Wikiternative
The Alternative Source

Post info:

Britse Rijk

Het Britse Rijk bestond uit de heerschappijen, koloniën, protectoraten, mandaten en andere gebieden geregeerd of beheerd door het Verenigd Koninkrijk. Het is ontstaan met de overzeese bezittingen en handelsposten die door Engeland tussen de late 16e en vroege 18e eeuw. Op zijn hoogtepunt, het was het grootste rijk in de geschiedenis en voor meer dan een eeuw, was de belangrijkste wereldmacht. In 1922 het Britse Rijk de scepter zwaaiden over ongeveer 458 miljoen mensen, een vijfde van de wereldbevolking in de tijd. Het rijk bedekt meer dan 13.000.000 vierkante mijl (33.670.000 km 2), bijna een kwart van de totale landoppervlakte van de aarde. Als gevolg daarvan zijn politieke, juridische, taalkundige en culturele erfgoed is wijdverbreid. Op het hoogtepunt van zijn macht, de uitdrukking “rijk waar de zon nooit ondergaat” werd vaak gebruikt om het Britse Rijk te beschrijven, omdat de uitgestrektheid in de wereld betekende dat de zon altijd scheen op ten minste een van haar gebieden.

Tijdens het tijdperk van de Discovery in de 15e en 16e eeuw, Portugal en Spanje pionier Europese exploratie van de wereld, en in het proces gevestigde grote overzeese rijken. Jaloers op de grote rijkdom van deze rijken gegenereerd, Engeland, Frankrijk, en Nederland begon koloniën en handel netwerken van hun eigen stand in Amerika en Azië. Een reeks oorlogen in de 17e en 18e eeuw met Nederland en Frankrijk linker Engeland (en dan, na unie tussen Engeland en Schotland in 1707, Groot-Brittannië) de dominante koloniale macht
in Noord-Amerika en India.

De onafhankelijkheid van de Dertien Kolonies in Noord-Amerika in 1783 na de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog veroorzaakt Groot-Brittannië om een aantal van de oudste en meest bevolkte kolonies verliezen. British aandacht al snel draaide zich naar Azië, Afrika en de Stille Oceaan. Na de nederlaag van Frankrijk in de revolutionaire en de Napoleontische oorlogen (1792-1815), Groot-Brittannië naar voren als de belangrijkste maritieme en keizerlijke macht van de 19e eeuw (met Londen de grootste stad in de wereld van ongeveer 1830). worden betwist op zee Britse overheersing werd later beschreven als Pax Britannica (“Britse Vrede”), een periode van relatieve vrede in Europa en de wereld (1815-1914), waarin het Britse Rijk werd de wereldwijde hegemonie en nam de rol van wereldwijde politieagent. [7 ] In het begin van de 19e eeuw, de Industriële Revolutie begon te transformeren Groot-Brittannië; tegen de tijd van de Great Exhibition in 1851 het land werd omschreven als de ‘werkplaats van de wereld “. De Britse Rijk werd uitgebreid met onder meer India, grote delen van Afrika en vele andere gebieden in de hele wereld. Naast de formele controle is uitgeoefend op zijn eigen koloniën, Britse dominantie van een groot deel van de wereldhandel betekende dat het effectief controleerde de economieën van veel regio’s, zoals Azië en Latijns-Amerika. In eigen land, politieke houdingen begunstigd vrijhandel en laissez-faire beleid en een geleidelijke verruiming van de stemrechten franchise. Tijdens de eeuw, de bevolking steeg op een dramatisch tempo, begeleid door een snelle verstedelijking, waardoor aanzienlijke economische en sociale spanningen. om nieuwe markten en bronnen van grondstoffen te zoeken, de Conservatieve Partij onder Disraeli een periode van imperialistische expansie in Egypte gelanceerd, Zuid-Afrika en elders. Canada, Australië en Nieuw-Zeeland werd zelfbestuur bezittingen.

