Wikiternative
The Alternative Source

Post info:

Congo Vrijstaat

Congo Vrijstaat (Frans: État indépendant du Congo) was een groot gebied in Centraal-Afrika, dat in particulier werd gecontroleerd door Leopold II van België. Leopold was in staat om de regio te schaffen door het overtuigen van de Europese Gemeenschap, dat hij betrokken was bij humanitaire en filantropische werk; door het gebruik van verschillende organisaties rookgordijn was hij in staat om aanspraak op het grootste deel van het Congobekken te leggen. Leopold uiteindelijk liet het concept van een filantropische Internationale Vereniging van Congo betrokken in Congo te beëindigen. Op 29 mei 1885, de koning noemde zijn nieuwe kolonie Kongo Vrijstaat. De staat onder het hele gebied van de huidige Democratische Republiek Congo en bestond 1885-1908.

Leopold’s bewind in Congo uiteindelijk verdiend schande als gevolg van de toenemende mishandeling van de inheemse volkeren. Leopold gewonnen ivoor, rubber, en mineralen in de bovenste Congobekken te koop op de wereldmarkt, ook al was zijn nominale doel in de regio om de lokale bevolking te verheffen en de ontwikkeling van het gebied. Onder bewind van Leopold II, de Kongo Vrijstaat werd een van de grootste internationale schandalen van het begin van de 20e eeuw. Het rapport van de Britse consul Roger Casement leidde tot de arrestatie en bestraffing van witte ambtenaren die tijdens een met rubber verzamelen expeditie in 1903 verantwoordelijk voor de moorden was geweest.

Het verlies van mensenlevens en wreedheden geïnspireerde literatuur zoals Joseph Conrad’s Heart of Darkness, en trok een internationaal protest. Overtollige sterfgevallen in deze periode worden verondersteld om nummer tot 10 miljoen. [2] Een opvatting is dat de dwangarbeid systeem direct en indirect leidde tot de dood van 20 procent van de bevolking. [3] Tijdens de Kongo-Vrijstaat propaganda-oorlog, Europese en Amerikaanse hervormers blootgesteld de wreedheden in Congo Vrijstaat aan het publiek door middel van de Congo Reform Association, opgericht door Casement en de vurige humanitaire journalist ED Morel. Ook actief in het blootstellen van de activiteiten van de Kongo Vrijstaat was de auteur Arthur Conan Doyle, wiens boek The Crime van Congo werd veel gelezen in het begin van 1900. Tegen 1908, publieke druk en diplomatieke manoeuvres geleid tot het einde van de heerschappij van Leopold II en de annexatie van Congo als een kolonie van België, voortaan bekend als de Belgisch Congo.

Inhoud

  • 1 Achtergrond
    • 1.1 Vroege Europese exploratie
    • 1.2 Stanley’s exploratie
    • 1.3 Koning Leopold’s campagne
    • 1.4 Lobbying en aanspraak maken op de regio
    • 1.5 Conferentie van Berlijn
    • 1.6 Internationale erkenning
  • 2 Leopold’s regel
    • 2.1 Vroege economie en concessies
    • 2.2 Scramble voor Katanga
    • 2.3 Oorlog met Arabische slavenhandelaren
  • 3 Economie tijdens bewind van Leopold
  • 4 Humanitaire ramp
    • 4.1 Verminking
    • 4.2 Dodental
  • 5 Internationale kritiek
    • 5.1 Congo Reform Association
  • 6 Annexatie als Belgisch Congo
  • 7 Legacy
    • 7.1 Latere controverse
  • 8 Zie ook
  • 9 Opmerkingen
  • 10 Referenties
  • 11 Verder lezen
    • 11.1 Primaire bronnen
  • 12 Externe links

Achtergrond

Een deel van een serie over de
Geschiedenis van de Democratische Republiek Congo
Wapenschild van de Democratische Republiek Congo.
Vroege geschiedenis pre-1876
Kolonisatie 1876-1885
Congo Vrijstaat 1885-1908
Belgisch Congo 1908-1960
Congocrisis 1960-1965
Zaïre 1965-1996
Eerste Congo War 1996-1997
Congolese Burgeroorlog 1998-2003
Overgangsregering 2003-2006
Portal icoon Democratische Republiek Congo portal
  • v
  • t
  • e
Dit deel moet extra citaties voor verificatie. Gelieve te helpen verbeteren van dit artikel door de toevoeging van citaten aan betrouwbare bronnen. Unsourced materiaal kan worden aangevochten en verwijderd. (Februari 2013)

Vroege Europese exploratie

Diogo Cão reisde rond de monding van de rivier de Congo in 1482, waardoor Portugal te krijgen over de regio als Engeland deed met River Victoria. Tot het midden van de 19e eeuw, de Congo was in het hart van het onafhankelijke Afrika, zoals de Europese kolonialisten zelden opgenomen het interieur. Samen met lokale felle weerstand, [nodig citaat] het regenwoud, moerassen, en de daarmee gepaard gaande malaria en andere ziekten zoals slaapziekte maakte het een moeilijke omgeving voor de Europese invasie krachten. Westelijke staten waren in eerste instantie terughoudend om het gebied bij het ontbreken van duidelijke economische voordelen te koloniseren.

Stanley’s exploratie

Henry Morton Stanley, waarvan de verkenning van de regio Congo op uitnodiging van Leopold’s leidde tot de oprichting van de Kongo Vrijstaat onder persoonlijke soevereiniteit

In 1876 Leopold II, Koning der Belgen gehost een geografische conferentie in Brussel, uitnodigende beroemde ontdekkingsreizigers, filantropen, en leden van de geografische verenigingen aan te wakkeren interesse in een “humanitaire” poging om de Europeanen te nemen in Centraal-Afrika om zo te verbeteren en te beschaven het leven van de inheemse volkeren. Op de conferentie, Leopold organiseerde de International African Association in samenwerking met Europese en Amerikaanse ontdekkingsreizigers en de steun van een aantal Europese regeringen, en was zelf gekozen tot voorzitter. Leopold gebruikte de Vereniging voor de promotie van de plannen te grijpen onafhankelijke Centraal-Afrika in het kader van deze filantropische mom.

