening minister Albert Speer, die opmerkt dat onvervangbare geschoolde werknemers wordt van bewapening productie werden verwijderd. [162] Hitler vertrouwen geloofde zes miljoen mensen zou kunnen worden verhoogd, en de nieuwe eenheden zouden “starten van een volk oorlog tegen de indringer”. [163] Deze hoop waren razend optimistisch. [163] In oktober 1944, kinderen vanaf veertien werden aangeworven. Vanwege ernstige tekorten in wapens en uitrusting en een gebrek aan opleiding, leden van de Volkssturm waren slecht voorbereid voor de strijd, en ongeveer 175.000 van hen hun leven verloren in de laatste maanden van de oorlog. [164]

Op 1 januari 1945 Hitler en zijn generaals lanceerde Operatie North Wind (Unternehmen Nordwind). Het doel was om te breken door middel van de lijnen van de Amerikaanse 7de Leger en Franse 1e leger om de zuidelijke stuwkracht in het ondersteunen Ardennenoffensief, de laatste grote Duitse offensief van de oorlog. Na de eerste, beperkte winsten door de Duitsers, de Amerikanen gestopt in het offensief. [165] Op 25 januari, Operatie North Wind was officieel beëindigd.

Op 25 januari 1945, in weerwil van Himmlers gebrek aan militaire ervaring, Hitler benoemde hem als commandant van de haastig gevormde Heeresgruppe Weichsel (Heeresgruppe Weichsel) naar de Sovjet stoppen Rode Leger ’s Wisła-Oderoffensief in Pommeren. [166] Panzer generaal Heinz Guderian was geschokt door deze beslissing. Wetende dat Himmler al de hulp die hij kon krijgen nodig zou hebben, Guderian benoemd tot General Walther Wenck, een ervaren stafofficier, als zijn stafchef. [163] Himmler vestigde zijn commandocentrum op Schneidemühl, met behulp van zijn speciale trein, Sonderzug Steiermark, zoals zijn hoofdkwartier. De trein had slechts één telefoonlijn, onvoldoende kaarten, en geen signaal onthechting of radio’s waarmee de communicatie en relais militaire orders. Himmler zelden verliet de trein, werkte slechts ongeveer vier uur per dag, en drong aan op een dagelijkse massage vóór aanvang van het werk en een lange dutje na de lunch. [167] Operatie Solstice, die een aanval van Pommeren tegen de noordelijke flank van Maarschalk Georgy Zhukov ’s 1 Wit-Russische front, werd gelanceerd op 16 februari 1945, maar kon weinig vooruitgang te boeken tegen Pavel Alexeyevich Belov ’s 61 Army en Semyon Bogdanov’ s 2 Guards Tank Army. [163] Zhukov gereageerd door het ombuigen van twee Sovjet-tank legers tegen de Duitse troepen. Binnen vijf dagen, had tanks van het Rode Leger de Oostzee bereikt, het vangen van de Duitse troepen, die probeerde te ontsnappen door zee. [163] Himmler kon geen haalbare plannen voor de voltooiing van zijn militaire doelen te bedenken. Onder druk van Hitler over de verslechtering van de militaire situatie, Himmler werd angstig en niet in staat hem samenhangende rapporten te geven. [168] Hitler was niet bereid om toe te geven dat de keuze van zijn commandant onvoldoende was geweest. Na een intensieve discussie met General Heinz Guderian, die op een verandering van het commando van de Heeresgruppe Weichsel aangedrongen, [169] Hitler toegewezen Wenck naar het hoofdkwartier van Himmlers op bevel van een beperkte tegenoffensief te nemen; Hitler vervolgens opgemerkt dat het niet mogelijk was voor hem om de troepen die nodig zijn voor Guderian geplande dubbele tang aanval te verplaatsen uit naburige regio’s. [170] Toen de tegenaanval niet aan de Sovjet tevoren stoppen, Hitler had Himmler persoonlijk aansprakelijk en beschuldigde hem van het niet volgende orders. Himmlers ambtstermijn als een militaire commandant eindigde op 20 maart, toen Hitler verving hem met General Gotthard Heinrici als Commander-in-Chief van Heeresgruppe Weichsel. Tegen die tijd Himmler, die al sinds 18 februari was geweest onder de zorg van zijn arts, was gevlucht naar een sanatorium in Hohenlychen. [169] Hitler stuurde Guderian op een gedwongen medisch verlof, en nam hij ontslag van zijn functie als leider van personeel aan Hans Krebs op 29 maart. [171] falen Himmler en de reactie van Hitler betekende een ernstige verslechtering van de relatie tussen de twee mannen. [172] Tegen die tijd, de binnenste kring van mensen die Hitler vertrouwde werd snel krimpende. [173]

