Wikiternative
The Alternative Source. Pre translated articles that can give you extra information about a given subject

Post info:

PT Barnum

Phineas Taylor Barnum (5 juli 1810 – 7 april 1891) was een Amerikaanse showman, politicus en zakenman die herinnerd werd voor het promoten van gevierde hoaxes en voor het stichten van het Barnum & Bailey Circus (1871-2017). [1] Hoewel Barnum ook schrijver, uitgever, filantroop en al enige tijd een politicus was, zei hij over zichzelf: “Ik ben een showman van beroep … en al het vergulden zal niets anders van mij maken” [2] ] en zijn persoonlijke doel was “om geld in zijn eigen schatkist te stoppen.” [2] Barnum wordt op grote schaal, maar ten onrechte, gecrediteerd met het bedenken van de uitdrukking ” Er wordt elke minuut een sucker geboren “. [3]

Barnum , geboren in Bethel, Connecticut , werd begin jaren twintig eigenaar van een klein bedrijf en richtte een wekelijkse krant op, voordat hij in 1834 naar New York City verhuisde. Hij begon aan een entertainmentcarrière, eerst met een gevarieerde groep genaamd “Barnum’s Grand Scientific” and Musical Theatre “, en kort daarna door Scudder’s American Museum te kopen , dat hij naar zichzelf hernoemde. Barnum gebruikte het museum als een platform om hoaxes en menselijke curiositeiten te promoten, zoals de Feejee zeemeermin en generaal Tom Thumb . [4] In 1850 promoveerde hij de Amerikaanse tournee van zanger Jenny Lind en betaalde haar een ongekende $ 1.000 per nacht gedurende 150 nachten. Na economische omkeringen als gevolg van slechte investeringen in de jaren 1850, en jaren van rechtszaken en openbare vernedering, gebruikte hij een lezingstournee, meestal als een matige spreker, om uit de schulden te komen. Zijn museum voegde Amerika’s eerste aquarium toe en breidde de was- figuurafdeling uit. Toen hij in New York was, bekeerde hij zich tot het universalisme en was hij lid van de kerk van het goddelijke vaderschap , nu de vierde universalistische gemeenschap in de stad New York .

Barnum diende twee termijnen in de wetgevende macht van Connecticut in 1865 als een Republikein voor Fairfield . Met de ratificatie van het dertiende amendement op de grondwet van de Verenigde Staten over de slavernij en het Afrikaans-Amerikaanse stemrecht, sprak Barnum voor de wetgevende macht en zei: “Een menselijke ziel”, die God heeft geschapen en waarvoor Christus stierf, “is niet te spotten met Het kan huurder zijn van het lichaam van een Chinees, een Turk, een Arabier of een Hottentot – het is nog steeds een onsterfelijke geest “. [5] Verkozen in 1875 als burgemeester van Bridgeport, Connecticut , werkte hij om de watervoorziening te verbeteren, gasverlichting op straat te brengen en wetten voor alcohol en prostitutie te handhaven. Barnum was behulpzaam bij het opstarten van het Bridgeport-ziekenhuis , opgericht in 1878, en was de eerste president. [6]

Het circusbedrijf was de bron van veel van zijn blijvende roem. Hij richtte “PT Barnum’s Grand Travelling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome” op, een reizend circus, menagerie en museum van ” freaks “, dat in de loop der jaren vele namen heeft aangenomen. Barnum stierf aan een beroerte in zijn woning in 1891, en werd begraven op Mountain Grove Cemetery, Bridgeport , die hij zelf ontwierp. [7]

Inhoud

  • 1 leven
    • 1.1 Het vroege leven en carrière
    • 1.2 Funhouse showman
    • 1.3 Feejee zeemeermin en Tom Thumb
    • 1.4 Jenny Lind
    • 1.5 Gediversifieerde vrijetijdsactiviteiten
    • 1.6 Circuskoning
  • 2 Auteur en debunker
  • 3 Rol in politiek en minstrel-shows
  • 4 Winstgevende filantropie
  • 5 Persoonlijk leven en dood
  • 6 Legacy
  • 7 In de populaire cultuur
  • 8 publicaties
  • 9 Zie ook
  • 10 referenties
  • 11 Verder lezen
  • 12 Externe links

Leven

Het vroege leven en carrière

Barnum werd geboren in Bethel , Connecticut, de zoon van herbergier, kleermaker en grootvader Philo Barnum (1778-1826) en tweede vrouw Irene Taylor. Hij was de derde achterkleinzoon van Thomas Barnum (1625-1695), de Engelse allochtone voorouder van de familie Barnum in Noord-Amerika. Zijn grootvader van moeders zijde Phineas Taylor was Whig, wetgever, grootgrondbezitter, vrederechter en loterijontwerper, en hij had een grote invloed op zijn favoriete kleinzoon. Barnum was bedreven in rekenen maar haatte fysiek werk. Hij begon als een bewaarder en hij leerde afluisteren en misleiding gebruiken om een ​​verkoop te doen. Hij was betrokken bij de eerste loterijmanie in de Verenigde Staten.