Henry Morton Stanley, beroemd voor het maken van contact met de Britse missionaris David Livingstone in Afrika in 1871, had later verkende de regio tijdens een reis die eindigde in 1877 in de roman van Stanley’s beschreven Through the Dark Continent (1878). Niet in slagen om de Britse belangen te werven in de ontwikkeling van de regio Congo, Stanley nam service met Leopold II, die hem ingehuurd om de koning te helpen om een voet aan de grond in de regio te krijgen en in het geheim wilde de regio annexeren voor zichzelf. [4]

Van augustus 1879 tot juni 1884 Stanley was in het Congobekken, waar hij bouwde een weg uit de onderste Congo tot Stanley Pool en lanceerde stoomboten op de bovenste rivier. Tijdens het verkennen van de Congo voor Leopold, Stanley opgezet verdragen met de lokale leiders en met inheemse leiders. [4] Weinig tot geen van deze tribale leiders hadden een realistisch idee van wat ze ondertekenen, en in wezen, gaf de documenten over alle rechten van hun respectieve stukken land aan koning Leopold II. Met Stanley’s hulp, Leopold kon krijgen over een groot gebied langs de Congo, en militaire posten werden opgericht.

Christian de Bonchamps, een Franse ontdekkingsreiziger die Leopold geserveerd in Katanga, uitgedrukt houding ten opzichte van dergelijke verdragen gedeeld door veel Europeanen, zeggende: “De verdragen met deze kleine Afrikaanse tirannen, die over het algemeen bestaan uit vier lange pagina’s waarvan zij geen woord begrijpen, en waaraan zij een kruis te ondertekenen om de vrede te hebben en om giften te ontvangen, zijn eigenlijk alleen serieuze zaken voor de Europese mogendheden, in het geval van geschillen over de gebieden. Ze hebben geen betrekking op de zwarte koning, die ze tekent voor een moment. “[5]

Koning Leopold’s campagne

Leopold begon zorgvuldig te maken van een plan om de andere Europese bevoegdheden van de legitimiteit van zijn aanspraak op de regio te overtuigen, alles met behoud van het mom dat zijn werk was in het voordeel van de inheemse volkeren onder de naam van een filantropische “Association”.

De koning lanceerde een publiciteitscampagne in Groot-Brittannië, de aandacht vestigen op Portugal slavernij record naar critici af te leiden en aanbieden aan slavenhandelaren rijden van het Congobekken. Hij heeft ook het geheim vertelde Britse koopmanshuizen dat als hij werd gegeven formele controle van de Kongo voor deze en andere humanitaire doeleinden, hij zou dan hetzelfde geven ze de meest begunstigde natie (MFN) status van Portugal aangeboden. Tegelijkertijd, Leopold beloofde Bismarck zou hij één natie status te geven en dat Duitse handelaren zo welkom als ieder ander.

“Ik wil niet riskeren … het verliezen van een fijne kans om voor onszelf een stuk van deze prachtige Afrikaanse cake”

Koning Leopold II, om een assistent in Londen [6]

Leopold boden toen Frankrijk de steun van de Vereniging voor Franse eigenaar van de gehele noordelijke oever, en gezoet de deal door te stellen dat, indien zijn persoonlijke rijkdom onvoldoende is om de gehele Congo houden bewezen, zo leek volkomen onvermijdelijk, dat het moet terugkeren naar Frankrijk.

Hij wierf ook de hulp van de Verenigde Staten, het verzenden van president Chester Arthur zorgvuldig bewerkte exemplaren van het doek en trinket verdragen Britse ontdekkingsreiziger Henry Morton Stanley beweerde met diverse lokale overheden te hebben onderhandeld, en stelt voor dat, als een geheel belangeloos humanitaire lichaam, zou de vereniging Congo te dienen voor het welzijn van allen, het overhandigen van de macht aan de lokale bevolking, zodra ze klaar zijn voor die zware verantwoordelijkheid waren.

Lobbyen en aanspraak maken op de

Leopold was in staat om de wetenschappelijke en humanitaire steun voor het trekken International African Association (Frans: Association Internationale Africaine, of AIA), die hij gevormd tijdens een Brussels Geographic Conferentie van geografische samenlevingen, ontdekkingsreizigers, en hoogwaardigheidsbekleders gehost hij in 1876. Op de conferentie, Leopold voorgestelde oprichting van een internationale welwillende commissie voor de vermeerdering van de beschaving onder de volkeren van Centraal-Afrika (de regio Congo). Oorspronkelijk bedoeld als een multi-nationale, wetenschappelijke en humanitaire assemblage, de AIA werd uiteindelijk een ontwikkeling vennootschap gecontroleerd door Leopold.

Na 1879 en het afbrokkelen van het International African Association, werd Leopold’s werk gedaan onder de auspiciën van het “Comité voor Studies van de Boven-Congo” (Frans: Comité d’Etudes du Haut-Congo). De commissie, vermoedelijk een internationale commerciële, wetenschappelijke en humanitaire groep, was in feite gemaakt van een groep van ondernemers die aandelen in de Congo, namelijk Leopold met een groot blok bij volmacht. De commissie zelf uiteindelijk uiteen (maar Leopold bleef verwijzen naar het gebruik en de ter ziele organisatie als een rookgordijn voor zijn activiteiten in het leggen claim op de regio Congo).