Vredesonderhandelingen

In het voorjaar van 1945, de Duitse oorlogsinspanning was op de rand van de afgrond en Himmler’s relatie met Hitler was verslechterd. Himmler geacht onafhankelijk te onderhandelen over een vredesregeling. Zijn masseur, Felix Kersten, die naar Zweden was verhuisd, trad op als bemiddelaar bij onderhandelingen met Graaf Folke Bernadotte, hoofd van het Zweedse Rode Kruis. Brieven werden uitgewisseld tussen de twee mannen, [174] en directe bijeenkomsten werden georganiseerd door Walter Schellenberg van het RSHA. [175]

Heinrich Himmler in 1945

Himmler en Hitler ontmoette voor de laatste keer op 20 april 1945-Hitlers verjaardag in Berlijn, en Himmler zwoer totale loyaliteit aan Hitler. Op een militaire briefing op die dag, Hitler verklaarde dat hij niet zou verlaten Berlijn, in weerwil van de Sovjet-ontwikkelingen. Samen met Göring, Himmler verliet snel de stad na de briefing. [176] Op 21 april, Himmler een ontmoeting met Norbert Masur, een Zweedse vertegenwoordiger van het World Jewish Congress, om de vrijlating van de joodse concentratiekamp gevangenen te bespreken. [177] Als een resultaat van deze onderhandelingen, werden ongeveer 20.000 mensen vrij in de Witte Bussen operatie. [178] Tijdens de onderhandelingen, Himmler ten onrechte beweert dat de crematoria was gebouwd om te gaan met de dood van een tyfus-epidemie. Hij beweerde ook zeer hoge overlevingskansen voor de kampen in Auschwitz en Bergen-Belsen, zelfs als deze sites waren bevrijd en het duidelijk dat zijn cijfers vals waren geworden. [179]

Twee dagen later, Himmler ontmoette direct met Bernadotte aan de Zweedse consulaat in Lübeck. Vertegenwoordigend de voorlopige leider van Duitsland, beweerde hij dat Hitler dood zou zijn in de komende dagen. In de hoop dat de Britten en de Amerikanen de Sovjets zouden vechten samen met de overblijfselen van de Wehrmacht, Himmler vroeg Bernadotte om Generaal Dwight Eisenhower dat Duitsland wenste te geven aan het Westen. Bernadotte vroeg Himmler aan zijn voorstel op papier te zetten, en Himmler verplicht. [180]

Echter, Göring stuurde een telegram een paar uur eerder, toestemming te vragen over de leiding van de over te nemen Reich -een daad dat Hitler, onder de aansporing van Martin Bormann, geïnterpreteerd als een vraag om af te treden of worden geconfronteerd met een staatsgreep. Op 27 april Himmlers SS vertegenwoordiger op Hitler’s hoofdkwartier in Berlijn, Hermann Fegelein, werd gevangen in burgerkleding voorbereiden op de woestijn; Hij werd gearresteerd en terug naar de gebracht Führerbunker. Op de avond van 28 april, de BBC uitzending een Reuters nieuwsbericht over Himmlers geprobeerd de onderhandelingen met de westelijke geallieerden. Hitler, die lang hadden geloofd Himmler was de tweede alleen voor Joseph Goebbels in loyaliteit bellen Himmler “der treue Heinrich” (de trouwe Heinrich) -flew in woede over deze schijnbare verraad. Hitler vertelde degenen die nog in de bunker complex dat daad Himmler was de ergste verraad hij ooit had gekend en beval zijn aanhouding bij hem waren. Fegelein was de krijgsraad en doodgeschoten. [181]