De jonge man had verschillende bedrijven: een winkel in de winkel, een boekhandel, speculatie met onroerend goed en een netwerk van over de hele wereld werkende loterijen. Hij werd actief in de lokale politiek en pleitte voor blauwe wetten die werden afgekondigd door calvinisten die probeerden het gokken en reizen te beperken. Barnum begon een wekelijkse krant in 1829, The Herald of Freedom , in Danbury, Connecticut . Zijn editorials tegen kerkoudsten leidden tot smaadpakken en een vervolging die twee maanden gevangenisstraf opleverde, maar hij werd kampioen van de liberale beweging toen hij werd vrijgelaten. In 1834, toen loterijen in Connecticut werden verboden en zijn hoofdinkomen afsneed, verkocht Barnum zijn winkel en verhuisde hij naar New York City.

In 1835, toen hij 25 was, begon hij zijn carrière als showman met zijn aankoop en tentoonstelling van een blinde en bijna volledig verlamde slavin, Joice Heth , die een kennis rond Philadelphia trompetteerde als de voormalige verpleegster van George Washington , en om 161 jaar oud zijn. Hoewel de slavernij destijds in New York verboden was, exploiteerde hij een maas in de wet waardoor hij haar voor een jaar kon leasen voor $ 1.000, waarbij hij $ 500 leende om de verkoop te voltooien. Heth stierf in februari 1836, toen hij nog geen 80 jaar oud was. Tegen het einde van haar leven had Barnum haar 10 tot 12 uur per dag aan het werk gehad en na haar dood organiseerde hij een live autopsie van haar lichaam in een New York-salon. De toeschouwers betaalden 50 cent om de dode vrouw te laten knippen, terwijl hij “onthulde” dat ze waarschijnlijk de helft van haar vermeende leeftijd had. [8] [9]

Funhouse-showman

Na een jaar van gemengd succes met zijn eerste rasgroep genaamd “Barnum’s Grand Scientific and Musical Theatre”, gevolgd door de Paniek van 1837 en drie jaar van moeilijke omstandigheden, kocht hij Scudder’s American Museum , op Broadway en Ann Street , New York City, in 1841. Barnum verbeterde de attractie, omgedoopt tot “Barnum’s American Museum,” het upgraden van het gebouw en het toevoegen van exposities, en het werd een populaire showplace. Barnum voegde een vuurtorenlamp toe die aandacht op en neer trok op Broadway en vlaggen langs de rand van het dak die overdag de aandacht trekken. Van tussen de bovenste ramen, reusachtige schilderijen van dieren de aandacht getrokken van voetgangers. Het dak werd omgetoverd tot een wandelingstuin met uitzicht op de stad, waar hij elke dag ballonvaren deed. Een veranderende reeks van live-acts en curiositeiten, waaronder albino’s, reuzen, kleine mensen, ‘dikke jongens’, [ benodigde verduidelijking ], goochelaars, goochelaars, exotische vrouwen , gedetailleerde modellen van steden en beroemde veldslagen en, uiteindelijk, een menagerie van dieren toegevoegd aan de exposities van opgezette dieren.

Feejee zeemeermin en Tom Thumb

1866 krantenadvertentie voor Barnum’s American Museum gelegen aan Ann Street in Manhattan

In 1842 introduceerde Barnum zijn eerste grote hoax, een schepsel met het hoofd van een aap en de staart van een vis, bekend als de zeemeermin ‘Feejee’ . Barnum huurde de ‘zeemeermin’ van museumeigenaar Moses Kimball uit Boston. Kimball werd zijn vriend, vertrouweling en medewerker. [10] [11] Barnum beschreef zijn hoaxes en rechtvaardigde de daad van het plegen van hen door te zeggen dat het “advertenties waren om de aandacht te vestigen … naar het museum.” Ik geloof niet in het misleiden van het publiek, maar ik geloof in het aantrekken en dan plezieren ze. ” [12] Later kruist hij tegen fraudeurs . Barnum volgde dat met de tentoonstelling van Charles Stratton, de dwerg ” General Tom Thumb ” (“De kleinste persoon die ooit alleen heeft gelopen”) die toen vier jaar oud was maar naar verluidt 11. was. Met zware coaching en natuurlijk talent, de jongen werd geleerd mensen van Hercules te imiteren tot Napoleon. Om vijf uur dronk hij wijn en zeven rokende sigaren voor het vermaak van het publiek.