Maar ze liever hun energie en kapitaal te brengen in landen die reeds onderzocht of minder risicovolle regelingen …, kunt u Zijne Majesteit verzekeren van mijn groot-: “België is niet een kolonie nodig Belgen zijn niet aangetrokken tot buitenlandse ondernemingen. hearted sympathie voor de genereuze plan was hij bedacht, zolang de Congo geen internationale problemen voor ons. ”

Walthère Frère-Orban, liberale premier van België, 1878-1884. [7]

Vastbesloten om te zoeken naar een kolonie voor zichzelf en geïnspireerd door recente rapporten van Centraal-Afrika, Leopold begon neerbuigend een aantal vooraanstaande onderzoekers, met inbegrip van Henry Morton Stanley. [8] Leopold vestigde de International African Association, een charitatieve organisatie om de exploratie en landmeetkundige toezicht van een gebied rond de rivier de Congo, met het verklaarde doel om humanitaire hulp en beschaving naar de inboorlingen. In de Conferentie van Berlijn van 1884-1885, de Europese leiders officieel erkend Leopold’s controle over de 1.000.000 vierkante mijlen (2.600.000 km 2) van de fictief-onafhankelijke Congo Vrijstaat. [9]

Om zijn Afrikaanse operaties een naam die zou kunnen dienen voor een politieke entiteit te geven, Leopold gemaakt, tussen 1879 en 1882, de Internationale Vereniging van de Kongo (het Frans: Association Internationale du Congo, of AIC) als een nieuwe cover organisatie. Deze organisatie getracht de vele kleine gebieden verworven in een soevereine staat en vroeg om erkenning van de Europese mogendheden te combineren. Op 22 april 1884, dankzij de succesvolle lobby van zakenman Henry Shelton Sanford op verzoek van Leopold’s, president Chester Arthur van de Verenigde Staten besloten dat de door Leopold van de lokale leiders cessies rechtmatig waren en herkende de Internationale Vereniging van de Congo aanspraak op de regio, en werd de eerste land om dat te doen. In 1884, de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken zei: “De regering van de Verenigde Staten kondigt haar medeleven met en goedkeuring van de humane en welwillende toepassing van de Internationale Vereniging van de Congo.” [10]

Conferentie van Berlijn

Leopold II, Koning der Belgen en de feitelijke eigenaar van de Congo Vrijstaat 1885-1908

In november 1884, Otto von Bismarck bijeengeroepen een 14-natie conferentie Congo vraag aan internationale controle en de koloniale verdeling van het Afrikaanse continent af te ronden. De meeste grote mogendheden (waaronder Oostenrijk-Hongarije, België, Frankrijk, Duitsland, Portugal, Italië, Groot-Brittannië, Rusland, het Ottomaanse Rijk, en de Verenigde Staten) deelgenomen aan de Conferentie van Berlijn, en een internationale code voor de manier opgesteld dat de Europese landen moeten gedragen als ze Afrikaanse grondgebied verworven. De conferentie officieel erkende de International Association Congo, en aangegeven dat het geen verbinding met België of een ander land zou moeten hebben, maar onder de persoonlijke controle van Koning Leopold, dat wil zeggen zou zijn personele unie.

Het trok specifieke grenzen en aangegeven dat alle landen de toegang tot zaken te doen in de Congo met geen tarieven moeten hebben. De slavenhandel zou worden onderdrukt. In 1885, Leopold ontstaan triomfantelijk. Frankrijk kreeg 666.000 km 2 (257.000 sq mi) aan de noordelijke oever (het huidige Congo-Brazzaville en de Centraal-Afrikaanse Republiek), Portugal 909.000 km 2 (351.000 vierkante mijl) naar het zuiden (moderne Angola) en persoonlijke organisatie Leopold kreeg de saldo:. 2.344.000 km 2 (905.000 sq mi), met ongeveer 30 miljoen mensen [nodig citaat] Maar het bleef voor deze gebieden in het kader van de conferentie te worden bezet beginsel van effectieve Beroep.

Internationale erkenning

Na de erkenning van Leopold’s kolonie van de Verenigde Staten, op de andere Europese machten overlegd op het nieuws. Portugal flirtte met de Franse op het eerste, maar de Britten aangeboden aan Portugal aanspraak op de gehele Congo te steunen in ruil voor een vrijhandelsovereenkomst en ondanks hun Franse rivalen. Groot-Brittannië was ongemakkelijk bij Franse expansie en had een technische vordering op de Congo via luitenant Cameron’s 1873 expeditie van Zanzibar naar huis te brengen Livingstone ’s lichaam, maar was terughoudend op nog een andere dure, onproductieve kolonie te nemen. Bismarck van Duitsland had enorme nieuwe deelnemingen in Zuid-West-Afrika, en had geen plannen voor de Congo, maar was blij om rivalen Groot-Brittannië en Frankrijk uitgesloten van de kolonie te zien.

In 1885 werden de inspanningen van Leopold’s aan Belgische invloed te vestigen in het Congobekken bekroond met de State Zelfstandige du Congo (CVS, Congo Vrijstaat). Bij een besluit genomen in het Belgische parlement, Leopold werd Roi-Souverain van de nieuw gevormde CFS, waarover hij genoot bijna absolute controle. Het CVS (tegenwoordig de Democratische Republiek Congo), een land van meer dan twee miljoen vierkante kilometer, werd persoonlijk eigendom Leopold’s, het Domaine Privé. Uiteindelijk, de Kongo-Vrijstaat werd erkend als een neutrale onafhankelijke soevereiniteit [4] door verschillende Europese en Noord-Amerikaanse staten.

Leopold’s regel

Kaart van de Kongo Vrijstaat in 1892

Leopold niet langer de gevel van de vereniging nodig is, en vervangen door een benoemde kabinet van Belgen die zijn bevelen zou doen. De tijdelijke nieuwe hoofdstad van Boma, stuurde hij een gouverneur-generaal en een hoofd van de politie. De enorme Congobekken werd opgedeeld in 14 districten, elk district in zones, elke zone in sectoren en elke sector in posten. Uit het district commissarissen tot op niveau te posten, elke benoemd tot hoofd was Europees.