Tegen die tijd hadden de Sovjets gevorderd tot de Potsdamer Platz, op slechts 300 meter (330 km) van de Reichskanzlei en werden voorbereidingen om bestormen de kanselarij. Dit rapport, gecombineerd met Himmlers verraad, gevraagd Hitler aan zijn schrijven testament. In het testament, afgerond op 29 april-één dag voor zijn zelfmoord verklaard -Hitler zowel Himmler en Göring te verraders zijn. Hij Himmler ontdaan van al zijn partij en de staat kantoren en verdreven hem uit de nazi-partij. [182] [183]

Hitler genaamd Grand Admiral Karl Dönitz als zijn opvolger. Himmler ontmoette Dönitz in Flensburg en bood zichzelf als tweede in bevel. Hij beweerde dat hij recht had op een positie in Dönitz ‘interim-regering als Reichsführer-SS, geloven de SS zou in een goede positie om te herstellen en orde na de oorlog te houden. Dönitz herhaaldelijk afgewezen Himmlers ouvertures, [184] en begonnen vredesonderhandelingen met de geallieerden. Hij schreef een brief van 6 mei-twee dagen voor de Duitse Instrument van Overgave -formally ontslaan Himmler van al zijn berichten. [185]

Capture en zelfmoord

Himmler lijk na zijn zelfmoord door vergif, mei 1945.

Verworpen door zijn vroegere kameraden en opgejaagd door de geallieerden, Himmler probeerde onderduiken. Hij had niet gemaakt uitgebreide voorbereidingen voor dit, maar hij zelf had uitgerust met een vervalste paybook onder de naam van sergeant Heinrich Hitzinger. Met een kleine groep metgezellen, leidde hij Zuid op 11 mei naar Friedrichskoog, zonder eindbestemming in het achterhoofd. Zij bleven op Neuhaus, waar de groep opgesplitst. Op 21 mei, Himmler en twee assistenten werden tegengehouden en opgepakt bij een controlepost opgezet door voormalige Sovjet-krijgsgevangenen. In de volgende twee dagen dat hij rond was verhuisd naar verschillende kampen, [186] en de Britse 31 Civilian Interrogation Camp werd gebracht in de buurt van Lüneburg op 23 mei. [187]

De officier van dienst, Kapitein Thomas Selvester, begon een routine verhoor. Himmler gaf wie hij was, en Selvester had de gevangene gezocht. Hij werd meegenomen naar het hoofdkwartier van de tweede Britse leger in Lüneburg, waar de dokter Wells voerde een medisch onderzoek op Himmler. De arts probeerde de binnenkant van Himmlers mond te onderzoeken, maar de gevangene was terughoudend om het te openen en trok zijn hoofd weg. Himmler vervolgens beet in een verborgen cyanide pil en stortte op de vloer. Hij was dood binnen 15 minuten. [188] [189] Kort daarna, Himmler’s lichaam werd begraven in een ongemarkeerd graf in de buurt van Lüneburg. De locatie van het graf blijft onbekend. [190]

Mystiek en symboliek

Hoofd artikel: De ideologie van de SS

Himmler was geïnteresseerd in mystiek en het occulte van een vroege leeftijd. Hij bond deze interesse in zijn racistische filosofie, op zoek naar bewijs van Aryan en Nordic raciale superioriteit uit de oudheid. Hij bevorderde een cultus van voorouderverering, met name onder de leden van de SS, als een manier om het ras zuiver te houden en zorgen voor onsterfelijkheid aan de natie.

De gestileerde bliksemschichten van de SS-insigne waren gebaseerd op de Armanen runen van Guido von List.