In het jaar 1843 huurde Barnum de traditionele Indiaanse danser Fu-Hum-Me, de eerste van vele inheemse Amerikanen die hij presenteerde. In de jaren 1844-45 toerde Barnum met generaal Tom Thumb in Europa en ontmoette koningin Victoria , die zich amuseerde [13] en bedroefd was door de kleine man, en het evenement was een publiciteitsgreep. Het opende de deur naar bezoeken van royalty’s door heel Europa inclusief de tsaar van Rusland en liet hem tientallen attracties verwerven, waaronder automaten en andere mechanische wonderen. Hij was bijna in staat om het geboortehuis van William Shakespeare te kopen. Barnum bracht ongeveer drie jaar in het buitenland door met Thumb. Barnum ging door met geld uitgeven en kocht andere musea, waaronder Peale’s museum in Philadelphia [14], het eerste grote museum van het land. Tegen het einde van 1846 trok Barnum’s Museum 400.000 bezoekers per jaar. [4]

Jenny Lind

Hoofdartikel: Jenny Lind-tournee door Amerika, 1850-52

Castle Garden , New York, locatie van Lind’s eerste Amerikaanse concerten

Een riskante beslissing van Barnum’s vestigde hem als een legitieme impresario . Tijdens zijn Tom Thumb-tournee door Engeland was Barnum op de hoogte van de populariteit van Jenny Lind , de ‘Swedish Nightingale’. Lind’s carrière was op zijn hoogtepunt in Europa. Ze was pretentieloos, verlegen en vroom, en bezat een kristalheldere sopraanstem, geprojecteerd met een weemoedige kwaliteit en ernst die het publiek ontroerde. Barnum had haar nog nooit gehoord en toegegeven dat hij zelf onmuzikaal was. [15] Hij benaderde haar om gedurende 150 nachten in Amerika te zingen voor $ 1.000 per nacht, alle door hem betaalde kosten. Hij wist dat zijn risico groot was en merkte op: “‘Het publiek’ is een heel vreemd dier, en hoewel een goede kennis van de menselijke natuur over het algemeen een traiteur van amusement zal leiden om de mensen gelijk te raken, zijn ze wispelturig en vaak pervers. ‘ [16] Maar Barnum had er alle vertrouwen in dat haar reputatie voor moraliteit en filantropie goed gebruikt zou kunnen worden in zijn publiciteit. [15]

Lind vroeg de vergoeding van tevoren. Barnum stemde hiermee in en zij accepteerde het aanbod, dat haar in staat zou stellen een enorm fonds voor liefdadigheidsinstellingen te stichten, voornamelijk door het scholen van arme kinderen in Zweden. [17] Om het geld te verhogen om Lind te betalen, leende Barnum zwaar op zijn landhuis en zijn museum. [16] Nog steeds tekort aan fondsen, overtuigde hij een minister in Philadelphia, die dacht dat Lind een goede invloed zou hebben op de Amerikaanse moraal, om hem de laatste $ 5.000 te lenen. Het contract gaf Lind ook de mogelijkheid om zich terug te trekken uit de tournee na zestig of honderd contracten, terwijl ze Barnum $ 25.000 betaalde als ze dat deed. [17] Lind en haar kleine gezelschap zeilden naar Amerika in september 1850. Als gevolg van Barnums maanden van voorbereidingen was Lind een beroemdheid nog voordat ze in de VS aankwam, en bijna 40.000 mensen begroetten haar bij de haven en nog eens 20.000 bij haar hotel, de pers was aanwezig en “Jenny Lind items” waren beschikbaar. [18] Toen ze zich realiseerde hoeveel geld Barnum te bieden had van de tournee, drong Lind aan op een nieuwe overeenkomst, die hij op 3 september 1850 ondertekende. Dit gaf haar de oorspronkelijke prijs plus de rest van de winst van elk concert na het beheer van Barnums $ 5.500 vergoeding werd betaald. Ze was vastbesloten om zoveel mogelijk geld te verzamelen voor haar goede doelen. [15]