Leopold verpand aan de Oost-Afrikaanse slavenhandel te onderdrukken; bevordering van humanitair beleid; garanderen vrije handel binnen de kolonie; opleggen geen invoerrechten voor twintig jaar; en aan te moedigen filantropische en wetenschappelijke ondernemingen. Begin in het midden van de jaren 1880, echter, Leopold begon een reeks decreten die uiteindelijk geschonden deze voorwaarden te geven. Leopold eerste verordend dat de staat beweerde recht van eigendom over alle leegstaande landen het gehele grondgebied Congo. Bij drie opeenvolgende decreten, Leopold verminderde de rechten van de Congolezen in hun land voor de inheemse dorpen en boerderijen, in wezen het maken van bijna alle van de CVS-terres domainales. Leopold verder bepaald dat handelaren hun commerciële activiteiten in rubber beperken tot ruilhandel met de inboorlingen.

Drie belangrijkste problemen stelden zich in de komende jaren.

  1. Beyond Stanley’s acht de handel stations, de Vrijstaat was unmapped jungle en bood geen commerciële return.
  2. Cecil Rhodes, de premier van de Britse Kaapkolonie (onderdeel van het moderne Zuid-Afrika) werd het uitbreiden van zijn British South Africa Company ’s charter landen uit het zuiden en dreigt te bezetten Katanga (zuidelijk Congo) door gebruik te maken van de’ Principe van Effectiviteit ‘loophole in het Berlijn Verdrag, ondersteund door Harry Johnston, Britse commissaris voor Midden-Afrika, die was de Londense vertegenwoordiger in de regio. [11]
  3. Het zwoegen bendes van Zanzibar handelaar Tippu Tip had een sterke aanwezigheid in het noorden en oosten van het land en het gebied ten oosten van deze (moderne opgericht Uganda) en had een onafhankelijke slaaf staat ingesteld.

Vroeg economie en concessies

Congo Vrijstaat, 1899

Boma, hoofdstad van Congo Vrijstaat, 1899

Leopold kon niet voldoen aan de kosten van het uitvoeren van de Kongo-Vrijstaat, dus hij in gang gezet van een regeling om de winstgevendheid te maximaliseren. De eerste verandering was de introductie van het concept van terres vacantes – “vrij” land, die elk land dat geen woning of een gecultiveerde tuin plot bevatte was. Alle van dit land (dat wil zeggen het grootste deel van het land) werd derhalve geacht te behoren tot de staat en dienaren van de staat (namelijk enige mannen in Leopolds dienst) werden aangemoedigd om het te exploiteren.

Kort na de anti-slavernij-conferentie die hij in 1889 in Brussel, Leopold gaf een nieuw decreet waarin stond dat Afrikanen kon alleen verkopen hun geoogste producten (vooral ivoor en rubber) aan de staat. Groeide deze wet uit de eerdere decreet dat had gezegd dat alle “onbezette” land behoorde aan de staat. Elke ivoor of rubber verzameld uit het staatsbedrijf land, de redenering ging, moeten behoren tot de staat. Plotseling, de enige uitgang van de lokale bevolking hadden voor hun producten was de staat, die de inkoopprijzen kunnen stellen en dus kon het bedrag van de inkomsten van de Congolese konden ontvangen voor hun werk te controleren.

Private trading bedrijven begonnen te verliezen aan de overheid Vrijstaat, die niet alleen betaald geen belastingen, maar ook verzameld alle potentiële inkomsten. Deze bedrijven waren verontwaardigd door de beperkingen op de vrije handel, waarin de Berlijnse wet zo zorgvuldig eerder had beschermd jaar. Hun protest tegen de schending van de vrije handel als gevolg Leopold naar een andere, minder voor de hand overstag te nemen om geld te verdienen.

De concessies en het Domaine de la Couronne. De beruchte ABIR wordt bedrijf weergegeven in donkerrood.

Een decreet in 1892 verdeelde de terres vacantes in een domainal systeem, dat de winning rechten geprivatiseerde dan rubber voor de Staat in bepaalde private domeinen, zodat Leopold lucratieve concessies verlenen aan particuliere bedrijven. In andere gebieden, kunnen particuliere bedrijven blijven handelen, maar waren zeer beperkt en belast. Het domainal systeem vernietigde de traditionele economie van het Congobekken en gedwongen arbeid een belasting op Congolese onderwerpen Leopold’s die lokale leiders om mannen te leveren aan rubber en andere middelen te verzamelen. Het wezen verplicht inboorlingen om deze producten te leveren zonder betaling. [12] In oktober 1892, Leopold concessies aan twee bedrijven. Elk bedrijf kreeg een grote hoeveelheid grond in Congo Vrijstaat waarop rubber en ivoor te verzamelen voor de verkoop in Europa. Deze bedrijven, die Leopold grotendeels gecontroleerd door de vrienden van zijn, mochten Afrikanen die niet hard genoeg werkte, om hun uitgestrekte gebieden politie naar eigen goeddunken en om alle producten van het bos te nemen voor zichzelf vast te houden.

De Free Trade Zone in de Congo was open voor ondernemers van elke Europese natie, die mochten 10- en 15-jaar monopolie huurcontracten kopen op iets van waarde: ivoor uit een wijk of het rubber concessie, bijvoorbeeld. De andere zone, bijna tweederde van de Congo-werd het Domaine Privé: de exclusieve prive-eigendom van de staat, op zijn beurt Leopold’s. Hoewel wettelijk waren ze gescheiden van de staat, in de praktijk hadden ze dezelfde middelen tot hun beschikking.

In 1893, Leopold weggesneden de meest gemakkelijk toegankelijk is 259.000 km 2 (100.000 sq mi) deel van de Free Trade Zone en verklaarde dat het is het Domaine de la Couronne, letterlijk, “Gebied van de Kroon” – een groot deel van het land in het centrum van het land, die ging naar Leopold. Dezelfde regels worden toegepast als in het Domaine Privé, behalve dat alle ontvangsten ging rechtstreeks naar Leopold. Hoewel de concessie bedrijven en de Domaine betaalde belastingen aan de staat, hun vermogen om de Congolese gebruiken om middelen te halen uit het land, konden ze beginnen om grote sommen geld te maken. Ze dwongen particuliere handelaren en vernietigde de verzwakte Congolese economie.