Aan het begin v
an de twintigste eeuw, Duitsland en de Verenigde Staten had een aantal van de economische leiding van Groot-Brittannië uitgedaagd. Daaropvolgende militaire en economische spanningen tussen Groot-Brittannië en Duitsland waren de belangrijkste oorzaken van de Eerste Wereldoorlog, waarin Groot-Brittannië leunde zwaar op zijn imperium. Het conflict geplaatst enorme druk op de militaire, financiële en personele middelen van Groot-Brittannië. Hoewel het rijk bereikte zijn grootste territoriale omvang onmiddellijk na de Eerste Wereldoorlog, Groot-Brittannië was niet langer ’s werelds vooraanstaande industriële en militaire macht. In de Tweede Wereldoorlog, de Britse koloniën in Zuid-Oost-Azië werden bezet door Japan. Ondanks de uiteindelijke overwinning van Groot-Brittannië en zijn bondgenoten, de schade aan de Britse prestige bijgedragen aan de daling van het rijk te versnellen. India, meest waardevolle en dichtbevolkte bezit van Groot-Brittannië, bereikte onafhankelijkheid als onderdeel van een grotere dekolonisatie beweging waarin Groot-Brittannië onafhankelijkheid verleend aan het grootste deel van het grondgebied van het Rijk. De politieke overdracht van Hongkong aan China in 1997 gemarkeerd voor velen het einde van het Britse Rijk. Veertien overzeese gebieden onder Britse soevereiniteit blijven. Na de onafhankelijkheid, veel voormalige Britse kolonies lid van de Gemenebest van Naties, een vrije associatie van onafhankelijke staten. Het Verenigd Koninkrijk is nu een van de 16 Gemenebest, een groepering informeel bekend als de Commonwealth rijken, dat delen een vorst-Queen Elizabeth II.

Inhoud

  • 1 Origins (1497-1583)
    • 1.1 plantages van Ierland
  • 2 “First” Britse Rijk (1583-1783)
    • 2.1 Amerika, Afrika en de slavenhandel
    • 2.2 Rivaliteit met Nederland in Azië
    • 2.3 Global conflicten met Frankrijk
    • 2.4 Verlies van de dertien Amerikaanse kolonies
  • 3 Stijging van de ”
    Second” Britse Rijk (1783-1815)

    • 3.1 Onderzoek van de Stille Oceaan
    • 3.2 Oorlog met Napoleontische Frankrijk
    • 3.3 Afschaffing van de slavernij
  • 4 Britse keizerlijke eeuw (1815-1914)
    • 4.1 Oost-Indische Compagnie in Azië
    • 4.2 Rivaliteit met Rusland
    • 4.3 Cape to Cairo
    • 4.4 Het veranderen van de status van de witte kolonies
  • 5 Wereld oorlogen (1914-1945)
    • 5.1 Eerste Wereldoorlog
    • 5.2 interbellum
    • 5.3 Tweede Wereldoorlog
  • 6 dekolonisatie en achteruitgang (1945-1997)
    • 6.1 Eerste terugtrekking
    • 6.2 Suez en de nasleep ervan
    • 6.3 Wind van verandering
    • 6.4 Einde van het imperium
  • 7 Legacy
  • 8 Zie ook
  • 9 Referenties
  • 10 Verder lezen
  • 11 Externe links

Origins (1497-1583)

Een replica van The Matthew, John Cabot schip gebruikt voor zijn tweede reis naar de Nieuwe Wereld.

De fundamenten van het Britse Rijk werden gelegd toen Engeland en Schotland waren afzonderlijke koninkrijken. In 1496 Koning Hendrik VII van Engeland, na de successen van Sp
anje en Portugal in het buitenland onderzoek, in opdracht van John Cabot op een reis leiden tot een route naar Azië via het ontdekken Noord-Atlantische Oceaan. Cabot zeilde in 1497, vijf jaar na de Europese ontdekking van Amerika, en hoewel hij met succes aan land op de kust van Newfoundland (ten onrechte te geloven, net als Christopher Columbus, dat hij Azië had bereikt), was er geen poging om een kolonie te stichten. Cabot leidde een andere reis naar Amerika het volgende jaar, maar er werd niets gehoord van zijn schepen weer.