De tournee begon met een concert in Castle Garden op 11 september 1850 en was een groot succes, waarbij Barnum vier keer zijn investering terugkreeg. Washington Irving riep uit: ‘Ze is voldoende om tegenwicht te bieden aan al het kwaad dat de wereld door de grote vrouwenconventie wordt bedreigd, dus God red Jenny Lind!’ [18] Tickets voor sommige van haar concerten waren in die vraag dat Barnum ze op een veiling verkocht. Het enthousiasme van het publiek was zo sterk dat de Amerikaanse pers de term ‘Lind mania’ bedacht. [19] De flagrante commercialiteit van de kaartveilingen van Barnum verontrustte Lind, [19] en voor haar tweede concert en daarna, overtuigde ze hem om een ​​substantieel aantal tickets tegen gereduceerde prijzen beschikbaar te stellen. [20]

Tijdens de tour ging de publiciteit van Barnum altijd vooraf aan de komst van Lind en sloeg hij enthousiasme op (hij had tot 26 journalisten op zijn loonlijst). [21] Na New York toerde het gezelschap langs de oostkust van Amerika, met aanhoudend succes en later in Cuba en de zuidelijke staten van de VS. Begin 1851 was Lind ongemakkelijk geworden door Barnum’s meedogenloze marketing van de tournee, en zij beriep zich op een contractueel recht om haar banden met hem te verbreken. Ze scheidden in der minne, en ze zette de tournee voort voor bijna een jaar in eigen beheer. [15] Lind gaf 93 concerten in Amerika voor Barnum en verdiende haar ongeveer $ 350.000; Barnum heeft ten minste $ 500.000 gesommeerd (gelijk aan $ 14.394.000 in 2016). [22]

Gediversifieerde vrijetijdsactiviteiten

Met winst van de Lind-tournee, was de volgende uitdaging van Barnum om de houding van het publiek over het theater te veranderen. Wijdzien gezien als “holen van het kwaad”, wilde Barnum ze positioneren als paleizen van opbouwing en verrukking, en als fatsoenlijk vermaak van de middenklasse. Hij bouwde het grootste en modernste theater van New York City en noemde het de ‘Moral Lecture Room’. Hij hoopte dat dit louche connotaties zou vermijden en een familiepubliek zou aantrekken en de goedkeuring van de morele kruisvaarders van New York City zou winnen. Hij startte de eerste theatrale matinées van het land om gezinnen aan te moedigen en de angst voor misdaad te verminderen. Hij opende met The Drunkard , een nauwelijks verhulde gemoedsgesteldheidlezing (hij was een geheelonthouder geworden na zijn terugkeer uit Europa). Hij volgde dat met melodrama’s , kluchten en historische toneelstukken, gedragen door hoog aangeschreven acteurs. Hij verwaterde toneelstukken van Shakespeare en anderen zoals Uncle Tom’s Cabin om er familie-entertainment van te maken. [ nodig citaat ]

Hij organiseerde bloemenshows, schoonheidswedstrijden, hondenshows, pluimveewedstrijden, maar de meest populaire waren babywedstrijden (dikste baby, knapste tweeling, enz.). In 1853 startte hij een geïllustreerd weekblad Illustrated News en een jaar later voltooide hij zijn autobiografie, die door veel herzieningen meer dan een miljoen exemplaren verkocht. Mark Twain hield van het boek, maar de Britse examinator vond het “trashy” en “beledigend” en “geïnspireerd … niets dan gevoelens van afkeer … en oprecht medelijden met de ellendige man die het samenstelde”. [23]

In het begin van de jaren 1850 begon Barnum te investeren in de ontwikkeling van East Bridgeport, Connecticut. Hij maakte aanzienlijke leningen aan de Jerome Clock Company om het naar zijn nieuwe industriegebied te laten verhuizen. Maar tegen 1856 ging het bedrijf failliet en nam Barnum’s rijkdom mee. Dit begon vier jaar van rechtszaken en publieke vernedering. Ralph Waldo Emerson verklaarde dat de val van Barnum ‘de goden weer zichtbaar’ liet zien en andere critici vierden de morele verdienste van Barnum. Maar zijn vrienden steunden hem en Tom Thumb, die nu alleen tourde, bood zijn diensten aan en ze deden opnieuw een Europese tournee. Barnum begon ook aan een lezingstournee, meestal als een matige spreker. Tegen 1860 kwam hij uit de schulden en bouwde hij een herenhuis “Lindencroft” (zijn paleis ” Iranistan ” was in 1857 afgebrand) en hij hervatte het eigendom van zijn museum.