Scramble voor Katanga

Cecil Rhodes probeerde Brits grondgebied noordwaarts uit te breiden in het Congobekken, die een probleem voor Leopold.
Hoofdartikel: Stairs Expedition

Vroeg in de regel van Leopold, expansionisme het tweede probleem-de British South Africa Company’s in de zuidelijke Congobekken-was gericht. De verre Yeke Koninkrijk, in Katanga op de bovenste Lualaba, had geen verdragen ondertekend, werd bekend dat rijk is aan zijn koper en dacht veel goud uit de slave-trading activiteiten. Zijn krachtige Mwami (big chief), Msiri, had al een verdrag gebracht door afgewezen Alfred Sharpe namens Rhodos. In 1891 gewonnen een Vrijstaat expeditie een brief van Msiri akkoord te gaan met hun agenten komst naar Katanga en later dat jaar Leopold stuurde de goed bewapende Trappen expeditie, onder leiding van William Grant Trappen, het bezit van Katanga een of andere manier te nemen. [13]

Msiri probeerde de Vrijstaat uit te spelen tegen Rhodos en wanneer de onderhandelingen vastlopen, Trappen vloog de vlag Vrijstaat toch en gaf Msiri een ultimatum. In plaats daarvan, Msiri vandoor naar een andere palissade. Trap stuurde een kracht om hem te vangen, maar hij stond zijn grond, waarna kapitein Omer Bodson geschoten Msiri doden en werd dodelijk gewond in de resulterende gevecht. [13] De expeditie afgesneden Msiri het hoofd en zet het op een paal, zoals hij vaak had gedaan om zijn vijanden. Dit was om indruk te maken op de lokale bevolking, dat zijn heerschappij was echt beëindigd, waarna de opvolger van chief erkend door Stairs ondertekenden het verdrag. [5]

Oorlog met de Arabische slavenhandelaren

Hoofdartikel: Congo Arabische oorlog

Op de korte termijn, het derde probleem, dat van de Afrikaanse slavenhandelaars zoals Zanzibar / Swahili sterke Tippu Tip werd opgelost. Leopold onderhandeld over een alliantie en later benoemd Tip als gouverneur van het district Stanley Falls. Op de langere termijn is dit onbevredigend. Thuis gevonden Leopold is gênant om te worden verbonden met Tip vanwege anti-slavernij sentiment. Erger nog, Tip en Leopold zijn commerciële concurrenten: elke persoon die Tippu Tip gewonnen uit zijn rijk in slavernij en elke pond van ivoor, was een verlies voor Leopold. Dit, en Leopold’s humanitaire toezeggingen aan de Conferentie van Berlijn tot eind slavernij, betekende dat de oorlog onvermijdelijk was.

Beide zijden gevochten bij volmacht, bewapenen en het leiden van de bevolking van de bovenste Congo bossen in een conflict. In het begin van 1894 de oorlog voorbij was.

Economie in de regel Leopold’s

Clearing tropische bossen aten weg bij winstmarges. Echter, ruime percelen ontruimd land waren al beschikbaar. Boven, een Congolese boerendorp (Baringa, Equateur is) geleegd en geëgaliseerd om plaats te maken voor een rubberplantage.

Terwijl de oorlog tegen Afrikaanse mogendheden werd eindigt, de zoektocht naar het inkomen is toegenomen, aangewakkerd door de concessiehouder beleid. In 1890, Leopold werd geconfronteerd met grote financiële moeilijkheden. Salarissen van district ambtenaren werden teruggebracht tot een absoluut minimum, en maakte met een commissie betaling op basis van de winst die hun gebied terug naar Leopold. Na veel kritiek, werd dit “priemgetallen systeem” vervangen voor de toewijzing de retraite waarin een groot deel van de betaling is verleend, aan het eind van de dienst, alleen voor die territoriale agenten en magistraten wiens gedrag was “voldoende” beoordeeld op hun superieuren. Dit betekent in de praktijk dat er niets veranderd. Congolese gemeenschappen in het Domaine Privé werden niet alleen door de wet verboden om items te verkopen aan iedereen, maar de staat: ze moesten ambtenaren Staat vastgestelde quota van rubber en ivoor tegen een vaste, door de overheid gemandateerde prijs te bieden en om voedsel te verstrekken aan de lokale bericht. [14]

In de directe schending van zijn beloften van vrije handel binnen de CFS in het kader van de Berlijnse Verdrag, had niet alleen de staat uitgegroeid tot een commerciële entiteit die direct of indirect de handel binnen zijn heerschappij, maar ook, Leopold had langzaam monopoliseren van een aanzienlijke hoeveelheid van de ivoor en rubber handel door het opleggen van uitvoerrechten op de middelen die worden verhandeld door andere handelaren binnen het CFS. Op het vlak van de infrastructuur, het regime van Leopold’s begonnen met de bouw van de spoorlijn die liep van de kust naar de hoofdstad van Leopoldstad (nu Kinshasa). Dit project, dat vandaag de dag bekend als de Matadi-Kinshasa Railway, nam jaren in beslag.

Een 1906 Punch cartoon beeltenis van Leopold II als een rubber wijnstok verstrengelen een Congolese man.