Geen verdere pogingen om Engels kolonies in Amerika te vestigen werden gemaakt tot ver in de regeerperiode van koningin Elizabeth I, de laatste decennia van de 16e eeuw. In de tussentijd de protestantse Reformatie had Engeland en keerde katholieke Spanje in onverzoenlijke vijanden. In 1562, het Engels Kroon moedigde de kapers John Hawkins en Francis Drake te nemen aan-slave overvallen aanvallen tegen de Spaanse en Portugese schepen voor de kust van West-Afrika met als doel te breken in de Atlantische Oceaan handelssysteem. Deze inspanning werd afgewezen en later, als de Anglo-Spaanse oorlogen geïntensiveerd, Elizabeth I gaf haar zegen aan verdere kaapvaart invallen tegen de Spaanse havens in Amerika en de scheepvaart dat is terug over de Atlantische Oceaan, beladen met schatten uit de Nieuwe Wereld. Tegelijkertijd, invloedrijke schrijvers als Richard Hakluyt en John Dee (die als eerste de term ‘Britse Rijk “te gebruiken was) begonnen aan te dringen op de oprichting van eigen rijk van Engeland. Tegen die tijd, had Spanje de dominante macht in Amerika geworden en was het verkennen van de Stille Oceaan, had Portugal handelsposten en forten vastgesteld op basis van de kusten van Afrika en Brazilië naar China en Frankrijk was begonnen aan het vestigen Saint Lawrence River gebied, later te worden Nieuw Frankrijk.

Plantages van Ierland

Hoewel Engeland stond achter bij andere Europese mogendheden in de oprichting van de overzeese koloniën, was het geweest in de 16e eeuw in de afwikkeling van Ierland met protestanten uit Engeland en Schotland, op basis van precedenten die teruggaat tot de Normandische invasie van Ierland in 1169. [ 29] Verschillende mensen die hielp het vaststellen plantages van Ierland speelde ook een rol in het begin van de kolonisatie van Noord-Amerika, in het bijzonder een groep bekend als de West Country mannen.

“First” Britse Rijk (1583-1783)

Hoofdartikel: Engels overzeese bezittingen

In 1578, Elizabeth I een octrooi verleend Humphrey Gilbert voor de ontdekking en de overzeese exploratie. Dat jaar, Gilbert zeilde voor de West-Indië met de bedoeling van het ontplooien van piraterij en de oprichting van een kolonie in Noord-Amerika, maar de expeditie werd afgebroken voordat het was de Atlantische Oceaan overgestoken. In 1583 begon hij aan een tweede poging, bij deze gelegenheid naar het eiland Newfoundland wiens haven hij formeel beweerde voor Engeland, hoewel er geen kolonisten werden achtergelaten. Gilbert niet overleven de terugreis naar Engeland, en werd opgevolgd door zijn halfbroer, Walter Raleigh, die zijn eigen patent in 1584. Later dat jaar werd toegekend door Elizabeth, Raleigh stichtte de kolonie van Roanoke op de kust van het huidige North Carolina, maar het gebrek aan voorraden veroorzaakt de kolonie te mislukken.

In 1603, James VI, de koning van Schotland, opgevaren (als James I) naar het Engels troon en in 1604 onderhandeld over het Verdrag van Londen, eindigend vijandelijkheden met Spanje. Nu in vrede met zijn belangrijkste rivaal, Engels de aandacht verschoven van azen op de koloniale infrastructuren andere landen ‘om het bedrijf van de oprichting van een eigen overzeese koloniën. De Britse Rijk begon vorm te krijgen in het begin van de 17e eeuw, met de Engels afwikkeling van Noord-Amerika en de kleinere eilanden van het Caribisch gebied, en de oprichting van particuliere ondernemingen, met name het Engels Oost-Indische Compagnie, om koloniën en overzeese handel te beheren. Deze periode, tot het verlies van de Dertien Kolonies na de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog tegen het einde van de 18e eeuw, is vervolgens genoemd door sommige historici als de “Eerste Britse Rijk”.