Het bekijken van de SS als een “orde” in de trant van de Duitse Orde, had hij hen over de kerk van de Duitse Orde in Wenen in 1939. Hij begon het proces van vervanging van het christendom met een nieuwe morele code die humanisme afgewezen en daagde de christelijke concept van het huwelijk. [191] De Ahnenerbe, een onderzoek maatschappij opgericht door Himmler in 1935, deed onderzoek over de hele wereld op zoek naar bewijs van de superioriteit en de oude oorsprong van het Germaanse ras. [192] [193]

Alle versierselen en uniformen van nazi-Duitsland, in het bijzonder die van de SS, die symboliek in hun ontwerp. De SS heeft runen symbolen, door Himmler gekozen als insigne. De gestileerde bliksemschicht “SS” runen zijn afgeleid van de Armanen runen van Guido von List, die hij losjes was gebaseerd op de inheemse runen alfabet van de Germaanse volkeren. [194] Himmler gewijzigde diverse bestaande douane aan de elitarisme en centrale benadrukken rol van de SS; een SS naamgeving ceremonie was om de doop te vervangen, huwelijksceremonies moesten worden veranderd, een aparte SS begrafenis ceremonie zou worden gehouden in aanvulling op de christelijke ceremonies, en SS-centric viering van de zomer en winter zonnewende werd ingesteld. [195] De Totenkopf (hoofd van de dood) symbool, gebruikt door de Duitse militaire eenheden voor honderden jaren, werd gekozen voor de SS door Schreck. [196] Himmler geplaatst bijzonder belang op het doodshoofd ringen; ze werden nooit verkocht worden, en moesten worden teruggegeven aan hem bij het overlijden van de eigenaar. Hij interpreteerde de dood-hoofd symbool om de solidariteit om de oorzaak en een verbintenis tot de dood betekenen. [197]

Relatie met Hitler

Als tweede in bevel van de SS en dan Reichsführer-SS Himmler was regelmatig contact met Hitler te regelen voor SS’ers als lijfwachten; [198] Himmler was niet betrokken bij de Nazi partij beleidsvorming beslissingen in de jaren voorafgaand aan de aanval van de macht. [199] Vanaf de late jaren 1930, de SS was onafhankelijk van de controle van andere overheidsinstellingen of ministeries, en hij alleen gerapporteerd aan Hitler. [200]

Hitler’s leiderschapsstijl was tegenstrijdige bevelen geven aan ondergeschikten en om ze te plaatsen in posities waar hun taken en verantwoordelijkheden overlappen met die van anderen. Op deze manier, Hitler bevorderd wantrouwen, de concurrentie, en onderlinge strijd onder zijn ondergeschikten te consolideren en het maximaliseren van zijn eigen kracht. Zijn kabinet nooit ontmoet na 1938, en hij ontmoedigd zijn ministers uit onafhankelijk ontmoeten. [201] [202] Hitler meestal niet geven schriftelijke opdrachten, maar gaf hen mondeling tijdens vergaderingen of telefoongesprekken; hij had ook Bormann brengen orders. [203] Bormann gebruikte zijn positie om de stroom van informatie en toegang tot Hitler, de controle van [204] wat hem vijanden, waaronder Himmler.

Hitler bevorderd en beoefend de Führerprinzip. Het principe vereiste absolute gehoorzaamheid van alle ondergeschikten aan hun superieuren; dus Hitler gezien de structuur overheid als een piramide, met zichzelf-de onfeilbare leider-aan de top. [205] Dienovereenkomstig Himmler plaatste zich in een positie van dienstbaarheid aan Hitler en was onvoorwaardelijk gehoorzaam aan hem. [206] Maar hij -achtige andere top Nazi-ambtenaren had aspiraties om een dag te slagen Hitler als leider van het Rijk. [207] Himmler beschouwd Speer een bijzonder gevaarlijke rivaal, zowel in het Reich administratie en als een potentiële opvolger van Hitler. [208] Speer weigerde Himmlers aanbod van de hoge rang van accepteren oberst-gruppenführer, want hij voelde om dit te doen zou hem in de schulden Himmlers te zetten en verplicht hem om Himmler staan inspraak in bewapening productie. [209]