Barnum met Commodore Nutt , foto door Charles DeForest Fredricks

Ondanks critici die voorspelden dat hij de magie niet kon doen herleven, ging Barnum verder met succes. Hij creëerde het eerste aquarium van Amerika en breidde de wasfigurenafdeling van het museum uit. Zijn “Seven Grand Salons” demonstreerden de Seven Wonders of the World. Hij creëerde een schurkengalerij. De collecties werden uitgebreid tot vier gebouwen en hij publiceerde een ‘gidsboek voor het museum’ waarin 850.000 ‘curiositeiten’ werden geclaimd. [24]

Laat in 1860 kwamen de Siamese tweelingen , Chang en Eng , met pensioen (ze hadden meer geld nodig om hun talrijke kinderen naar de universiteit te sturen). De Twins hadden een eigen tourcarrière en gingen op een plantage in North Carolina wonen met hun families en slaven, onder de naam “Bunker”. Ze verschenen zes weken in Barnum’s Museum. Ook in 1860 introduceerde Barnum de “manapen” William Henry Johnson, een microcephalische zwarte dwerg die een mysterieuze taal sprak, gecreëerd door Barnum. In 1862 ontdekte hij de reuzin Anna Swan en Commodore Nutt , een nieuwe Tom Thumb, waarmee Barnum president Abraham Lincoln in het Witte Huis bezocht. Tijdens de burgeroorlog trok het museum van Barnum een ​​groot publiek op zoek naar afleiding van het conflict. Hij voegde pro-unionistische tentoonstellingen, lezingen en drama’s toe, en hij toonde toewijding aan de zaak. In 1864 huurde Barnum bijvoorbeeld Pauline Cushman in , een actrice die als spion voor de Unie had gediend, om lezingen te geven over haar ‘spannende avonturen’ achter de zuidelijke lijnen. Barnum’s unionistische sympathieën zetten een confederale brandstichter ertoe aan om in 1864 een brand te stichten. Op 13 juli 1865 brandde het Amerikaanse museum van Barnum tot de grond door een vuur van onbekende oorsprong. Barnum herstelde het Museum op een andere locatie in New York City, maar ook dit werd in maart 1868 door brand verwoest. Deze keer was het verlies te groot en ging Barnum met pensioen in het museumbedrijf.

Circus king

Winterkwartieren van de Great Barnum-London Show vóór 1886

Barnum kwam pas op 60-jarige leeftijd in de circuswereld. In 1870, met William Cameron Coup , richtte hij in Delavan , Wisconsin “PT Barnum’s Grand Travelling Museum, Menagerie, Caravan & Hippodrome” op, een reizend circus, menagerie en museum van ” freaks .” Het ging door verschillende namen: “PT Barnum’s Reizende Wereldtentoonstelling, Groot Romeins Hippodroom en Grootste Show op Aarde,” en na een fusie van 1881 met James Bailey en James L. Hutchinson, “De Grootste Show van PT Barnum op Aarde, en The Great London Circus , Sanger’s Royal British Menagerie en The Grand International Allied Shows United, “snel afgekort tot” Barnum & Bailey’s. ” Dit entertainmentfenomeen was het eerste circus met drie ringen, [25] waardoor het het grootste circus was dat de wereld ooit had gezien. [ nodig citaat ] Eerste eerste aantrekkelijkheid van de show was Jumbo , een Afrikaanse olifant kocht hij in 1882 van de Dierentuin van Londen . De Barnum en Bailey Circus bevatten nog steeds soortgelijke acts als zijn Traveling Menagerie: acrobaten, freakshows en de wereldberoemde generaal Tom Thumb. Ondanks meer branden, treinrampen en andere tegenslagen, ploeterde Barnum vooruit, geholpen door circusprofessionals die de dagelijkse operaties uitvoerden. Hij en Bailey gingen in 1885 weer uit elkaar, maar kwamen in 1888 samen terug met de ‘Barnum & Bailey Greatest Show on Earth’, later ‘ Barnum & Bailey Circus ‘, die de wereld toerizerde.