Amerika, Afrika en de slavenhandel

Hoofd artikelen: Britse kolonisatie van Amerika, Brits-Amerika en Dertien Kolonies

De Caribische aanvankelijk belangrijkste en meest lucratieve koloniën van Engeland, maar niet voordat een aantal pogingen tot kolonisatie mislukt. Een poging om een kolonie te vestigen in Guyana in 1604 duurde slechts twee jaar, en gefaald in haar belangrijkste doel om goud deposito’s te vinden. Kolonies in St Lucia (1605) en Granada (1609) ook snel gevouwen, maar nederzettingen werden met succes opgericht in St. Kitts (1624), Barbados (1627) en Nevis (1628). De kolonies snel goedgekeurd het systeem van suikerplantages met succes gebruikt door de Portugezen in Brazilië, die afhankelijk van slavenarbeid, en bij de eerste Nederlandse schepen, om verkopen de slaven en koop de suiker. Om ervoor te zorgen dat de steeds gezonde winsten van deze handel bleef in het Engels handen, het Parlement besloten in 1651 dat alleen in het Engels schepen in staat zijn om hun handel in het Engels kolonies ply zou zijn. Dit leidde tot vijandelijkheden met de Verenigde Nederlandse Provincies -een reeks van Anglo-Nederlandse Oorlogen -die uiteindelijk positie van Engeland in Amerika zou versterken ten koste van de Nederlandse. In 1655, Engeland gehecht het eiland Jamaica van de Spaanse, en in 1666 in geslaagd kolonisatie van de Bahama’s.

Kaart van de Britse kolonies in Noord-Amerika, 1763-1776.

Engeland’s eerste permanente nederzetting in Amerika werd opgericht in 1607 in Jamestown, onder leiding van kapitein John Smith en beheerd door de Virginia Company. Bermuda werd geregeld en opgeëist door Engeland als gevolg van de 1609 schipbreuk er van de Virginia Company’s vlaggenschip, en in 1615 werd overgedragen aan de nieuw gevormde Somers Isles Company. charter De Virginia Compagnie werd ingetrokken in 1624 en de directe controle van Virginia werd aangenomen door de kroon, waardoor de oprichting van de Kolonie van Virginia. De Londen en Bristol Company werd opgericht in 1610 met als doel het creëren van een permanente nederzetting op Newfoundland, maar was grotendeels mislukt. In 1620, Plymouth werd opgericht als een toevluchtsoord voor puriteinse godsdienstige separatisten, later bekend als de Pilgrims. Op de vlucht voor religieuze vervolging zou worden het motief van veel Engels would-be kolonisten om de zware risico trans-Atlantische reis: Maryland werd opgericht als een toevluchtsoord voor rooms-katholieken (1634), Rhode Island (1636) als een kolonie tolerant van alle religies en Connecticut (1639) voor Congregationalists. De provincie Carolina werd opgericht in 1663. Met de overgave van Fort Amsterdam in 1664, Engeland kreeg controle van de Nederlandse kolonie Nieuw-Nederland, het hernoemen van New York. Dit werd geformaliseerd in de onderhandelingen na de Tweede Engels-Nederlandse Oorlog, in ruil voor Suriname. In 1681, de kolonie van Pennsylvania werd opgericht door William Penn. De Amerikaanse koloniën waren minder financieel succesvol zijn dan die van het Caribisch gebied, maar had grote delen van goede landbouwgrond en trok veel grotere aantallen Engels emigranten die hun gematigde klimaten de voorkeur.

Afrikaanse slaven die in de 17e eeuw van Virginia, door een onbekende kunstenaar, 1670.

In 1670, Charles II opgenomen door Royal Charter van de Hudson’s Bay Company (HBC), toekenning van een monopolie op de bonthandel in het gebied dat bekend staat als Rupertland, die later zou vormen een groot deel van de Dominion van Canada. Forten en handelsposten vastgesteld door de HBC waren vaak het onderwerp van aanvallen door de Fransen, die hun eigen bont trading kolonie had gevestigd in de aangrenzende New Frankrijk.