Door het laatste decennium van de 19e eeuw, John Boyd Dunlop ’s 1887 uitvinding van opblaasbare, rubber fiets buizen en de groeiende populariteit van de auto drastisch toegenomen de wereldwijde vraag naar rubber. Aan de middelen van het gehele Congo Vrijstaat monopoliseren, Leopold uitgegeven drie decreten in 1891 en 1892 dat de autochtone bevolking teruggebracht tot lijfeigenen. Gezamenlijk zijn deze gedwongen de inboorlingen om alle ivoor en rubber te leveren, geoogst of gevonden, naar State ambtenaren dus bijna de voltooiing van het monopolie van het ivoor en rubber handel Leopold’s. De rubberen kwam van wilde wijnstokken in de jungle, in tegenstelling tot het rubber van Brazilië (Hevea brasiliensis), die werd afgetapt van bomen. Om het rubber te halen, in plaats van de wijnstokken te tikken, de Congolese arbeiders zou hen slash en schuimt hun lichaam met het rubber latex. Wanneer de latex verhard zou worden afgeschraapt de huid op pijnlijke wijze als het deed haar van de werknemer mee. [15]

De Force Publique (FP), Leopold’s privé leger, werd gebruikt om het rubber quota af te dwingen. Vroeg op, werd de FP voornamelijk gebruikt om campagne te voeren tegen de Arabische slavenhandel in het Boven-Congo te beschermen economische belangen Leopold’s, en onderdrukken de frequente opstanden binnen de staat. The Force Publique de officier corps bestaat alleen blanke Europeanen (Belgische reguliere soldaten en huurlingen uit andere landen). Bij aankomst in Congo, die aangeworven mannen uit Zanzibar en West-Afrika, en uiteindelijk uit Congo zelf. Bovendien had Leopold geweest daadwerkelijk in ruil stimuleren van de slavenhandel onder de Arabieren in het Boven-Congo voor slaven om de gelederen van de FP te vullen. Tijdens de jaren 1890, primaire rol van de FP was om de inwoners te benutten als herendiensten arbeiders aan het rubber handel te bevorderen.

Van de zwarte soldaten, velen waren uit verre mensen van de bovenste Congo, terwijl anderen werden ontvoerd tijdens de aanvallen op dorpen in hun kindertijd en rooms-katholieke missies, waar ze een militaire training in omstandigheden die dicht bij de slavernij ontvangen gebracht. Gewapend met moderne wapens en de chicotte -a stier zweep gemaakt van nijlpaard verstoppertje de Force Publique routinematig nam en gemarteld gijzelaars, geslacht families van de rebellen, en gegeseld en verkracht Congolese volk. Ze verbrandden ook recalcitrant dorpen, en vooral, snijd de handen van de Congolese, waaronder kinderen; de menselijke handen werden verzameld als trofeeën op de bevelen van hun officieren om te laten zien dat de kogels niet was verspild. (Zoals officieren werden bezorgd dat hun ondergeschikten hun munitie jacht op dieren voor sport zou verspillen, nodig ze soldaten om een hand te leggen voor elke kogel besteed.) [16] De verminkingen diende ook om verder te terroriseren de Congolese tot onderwerping. Dit was allemaal in strijd met de beloften van uplift waarvan de Congo Vrijstaat erkend gemaakt op de Conferentie van Berlijn.

Humanitaire ramp

Verminking

Congolese kinderen en vrouwen wier vaders niet voldeed aan rubber collectie quota werden vaak gestraft door hun handen afgesneden

Verzuim om de rubber collectie quota te voldoen werd bestraft met de dood. Intussen is de Force Publique moesten een hand van hun slachtoffers als bewijs te leveren toen zij doodgeschoten iemand, als men geloofde dat ze anders de munitie (geïmporteerd uit Europa tegen aanzienlijke kosten) voor de jacht zou gebruiken. [16] Zoals Bijgevolg, het rubber quota waren voor een deel betaald uit in afgehakte handen. Soms zijn de handen werden verzameld door de soldaten van de Force Publique, soms door de dorpen zelf. Er waren zelfs kleine oorlogen waar de dorpen aangevallen naburige dorpen om de handen te verzamelen, omdat hun rubber quota waren te onrealistisch te vullen. Een katholieke priester citeert een man, Tswambe, spreken van de gehate staat officiële Léon Fiévez, die liep een wijk langs de rivier 500 kilometer (300 mijl) ten noorden van Stanley Pool:

Alle zwarten zagen deze man als de duivel van de evenaar … Van alle lichamen gedood in het veld, moest je handen af te snijden. Hij wilde het aantal handen afgesneden door iedere soldaat, die moest ze in manden … Een dorp dat weigerde om rubber te voorzien zou volledig worden schoongeveegd brengen zien. Als een jonge man, zag ik [Fiévez’s] soldaat Molili, dan is het bewaken van het dorp Boyeka, neem een net, zet tien gearresteerd inboorlingen erin, hechten grote stenen op het net, en maken het tuimelen in de rivier … Rubber oorzaken deze kwellingen; dat is waarom we niet meer willen horen zijn naam gesproken. Soldaten maakten jonge mannen te vermoorden of verkrachten hun eigen moeders en zussen. [17]

Een junior Europese officier beschreef een inval in een dorp dat had geprotesteerd straffen. De Europese officier in opdracht ‘beval ons af te snijden van de hoofden van de mannen en hang ze op het dorp palissaden … en de vrouwen en de kinderen op de palissade in de vorm van een kruis te hangen.’ [18] Na het zien een Congolese persoon gedood voor de eerste keer, een Deense missionaris schreef:. “De soldaat zei:” Niet zozeer ter harte te nemen Ze doden ons als we niet brengen het rubber De commissaris heeft ons beloofd als we genoeg. handen zal hij onze verkorten “‘. [19] In Forbath’s woorden:

De manden van afgehakte handen, vastgelegd aan de voeten van de Europese functie bevelhebbers, werd het symbool van de Congo Vrijstaat. … De verzameling van de handen werd een doel op zich. Force Publique soldaten bracht hen naar de stations in plaats van rubber; ze ging zelfs naar hen oogsten in plaats van rubber … Ze werd een soort valuta. Ze kwamen om te worden gebruikt te maken voor tekorten in rubber quota, ter vervanging van … de mensen die werden gevraagd voor de dwangarbeid bendes; en de Force Publique soldaten werden betaald hun bonussen op basis van hoeveel handen ze verzameld.