Hitler genoemd mystieke en pseudo belangen Himmlers “onzin”. [210] Himmler was geen lid van de binnenste cirkel van Hitler; de twee mannen waren niet erg dichtbij, en zelden zagen elkaar sociaal. [211] [201] Himmler gesocialiseerd vrijwel uitsluitend met andere leden van de SS. [212] Zijn onvoorwaardelijke loyaliteit en inspanningen om Hitler te behagen leverde hem de bijnaam van der treue Heinrich (“de gelovigen Heinrich”). In de laatste dagen van de oorlog, toen duidelijk werd dat Hitler gepland om te sterven in Berlijn, Himmler liet zijn lange tijd beter om te proberen om zichzelf te redden. [213]

Huwelijk en gezin

Himmler met zijn vrouw en dochter Margarete Gudrun

Himmler ontmoette zijn toekomstige vrouw, Margarete Boden, in 1927. Zeven jaar zijn oudste, ze was een verpleegster die zijn interesse in kruidengeneeskunde en gedeelde homeopathie, en was mede-eigenaar van een kleine privé-kliniek. Ze trouwden in juli 1928, en hun enige kind, Gudrun, werd geboren op 8 augustus 1929. [214] Het echtpaar waren ook pleegouders een jongen genaamd Gerhard von Ahe, zoon van een SS-officier die voor de oorlog gestorven. [215] Margarete verkocht haar deel van de kliniek en gebruikt de opbrengst om een stuk grond te kopen in Waldtrudering, in de buurt van München, waar ze een prefab woningen. Himmler was constant weg op party bedrijf, zodat zijn vrouw nam de leiding van hun inspanningen-meestal mislukte-om vee te verhogen voor de verkoop. Ze bezat ook een hond, Töhle. [216] Nadat de nazi’s de macht greep verhuisde het gezin eerst naar Möhlstrasse in München, en in 1934 naar Lake Tegern, waar ze een huis gekocht. Himmler ook later behaalde een groot huis in de Berlijnse wijk Dahlem gratis als officiële residentie. Het echtpaar zag weinig van elkaar als Himmler werd volledig geabsorbeerd door het werk. [217] De relatie was gespannen. [218] [219] Het echtpaar heeft zich verenigen voor maatschappelijke functies; ze waren frequente gasten in het Heydrich thuis. Margarete zag het als haar plicht om de vrouwen van de hogere SS-leiders op om ’s middags koffie en thee op woensdagnamiddag nodigen. [220]

Beelden van Himmler en Gudrun samen

Hedwig Potthast, Himmlers jonge secretaresse te beginnen in 1936, werd zijn maîtresse van 1939. Ze verliet haar baan in 1941. Hij regelde onderkomen voor haar, eerst in Mecklenburg, en later bij Berchtesgaden. Hij verwekte twee kinderen met haar: een zoon, Helge (geboren 15 februari 1942) en een dochter, Nanette Dorothea (geboren 20 juli 1944 in Berchtesgaden). Margarete, toen woonachtig in Gmund met haar dochter, leerde van de relatie ergens in 1941; zij en Himmler waren al gescheiden, en ze zal de betrekkingen omwille van haar dochter verdragen. Werken als een verpleegster voor het Rode Kruis tijdens de oorlog, werd Margarete benoemd tot toezichthouder in militaire district III (Berlin-Brandenburg). Himmler was dicht bij zijn eerste dochter, Gudrun, die hij de bijnaam Püppi (“dolly”); Hij belde haar om de paar dagen en bezocht zo vaak als hij kon. [221]

Margarete dagboeken blijkt dat Gerhard moesten vertrekken de nationale politieke Educational Institute in Berlijn vanwege de slechte resultaten. Op de leeftijd van 16 trad hij de SS in Brno en kort daarna ging “in de strijd”. Hij werd gevangen genomen door de Russen, maar later keerde terug naar Duitsland en woonde in Noord-Duitsland. [222]