Twee jaar later, de Royal African Company werd ingehuldigd, het ontvangen van King Charles een monopolie van de handel om slaven te leveren aan de Britse kolonies van het Caribisch gebied. Vanaf het begin, de slavernij was de basis van het Britse Rijk in West-Indië. Tot aan de afschaffing van de slavenhandel in 1807, Groot-Brittannië was verantwoordelijk voor het vervoer van 3,5 miljoen Afrikaanse slaven naar Amerika, een derde van alle over de Atlantische Oceaan vervoerd slaven. Om deze handel te vergemakkelijken, forten werden vastgesteld op de kust van West-Afrika, zoals James Island, Accra en Bunce Island. In de Britse Caribische, het percentage van de bevolking van Afrikaanse afkomst is gestegen van 25 procent in 1650 tot ongeveer 80 procent in 1780, en in de 13 kolonies van 10 procent tot 40 procent ten opzichte van dezelfde periode (de meerderheid in de zuidelijke kolonies). Voor de slavenhandelaars, de handel was zeer winstgevend, en werd een belangrijke economische pijler voor dergelijke westerse Britse steden als Bristol en Liverpool, die de derde hoek van het zogenaamde gevormde driehoekige handel met Afrika en Amerika. Voor de vervoerde, harde en onhygiënische omstandigheden op het zwoegen schepen en slechte voedingsgewoonten betekende dat de gemiddelde sterfte tijdens het Midden Passage was een op de zeven.

In 1695, het Schotse parlement verleende een charter van de Vennootschap of Scotland, dat een schikking in 1698 opgericht op de landengte van Panama. Belegerd door naburige Spaanse kolonisten van Nieuw Granada, en geteisterd door malaria, werd de kolonie twee jaar later verlaten. De Darien regeling was een financiële ramp voor Schotland-een kwart van de Schotse hoofdstad werd verloren in de enterprise-en eindigde Schotse hoop van de oprichting van een eigen overzeese imperium. De episode had ook belangrijke politieke gevolgen, overtuigen de regeringen van zowel Engeland en Schotland van de verdiensten van een unie van landen, in plaats van alleen kronen. Dit gebeurde in 1707 met het Verdrag van de Unie, tot oprichting van het Koninkrijk van Groot-Brittannië.

Rivaliteit met Nederland in Azië

Fort St. George werd opgericht in Madras in 1639.

Aan het einde van de 16e eeuw, Engeland en Nederland begon het monopolie van de handel met Azië Portugal te vechten, de vorming van particuliere naamloze vennootschappen om de reizen-het Engels, later Britten, financieren East India Company en de Nederlandse Oost-Indische Compagnie, gecharterd respectievelijk 1.600 en 1.602. Het primaire doel van deze bedrijven was om te profiteren van de lucratieve handel in specerijen, een inspanning vooral gericht op twee regio’s; de Indische archipel, en een belangrijk knooppunt in de handel netwerk, India. Er zij streden om de handel suprematie met Portugal en met elkaar. Hoewel Engeland uiteindelijk overschaduwd Nederland als koloniale macht, op de korte termijn meer geavanceerde financ
iële systeem in Nederland en de drie Engels-Nederlandse Oorlogen van de 17e eeuw liet het met een sterkere positie in Azië. Vijandelijkheden gestaakt na de Glorious Revolution van 1688 toen de Nederlandse Willem van Oranje besteeg de troon Engels, vrede tussen Nederland en Engeland. Een deal tussen de twee naties verliet de specerijenhandel van de Oost-Indische archipel naar Nederland en de textielindustrie van India naar Engeland, maar textiel al snel ingehaald specerijen in termen van winstgevendheid, en 1720, in termen van omzet, het Britse bedrijf had ingehaald het Nederlands.

Globale conflicten met Frankrijk

Nederlaag van de Franse branders in Quebec in 1759.