In theorie, elke rechterhand bleek een moord. In de praktijk, soldaten soms “bedrogen” door simpelweg het afsnijden van de hand en het verlaten van het slachtoffer om te leven of sterven. Meer dan een paar overlevenden zei later dat ze door middel van een bloedbad door te handelen dood, niet bewegen zelfs wanneer hun handen waren verbroken, en wachten totdat de soldaten vertrokken voordat het zoeken van hulp had geleefd. In sommige gevallen zou een soldaat zijn dienst termijn te verkorten door meer handen dan de andere soldaten, wat leidde tot grootschalige verminkingen en verbrokkeling.

Dodental

Een Congolese man kijkt naar de afgehakte handen en voeten van zijn vijf jaar oude dochter, die werd gedood, en naar verluidt gekannibaliseerd, door de leden van de Anglo-Belgische India Rubber Company militie. [20]

Een vermindering van de bevolking van Congo wordt opgemerkt door iedereen die het land aan het begin van Leopold de controle met het begin van de Belgische staat de regel in 1908 hebben vergeleken, maar schattingen van de dood tol variëren aanzienlijk. Schattingen van de hedendaagse waarnemers wijzen erop dat de bevolking daalde met de helft in deze periode en deze worden ondersteund door sommige moderne geleerden, zoals Jan Vansina. [21] Anderen betwisten dit. Geleerden in het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika beweren dat een daling van 15% over de eerste veertig jaar van de koloniale overheersing (tot de volkstelling van 1924). [Nodig citaat]

Volgens de Britse diplomaat Roger Casement, deze ontvolking had vier hoofdoorzaken:. “Willekeurige oorlog”, honger, vermindering van de geboorten en ziekte [22] Slaapziekte was ook een belangrijke oorzaak van sterfte op het moment. Tegenstanders van het bewind van Leopold verklaarde echter dat de administratie zelf was verantwoordelijk voor de verspreiding van de epidemie te worden beschouwd. [23]

Bij het ontbreken van een volkstelling verstrekken zelfs een eerste idee van de omvang van de bevolking van het gebied bij de aanvang van de Kongo-Vrijstaat (de eerste werd gehouden in 1924), [24] is het onmogelijk om veranderingen in de bevolking in de periode kwantificeren. Ondanks dit, Forbath beweerde het verlies was minimaal 5.000.000; [25] Adam Hochschild, en Isidore Ndaywel è Nziem, 10 miljoen; [26] [27] echter geen controleerbare gegevens bestaan. Louis en Stengers staat dat de cijfers de bevolking aan het begin van Leopold de controle slechts “wilde gissingen”, tijdens het bellen ED Morel poging en anderen bij komen tot een cijfer voor de bevolking verliezen “, maar verzinsels van de verbeelding”. [28]

Toch Hochschild noemt een aantal recente onafhankelijke lijnen van onderzoek, door antropoloog Jan Vansina en anderen, dat de lokale bronnen (politie-records, godsdienstige verslagen, mondelinge overleveringen, genealogie, persoonlijke dagboeken) onderzoeken, die over het algemeen eens met de beoordeling van de 1.919 Belgische regeringscommissie : ongeveer de helft van de bevolking omgekomen tijdens de Vrijstaat. Sinds de eerste officiële telling door de Belgische autoriteiten in 1924 zette de bevolking van ongeveer 10 miljoen, deze verschillende benaderingen suggereren een ruwe schatting van een totaal van 10 miljoen doden. [29] Om deze veranderingen de bevolking in een context te plaatsen, afkomstig referenties stellen dat in 1900 Afrika als geheel had tussen 90 miljoen [30] en 133 miljoen mensen. [31]

Internationale kritiek

Hoofdartikel: Congo Vrijstaat propaganda-oorlog

Leopold liep hoge schulden met zijn Congo investeringen voor het begin van de wereldwijde rubber boom in de jaren 1890. Stegen gedurende het decennium als industrieën ontdekt nieuwe toepassingen voor rubber in de banden, slangen, buizen, isolatie voor telegraaf en telefoon kabels en bedrading. Door de late jaren 1890, had wilde rubber ver overtrof ivoor als de belangrijkste bron van inkomsten van de Congo Vrijstaat. Het topjaar was 1903, met rubberen ophalen van de hoogste prijs en de concessiehouder bedrijven harken in de hoogste winst.

Echter, de boom leidde de inspanningen om goedkopere producenten te vinden. Congolese concessiehouder bedrijven begonnen geconfronteerd met concurrentie van rubber teelt in Zuidoost-Azië en Latijns-Amerika. Zoals plantages werden gestart in andere tropische gebieden-meestal onder de eigendom van de rivaliserende Britse firma wereld rubber prijzen begonnen te dompelen. Concurrentie verhoogde de drive om dwangarbeid in Congo om de productiekosten te verlagen exploiteren. Ondertussen zijn de kosten van de handhaving was eten weg op de winstmarges, samen met de tol die door de steeds meer onhoudbare oogsten methoden. Aangezien de concurrentie van andere gebieden van rubber teelt gemonteerd, werd Leopold privé regel verliet steeds kwetsbaarder voor internationaal toezicht.

ED Morille
Roger Casement
Twee van de belangrijkste leden van de Congo Reform Association: ED Morel (links) en Roger Casement (rechts).

Missionarissen mochten alleen gedoogd, en Leopold was in staat om het geluid van de Belgische katholieken. Geruchten circuleren zodat Leopold geprobeerd om hen in diskrediet te brengen, zelfs het creëren van een Commissie voor de Bescherming van de Natives. Uitgevers werden omgekocht, critici beschuldigd van het runnen van geheime campagnes om de koloniale ambities verder andere landen ‘, en ooggetuigenverslagen van missionarissen, zoals William Henry Sheppard afgedaan als pogingen van protestanten katholieke priesters smeren. [Nodig citaat] Voor minstens een decennium, kritiek was grotendeels bevatte.