Barnum werd bekend als de Shakespeare of Advertising [ nodig citaat ] , vanwege zijn innovatieve en indrukwekkende ideeën. Hij wist hoe hij opdrachtgevers moest aantrekken, door hen een glimp op te vangen van iets dat nog nooit eerder was gezien. Soms werd hij ervan beschuldigd bedrieglijk te zijn en valse advertenties te promoten. [ nodig citaat ]

Barnum was een van de allereerste circuseigenaars die zijn circus met de trein vervoerde (en waarschijnlijk de allereerste die zijn eigen trein kocht). Zijn vriend, William C. Coup , hielp hem spoorwegwagons te krijgen om het reizen gemakkelijker te maken. Gezien het gebrek aan geplaveide snelwegen in Amerika, bleek dit een slimme bedrijfsstap die het geografische bereik van Barnum enorm uitbreidde. In dit nieuwe veld leunde Barnum meer op het advies van Coup, Bailey en andere zakenpartners, van wie de meesten jong genoeg waren om zijn zonen te zijn.

Auteur en debunker

Parodie op Jenny Lind ’s eerste Amerikaanse tournee voor PT Barnum, New York City, oktober 1850

Barnum schreef verschillende boeken, waaronder Life of PT Barnum (1854), The Humbugs of the World (1865), Struggles and Triumphs (1869) en The Art of Money-Getting (1880). [26]

Een van Barnum’s meer succesvolle methoden van zelfpromotie was de massale publicatie van zijn autobiografie. Barnum gaf uiteindelijk zijn auteursrecht op om andere printers toe te staan ​​om goedkope edities te verkopen. Aan het einde van de 19e eeuw was het aantal afgedrukte exemplaren het tweede van het Nieuwe Testament in Noord-Amerika. [ nodig citaat ]

“Hum-Bug”: een cartoon door HL Stephens (1851)

Vaak aangeduid als de ‘Prins van Humbugs’, zag Barnum niets verkeerds in artiesten of verkopers die hype (of ‘ humbug ‘, zoals hij het noemde) in promotiemateriaal gebruikte, zolang het publiek maar waar voor zijn geld kreeg. Hij minachtte echter degenen die geld verdienden door bedrieglijke bedrog , vooral de spiritistische mediums die hij in zijn tijd populair was, getui- gen tegen de beroemde geestfotograaf William H. Mumler in zijn proces wegens fraude. Voorstellende illusionisten Harry Houdini en James Randi , Barnum legde ‘de kunstjes van het vak’ bloot die mediums gebruiken om de nabestaanden te bedriegen. In The Humbugs of the World bood hij $ 500 aan elk medium dat de macht kon bewijzen om met de doden te communiceren.

Rol in politiek en minstrel-shows

Barnum was aanzienlijk betrokken bij de politiek, met de nadruk op ras, slavernij en sectionaliteit in de periode voorafgaand aan de Amerikaanse Burgeroorlog . Hij had een deel van zijn eerste succes als impresario door zijn slaaf Joice Heth. Rond 1850 was hij betrokken bij een hoax over een onkruid dat zwarte mensen wit zou maken.

Barnum was een producent en promotor van Blackface Minstrelsy . De minstrel-shows van Barnum gebruikten vaak tweesnijdend humor. Terwijl ze vol zitten met zwarte stereotypen, bliezen de shows van Barnum satirisch als in een boomstronk waarin een zwarte frenoloog (zoals alle minstreelartiesten, een blanke in blackface) een dialectspeech maakte die de lezingen simuleerde die indertijd werden gegeven om de superioriteit van het witte te “bewijzen”. race: “Je ziet den, die klootzak en damboefje betekent hetzelfde in het Nederlands, wanneer de bof wit is, maar wanneer een witte en de uier zwart is, is dat een grijze hoss ob anoder kleur.” [27]

Promotie van minstreelshows leidde tot zijn sponsoring in 1853 van de politiek verwaterde toneelversie van Harold Beecher Stowe ’s Uncle Tom’s Cabin van HJ Conway; het stuk, in Barnum’s American Museum, gaf het verhaal een gelukkig einde, met Tom en andere slaven bevrijd. Het succes leidde tot een stuk gebaseerd op Stowe’s Dred: A Tale of the Great Dismal Swamp . Zijn verzet tegen de Kansas-Nebraska Act , die de slavernij ondersteunde, van 1854 bracht hem ertoe de Democratische Partij te verlaten om lid te worden van de nieuwe anti-slavernij Republikeinse Partij . Hij was geëvolueerd van een man met veel voorkomende stereotiepen uit de jaren 1840 tot een leider voor emancipatie door de burgeroorlog.