Vrede tussen Engeland en Nederland in 1688 betekende dat de twee landen ging de Negen-jarige oorlog als bondgenoten, maar de conflicten uitgevochten in Europa en overzee tussen Frankrijk, Spanje en de Anglo-Nederlandse-alliantie verliet de Engels een sterkere koloniale macht dan de Nederlanders, die werden gedwongen om een groter deel van hun besteden militaire budget van de kostbare grond oorlog in Europa. De 18e eeuw zag Engeland (na 1707, Groot-Brittannië) stijgen tot ’s werelds dominante koloniale macht, en Frankrijk steeds haar belangrijkste rivaal op de keizerlijke podium.

De dood van Karel II van Spanje in 1700 en zijn erfenissen van Spanje en zijn koloniale rijk aan Philippe van Anjou, een kleinzoon van de koning van Frankrijk, verhoogde het vooruitzicht van de eenwording van Frankrijk, Spanje en hun respectieve kolonies, een onaanvaardbare toestand van zaken voor Engeland en de andere machten van Europa. In 1701, Engeland, Portugal en Nederland de kant van het Heilige Roomse Rijk tegen Spanje en Frankrijk in de Spaanse Successieoorlog, die duurde tot 1714.

Op de afsluitende Verdrag van Utrecht, Philip afstand van zijn en rechts zijn nakomelingen ‘aan de Franse troon en Spanje verloor zijn rijk in Europa. De Britse Rijk werd territoriaal uitgebreid: van Frankrijk, Groot-Brittannië gewonnen Newfoundland en Acadia, en uit Spanje, Gibraltar en Minorca. Gibraltar werd een kritische marinebasis en liet Groot-Brittannië naar de Atlantische in- en uitgang aan de controle van de Middellandse Zee. Spanje afgestaan ook de rechten op de lucratieve asiento (toestemming om slaven te verkopen in Spaans-Amerika) naar Groot-Brittannië.

Robert Clive overwinning ’s aan de slag bij plassey richtte de Oost-Indische Compagnie als militair, evenals een commerciële macht.

Tijdens het midden decennia van de 18e eeuw waren er verschillende uitbraken van militair conflict op het Indiase subcontinent, de Carnatic Wars, zoals de Engels Oost-Indische Compagnie (de Vennootschap) en zijn Franse tegenhanger, de Compagnie française des Indes orientales, worstelde samen met plaatselijke heersers van het vacuüm dat was achtergelaten door de daling van het vullen Mughal Rijk. De Slag van Plassey in 1757, waarin de Britten, onder leiding van Robert Clive, versloeg de Nawab van Bengalen en zijn Franse bondgenoten, verliet het bedrijf in de controle van Bengalen en als de belangrijkste militaire en politieke macht in India. was Frankrijk linker controle van zijn enclaves, maar met militaire beperkingen en een verplichting om de Britse opdrachtgever staten te ondersteunen, eindigt de Franse hoop van het controleren van India. In de volgende decennia het bedrijf geleidelijk aan de grootte van de gebieden toegenomen onder haar controle, hetzij regerende rechtstreeks of via lokale heersers onder de dreiging van geweld van de Brits-Indische Leger, het overgrote deel van die werd samengesteld uit de Indiase sepoys.

De Britse en Franse strijd in India werd maar een theater van de wereldwijde Zevenjarige Oorlog (1756-1763) met betrekking tot Frankrijk, Groot-Brittannië en de andere grote Europese mogendheden. De ondertekening van het Verdrag van Parijs (1763) had belangrijke gevolgen voor de toekomst van het Britse Rijk. In Noord-Amerika, de toekomst van Frankrijk als een koloniale macht werd er effectief afgesloten met de erkenning van de Britse aanspraken op Rupertland, en de overdracht van een Nieuw-Frankrijk naar Groot-Brittannië (het verlaten van een omvangrijke Franstalige bevolking onder Britse controle) en Louisiana aan Spanje. Spanje afgestaan Florida aan Groot-Brittannië. Samen met zijn overwinning op Frankrijk in India, de Zevenjarige Oorlog daarom verliet Groot-Brittannië als ’s werelds meest krachtige maritieme macht.