Congo Reform Association

Geïnspireerd door werken zoals Joseph Conrad’s Heart of Darkness (1902), oorspronkelijk gepubliceerd als een drie-delige serie in Blackwood’s Magazine (1899) en op basis van een korte ervaring als een stoomboot kapitein op de Congo 12 jaar eerder, georganiseerde internationale kritiek genocidale activiteiten van Leopold’s gemobiliseerd. In 1900, Edmund Dene Morel, een parttime journalist en het hoofd van de handel met Congo voor de Liverpool rederij Elder Dempster, merkte dat schepen die enorme ladingen van rubber meegenomen uit Congo terug alleen met geweren en munitie voor de Force Publique. Hij werd een journalist en een uitgever, een poging om het regime van Leopold’s in diskrediet te brengen. In 1902, Morel afscheid van zijn functie bij Elder Dempster te focussen op campagne. Hij richtte zijn eigen tijdschrift, de West-Afrikaanse Post en uitgevoerd sprekende tours in Groot-Brittannië.

Toenemende publieke verontwaardiging over de wreedheden in het CFS verhuisde de Britse regering om een officieel onderzoek te starten. In 1903, Morel en degenen die in de met hem overeengekomen Lagerhuis in geslaagd het passeren van een resolutie die een beroep op de Britse regering om een onderzoek in te stellen naar vermeende schendingen van de overeenkomst Berlijn. Roger Casement, dan is de Britse consul in Boma (bij de monding van de rivier de Congo, werd verzonden naar de Congo Vrijstaat. Rapportage aan het ministerie van Buitenlandse Zaken in 1900, Casement schreef: “De wortel van het kwaad ligt in het feit dat de regering van Congo is vooral een commerciële vertrouwen, dat alles anders is gericht op commercieel gewin… “De oprichting van de Congo Reform Association (CRA) in Groot-Brittannië door Morel was een direct gevolg van Casement’s 1904 gedetailleerde, ooggetuige Congo Report, bekend als de Casement rapport. De leden van de Congo Reform beweging opgenomen Sir Arthur Conan Doyle, Mark Twain, Joseph Conrad, Booker T. Washington en Bertrand Russell.

De massa-doden in Congo Vrijstaat werd een cause célèbre in de laatste jaren van de 19e eeuw. Congo hervormingsbeweging leidde een krachtige internationale beweging tegen de mishandeling van de Congolese bevolking. [32] [33] het Britse parlement eiste een vergadering van de 14 ondertekenaars bevoegdheden om de 1885-overeenkomst Berlijn herzien. Het Belgische Parlement, geduwd door Emile Vandervelde en andere critici van het beleid van de Congolese koning, Leopold gedwongen om een onafhankelijke onderzoekscommissie, en ondanks de inspanningen van de koning, in 1905 verslag van Casement bevestigd.

Annexatie als Belgisch Congo

Proclamatie van de Inspecteur-generaal Ghislain aan de bevolking van Congo, de aankondiging van de annexatie van het grondgebied door België in 1908.

Leopold aangeboden om zijn regime te hervormen, maar de internationale opinie ondersteund een einde aan de heerschappij van de koning, terwijl er geen land bereid was om deze verantwoordelijkheid te nemen. België was het voor de hand liggende Europese kandidaat om Congo te voeren; voor twee jaar, is gedebatteerd over de vraag en hield nieuwe verkiezingen over de kwestie.

Toegeven aan de internationale druk, het parlement van België gevoegd Kongo Vrijstaat en nam zijn administratie op 15 november 1908, als Belgisch Congo. Ondanks het feit dat effectief uit de macht verwijderd, het internationale onderzoek was geen groot verlies voor Leopold of concessiehouder bedrijven in Congo. Tegen die tijd Zuidoost-Azië en Latijns-Amerika goedkopere producenten van rubber was geworden. Samen met de effecten van de uitputting van hulpbronnen in de Kongo, had de internationale grondstoffenprijzen gedaald tot een niveau dat gerenderd Congolese extractie onrendabel. Enkel voorafgaand aan het vrijgeven van soevereiniteit over het CFS, Leopold vernietigde alle bewijzen van zijn activiteiten in de CVS, met inbegrip van de archieven van de ministeries van Financiën en Binnenlandse Zaken.

Erfenis

De Orde van de Kroon, die oorspronkelijk opgericht in 1897, beloond heldendaden en service bereikt, terwijl die in de Kongo-Vrijstaat. De Orde werd een decoratie van de Belgische staat met de afschaffing van de Kongo Vrijstaat in 1908 en wordt nog steeds uitgereikt.

Daaropvolgende controverse

In de nasleep van de publicatie van de Koning Leopold’s Ghost door Adam Hochschild, waar hij had geschreven “het doden in Congo was van genocidale proporties”, maar wel “het was niet strikt genomen een genocide”, [34] The Guardian gemeld dat het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika in Brussel een onderzoek naar een aantal van de beweringen van Hochschild zou financieren. Een onderzoeksbevoegdheden panel in 2002 aangekondigd, waarschijnlijk onder leiding van professor Jean-Luc Vellut, was gepland om haar bevindingen in 2004. melden [33] Robert G. Weisbord vermeld in de 2003 Journal of Genocide Onderzoek dat een poging om een deel van de weg te nemen bevolking is genoeg om zich te kwalificeren als genocide onder de VN-conventie. In het geval van de Kongo-Vrijstaat, zou de ondraaglijke voorwaarden kwalificeren als een genocide. [34]

In de nasleep van het rapport, werd een tentoonstelling gehouden in het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika getiteld Het geheugen van Congo. Critici, waaronder Hochschild, beweert dat er “vervormingen en uitvluchten” in de tentoonstelling en verklaarde: “De tentoonstelling behandelt deze vraag in een wandpaneel misleidende opschrift” Genocide in Congo? ‘ Dit is een rode haring, voor geen enkele gerenommeerde historicus Congo heeft beschuldigingen van genocide gemaakt, een gedwongen arbeid systeem, hoewel het net zo dodelijk kan zijn, is anders “. [3] Early Day Motion 2251 voorgelegd aan het Britse parlement op 24 mei 2006 opgeroepen tot erkenning van “de tragedie van het regime van koning Leopold’s”, zoals genocide en kreeg de handtekeningen van 48 parlementsleden.