Terwijl hij beweerde dat “de politiek altijd onsmakelijk was”, werd Barnum in 1865 verkozen tot lid van de wetgevende macht van Connecticut als Republikeins vertegenwoordiger voor Fairfield en diende hij vier termijnen. [5] [28] In het debat over de slavernij en het Afrikaans-Amerikaanse kiesrecht met de bekrachtiging van het dertiende amendement op de grondwet van de Verenigde Staten , sprak Barnum vóór de wetgevende macht en zei hij: “Een menselijke ziel”, die God heeft geschapen en Christus is gestorven want ‘is niet te spotten met. Het kan het lichaam van een Chinees, een Turk, een Arabier of een Hottentot pesten – het is nog steeds een onsterfelijke geest.’ [5] Barnum was met name de wetgevingssponsor van een wet die door de Algemene Vergadering van Connecticut in 1879 werd aangenomen en die het gebruik verbood van “elk medicijn, medicinaal artikel of instrument ter voorkoming van bevruchting” dat in Connecticut van kracht bleef totdat het in verval werd geroepen. 1965 door het Amerikaanse Hooggerechtshof Griswold v. Connecticut beslissing. [29]

Barnum liep voor het Congres van de Verenigde Staten in 1867 en verloor van zijn derde neef William Henry Barnum . In 1875 werkte Barnum als burgemeester van Bridgeport, Connecticut, om de watervoorziening te verbeteren, gasverlichting naar straten te brengen en wetten voor alcohol en prostitutie te handhaven. Barnum was behulpzaam bij het opstarten van het Bridgeport-ziekenhuis , opgericht in 1878, en was de eerste president. [6]

Winstgevende filantropie

Barnum genoot van wat hij in het openbaar ‘voordelige filantropie’ noemde. In Barnum’s eigen woorden: “Ik heb geen zin om als een filantroop te worden beschouwd … als ik door verbetering en verfraaiing van onze stad Bridgeport, Connecticut, en toe te voegen aan het plezier en de welvaart van mijn buren, ik dat met winst kan doen, de prikkel voor ‘goede werken’ zal twee keer zo sterk zijn als anders. ‘ [30] In overeenstemming met deze filosofie was Barnum het nastreven van grote Amerikaanse musea en spektakels. Minder bekend zijn de belangrijke bijdragen van Barnum aan Tufts University . Barnum werd benoemd tot lid van de Board of Trustees voorafgaand aan de oprichting van de universiteit en heeft verschillende belangrijke bijdragen geleverd aan de nieuwe instelling. Het meest opvallende voorbeeld hiervan was zijn geschenk in 1883 van $ 50.000 ($ 2.000.000 in 2013), om een museum en een hal op te zetten voor het departement voor natuurlijke historie, dat later het departement biologie huisvestte. [31] Vanwege de relatie tussen Barnum en Tufts, Jumbo de olifant werd de mascotte van de school, en Tufts studenten staan ​​bekend als “Jumbos.” [32]

Persoonlijk leven en dood

Op 8 november 1829 trouwde Barnum met Charity Hallett, bijgenaamd Chairy. [33] Het echtpaar had vier kinderen: Caroline Cornelia Barnum (1833-1911), Helen Maria Barnum (1840-1920), Frances Irena Barnum (1842-1844) en Pauline Taylor Barnum (1846-1877). [34] Caroline was erg dicht bij haar vader en, naarmate ze ouder werd, nam ze vaak de plaats in van haar moeder als Barnum’s reisgenoot. Dochter en vader hadden hetzelfde gevoel voor humor. Caroline droeg ooit een zware sluier als lokaas om menigten weg te leiden van operazangeres Jenny Lind tijdens haar Amerikaanse tournee in 1850. Helen Maria Barnum, de tweede dochter van Phineas Taylor en Charity (Hallett) Barnum, werd geboren op 18 april 1840. Zij trouwde met Samuel Henry Hurd, eigenaar van een lederen bedrijf, 20 oktober 1857, en ze hadden drie dochters, Caroline, Helen en Julia. [35] Pauline Taylor Barnum, hun jongste dochter, werd geboren op 1 maart 1846 en werd al snel algemeen erkend als de favoriet van haar vader. Op haar twintigste verjaardag trouwde Pauline met Nathan Seeley, een lokale effectenmakelaar. Het echtpaar kreeg drie kinderen, Clinton Hallett Seeley, geboren in 1868; Herbert Barnum Seeley (1870-1914), en Jessica Seeley, (1872-1896). Pauline stierf op 11 april 1877, op de leeftijd van 31, van complicaties van mazelen en difterie. Frances Irena Barnum, een derde dochter van Phineas Taylor en Charity (Hallett) Barnum, werd geboren op 1 mei 1842 en stierf op 11 april 1844, slechts een maand voor haar tweede verjaardag. Ten tijde van de dood van Frances reisde haar vader door heel Europa met generaal Tom Thumb.