Het verlies van de Amerikaanse Dertien Kolonies

Hoofdartikel: American Revolution

Tijdens de jaren 1760 en de vroege jaren 1770, de betrekkingen tussen de Dertien Kolonies en Groot-Brittannië werd steeds gespannen, vooral als gevolg van wrok van de pogingen van het Britse parlement te regeren en fiscale Amerikaanse kolonisten zonder hun toestemming. Dit werd samengevat in de tijd door de slogan ” no taxation without representation “, een vermeende schending van de gewaarborgde rechten van de Engelsen. De Amerikaanse Revolutie begon met de afwijzing van de parlementaire autoriteit en beweegt in de richting van zelfbestuur. In reactie stuurde Brittannië troepen naar reimpose directe regel, wat leidt tot het uitbreken van de oorlog in 1775. Het jaar daarop, in 1776, de Verenigde Staten de onafhankelijkheid. De vermelding van Frankrijk aan de oorlog in 1778 tikte de militaire evenwicht in het voordeel van de Amerikanen en na een beslissende nederlaag bij Yorktown in 1781, Groot-Brittannië begon onderhandelen vrede termen. Amerikaanse onafhankelijkheid werd erkend bij de Vrede van Parijs in 1783.

Overgave van Cornwallis in Yorktown. Het verlies van de Amerikaanse koloniën betekende het einde van de “eerste Britse Rijk”.

Het verlies van een dergelijk groot deel van de Brits-Amerika, op het moment dat Groot-Brittannië’s meest bevolkte buitenland bezit, wordt door sommige historici als de gebeurtenis het definiëren van de overgang tussen de “eerste” en “tweede” rijken, , waarin Groot-Brittannië verschoven zijn de aandacht weg van de Amerika naar Azië, de Pacific en later Afrika. Adam Smith’s Wealth of Nations, gepubliceerd in 1776, had aangevoerd dat kolonies waren overbodig, en dat vrije handel de oude moet vervangen mercantilistische beleid dat de eerste periode had gekenmerkt koloniale expansie, die teruggaat tot het protectionisme van Spanje en Portugal. De groei van de handel tussen de nieuwe onafhankelijke Verenigde Staten en Groot-Brittannië na 1783 leek te bekijken Smith dat de politieke controle die nodig is voor economisch succes was niet bevestigen. [70 ]

Evenementen in Amerika beïnvloed Britse beleid in Canada, waar tussen de 40.000 en 100.000 versloeg Loyalists had gemigreerd uit Amerika na de onafhankelijkheid. De 14.000 loyalisten die naar het ging Saint John en Saint Croix rivier valleien, toen een deel van Nova Scotia, voelde zich te ver verwijderd van de provinciale regering in Halifax, zodat Londen afgesplitst New Brunswick als een aparte kolonie in 1784. Het Constitutionele Act van 1791 creëerde de provincies Upper Canada (voornamelijk Engels sprekende) en Lager Canada (voornamelijk Franse -speaking) tot spanningen tussen de Franse en Britse gemeenschappen, en geïmplementeerd gouvernementele systemen vergelijkbaar met die werkzaam zijn in Groot-Brittannië, met de bedoeling om te beweren keizerlijk gezag en niet toe te staan het soort populaire controle van de overheid die werd gezien te hebben geleid tot de Amerikaanse onschadelijk revolutie.

Spanningen tussen Groot-Brittannië en de Verenigde Staten escaleerde weer tijdens de Napoleontische oorlogen, zoals Groot-Brittannië probeerde af te snijden Amerikaanse handel met Frankrijk en aan boord van Amerikaanse schepen te imponeren mannen in de Royal Navy. De VS de oorlog verklaard, de oorlog van 1812, en viel de Canadese grondgebied Brittannië binnengevallen Amerikaanse grondgebied, maar de vooroorlogse grenzen werden bevestigd door de 1814 Verdrag van Gent, het waarborgen van Canada’s toekomstige gescheiden van die van de Verenigde Staten zou zijn. [76 ]

Opkomst van de “tweede” Britse Rijk (1783-1815)

Verkenning van de Stille Oceaan

James Cook missie ’s was om de vermeende zuidelijke continent Terra Australis.