Hedwig en Margarete zowel bleef trouw aan Himmler. Schrijven naar Gebhard in februari 1945 Margarete zei: “Hoe geweldig dat hij geroepen om grote taken en is gelijk aan hen. Het geheel van Duitsland is op zoek naar hem.” [223] Hedwig uitgedrukt soortgelijke gevoelens in een brief aan Himmler in januari. Margarete en Gudrun vertrokken Gmund als geallieerde troepen geavanceerde in het gebied. Ze werden gearresteerd door Amerikaanse troepen in Bolzano, Italië, en gehouden in verschillende interneringskampen in Italië, Frankrijk en Duitsland. Ze werden naar Neurenberg gebracht om te getuigen tijdens de processen, en werden uitgebracht in november 1946. Gudrun ontstaan uit de ervaring verbitterd door haar vermeende mishandeling en is gewijd aan de nagedachtenis van haar vader bleef. [224] [225]

Historische evaluatie

Dodenmasker van Himmler tentoongesteld in het Imperial War Museum in Londen

Albert Speer zei dat, hoewel Himmler leek pedant en onbeduidend op het oppervlak, hij was een goede beslisser, had een talent voor het selecteren van zeer competent personeel, en met succes ingevoerd de SS in elk aspect van het dagelijks leven. [226] De historicus Peter Longerich merkt op dat Himmler mogelijkheid om zijn steeds meer bevoegdheden en verantwoordelijkheden te consolideren in een coherent systeem onder de auspiciën van de SS leidde hem naar een van de machtigste mannen in het Derde Rijk geworden. [227]

Historicus Wolfgang Sauer zegt dat “hoewel hij pedant, dogmatische en saai was, Himmler ontstond onder Hitler als tweede in de feitelijke macht. Zijn kracht lag in een combinatie van ongewone scherpzinnigheid, brandende ambitie, en slaafse trouw aan Hitler.” [228] Historicus Peter Padfield meende dat “Himmler … verscheen de machtigste man onder Hitler. Het is onmogelijk om te zeggen of hij in de praktijk was, en zinloos om te vragen, omdat hij nooit bereid zijn macht direct te gebruiken om de gang van zaken te veranderen. .. “[229]

Historicus John Toland betreft een verhaal van Günter Syrup, een ondergeschikte van Heydrich. Heydrich liet hem een foto van Himmler en zei: “De bovenste helft is de leraar, maar de onderste helft is de sadist.” [230] Historicus Adrian Weale merkt op dat Himmler en de SS gevolgd Hitlers beleid, zonder vraag of ethische overwegingen. Himmler geaccepteerd Hitler en de nazi-ideologie, en zag de SS als een ridderlijke Teutoonse orde van nieuwe Duitsers. Himmler heeft de doctrine van Auftragstaktik (“mission command”), waarbij de orders werden gegeven als brede richtlijnen, met de bevoegdheid gedelegeerd naar beneden om het juiste niveau om ze uit te voeren in een tijdige en efficiënte manier. Weale stelt dat de SS-ideologie gaf de mannen een leerstellige kader, en de missie commando tactiek kon de jonge officieren ruimte om te handelen op eigen initiatief om de gewenste resultaten te verkrijgen. [231]

Volgens de Britse oorlog kabinet minuten uitgebracht in 2006, Winston Churchill bepleit Himmler de moord. In antwoord op Himmlers pogingen om vrede ouvertures met de geallieerden te openen in 1945 door de graaf Bernadotte, Churchill vroeg of ze moeten onderhandelen met Himmler en ‘bump hem later off’. ‘Heel het recht om dat te doen “, zei Churchill. Deze suggestie ontmoeting met enige steun van het Britse ministerie van Binnenlandse Zaken. [232]

In 2008 heeft het Duitse weekblad Der Spiegel beschreven Himmler als een van de meest brute massamoordenaars in de geschiedenis, en de architect van de Holocaust. [233]