Liefdadigheid Hallett Barnum, zijn vrouw, stierf op 19 november 1873. [34] Barnum huwde Nancy Fish het jaar daarop, 1874. [36]

Barnum stierf aan een beroerte thuis in 1891. [28] Hij werd begraven op Mountain Grove Cemetery, Bridgeport , Connecticut , een begraafplaats die hij ontwierp. [7]

Legacy

Voorzijde van de Halve Dollar van Bridgeport

Barnum bouwde vier herenhuizen in Bridgeport, Connecticut : Iranistan , Lindencroft, Waldemere en Marina. Iran was het meest opvallende: een fantasievolle en weelderige pracht van de Moorse Revival ontworpen door Leopold Eidlitz met koepels, torens en kanten fretswerk, geïnspireerd door het Royal Pavilion in Brighton , Engeland. Dit herenhuis werd gebouwd in 1848 maar afgebrand in 1857. [37] Het Marina Mansion werd afgebroken door de Universiteit van Bridgeport om hun cafetaria te bouwen.

Bij zijn dood hadden de meeste critici Barnum vergeven en hij werd geprezen om goede werken, geprezen als een icoon van Amerikaanse geest en vindingrijkheid, en was misschien de beroemdste Amerikaan ter wereld. Vlak voor zijn dood gaf hij toestemming aan de avondzon om zijn overlijdensbericht te drukken, zodat hij het zou kunnen lezen. Op 7 april 1891 vroeg Barnum naar de kassabonnen voor die dag; een paar uur later was hij dood. [28]

PT Barnum , gebeeldhouwd door Thomas Ball (1887), Seaside Park, Bridgeport, Connecticut

In 1893 werd een standbeeld ter ere van hem geplaatst in Seaside Park , aan het water in Bridgeport. [38] Barnum had het land voor dit park in 1865 geschonken.

Zijn circus werd op 8 juli 1907 verkocht aan Ringling Brothers voor $ 400.000 (ongeveer $ 10,45 miljoen in dollars van 2017). [6] De circusringen Ringling Brothers en Barnum & Bailey liepen apart totdat ze in 1919 samensmolten tot de Ringling Bros. en Barnum & Bailey Circus .

Het Tufts University Biology Building is genoemd ter ere van Barnum. Jumbo werd uiteindelijk de mascotte van Tufts University , ter ere van Barnum’s 1889 donatie van de knuffelhuid van de olifant.

In 1936, voor het honderdjarige bestaan ​​van de stad Bridgeport, Connecticut, werd zijn portret gebruikt voor de voorzijde van de herdenkingsmunt Bridgeport Half Dollar . [39]

Walt Kelly , die opgroeide in Bridgeport, genaamd het Pogo- personage PT Bridgeport na Barnum, en begiftigde de circus-exploitant beer met een Barnum-achtige oversized persoonlijkheid en woord ballonnen met letters die leek op 19e-eeuwse circus posters geven grafische weergave van het soort van kleurrijke taal die Barnum zou gebruiken.

Een jaarlijks zes weken durende Barnum Festival werd vele jaren in Bridgeport, Connecticut, gehouden als een eerbetoon aan Barnum. [40]

Ter ere van de 200ste verjaardag van de geboorte van Barnum, heeft de Bethel Historical Society opdracht gegeven voor een levensgroot beeldhouwwerk, gemaakt door de lokale inwoner David Gesualdi, dat buiten de openbare bibliotheek staat. [41] Het standbeeld was gewijd op 26 september 2010. [42]

De Bridgeport & Port Jefferson Steamboat Company , die Barnum in 1883 samen met Charles E. Tooker oprichtte, blijft ten minste 2017 opereren op de Long Island Sound tussen Port Jefferson, New York en Bridgeport, vanaf minstens 2017. Het bedrijf is eigenaar en exploitant drie schepen, waarvan er één de (MV) PT Barnum wordt genoemd.