Sinds 1718, het vervoer naar de Amerikaanse koloniën een boete voor diverse strafbare feiten in Groot-Br
ittannië geweest, met ongeveer duizend veroordeelden over de Atlantische Oceaan vervoerd per jaar. Gedwongen om een alternatieve locatie te vinden na het verlies van de 13 kolonies in 1783, de Britse regering wendde zich tot de nieuw ontdekte land van Australië. De westkust van Australië waren ontdekt voor de Europeanen door de Nederlandse ontdekkingsreiziger Willem Jansz in 1606 en werd later uitgeroepen New Holland door de Nederlandse Oost-Indische Compagnie, maar Er was geen poging om te koloniseren. In 1770 James Cook ontdekte de oostkust van Australië, terwijl op een wetenschappelijke reis naar de zuidelijke Stille Oceaan, beweerde het continent voor Groot-Brittannië, en noemde het New South Wales. In 1778, Joseph Banks, Cook’s botanicus op de reis, gepresenteerd bewijs om de regering over de geschiktheid van Botany Bay voor de vestiging van een strafkolonie, en in 1787 de eerste zending van veroordeelden varen, arriveert in 1788. Groot-Brittannië bleef veroordeelden naar New South Wales te vervoeren tot 1840. [83 ] De Australische kolonies werd winstgevende exporteurs van wol en goud, vooral als gevolg van goud biezen in de kolonie van Victoria, waardoor de hoofdstad Melbourne de rijkste stad in de wereld en de grootste stad na Londen in het Britse Rijk.

Tijdens zijn reis, Cook ook een bezoek aan Nieuw-Zeeland, voor het eerst ontdekt door de Nederlandse ontdekkingsreiziger Abel Tasman in 1642, en beweerde dat de Noord-en Zuid-eilanden voor de Britse kroon in respectievelijk 1769 en 1770. Aanvankelijk, de interactie tussen de inheemse Maori bevolking en de Europeanen was beperkt tot het goederenverkeer. Europese nederzetting verhoogd door de eerste decennia van de 19e eeuw, met tal van gevestigde handel stations, vooral in het Noorden. In 1839, de Nieuw-Zeelandse onderneming plannen aangekondigd om grote stukken land te kopen en stellen koloniën in Nieuw-Zeeland. Op 6 februari 1840 kapitein William Hobson en rond 40 Maori-chiefs ondertekende het Verdrag van Waitangi. Dit verdrag wordt door velen beschouwd als Nieuw-Zeeland het oprichten document, maar verschillende interpretaties van de Maori en het Engels versies van de tekst hebben betekend dat het blijft een bron van conflict zijn.

Oorlog met Napoleontische Frankrijk

Hoofdartikel: Napoleonic Wars

Groot-Brittannië werd opnieuw uitgedaagd door Frankrijk onder Napoleon, in een strijd die, in tegenstelling tot eerdere oorlogen, vertegenwoordigde een wedstrijd van ideologieën tussen de twee naties. Het was niet alleen de positie van Groot-Brittannië op het wereldtoneel die bedreigd werd: Napoleon dreigde naar Groot-Brittannië binnen te vallen zich, net als zijn legers had vele landen overspoeld het vasteland van Europa.

De Slag bij Waterloo eindigde in de nederlaag van Napoleon.

De Napoleontische oorlogen zijn dus degenen die Groot-Brittannië investeerde grote hoeveelheden kapitaal en middelen om te winnen. Franse havens werden geblokkeerd door de Royal Navy, die een beslissende overwinning over een Frans-Spaanse vloot bij won Trafalgar in 1805. overzeese kolonies werden aangevallen en bezet, waaronder die van Nederland, dat door Napoleon werd geannexeerd in 1810. Frankrijk werd uiteindelijk verslagen door een coalitie van Europese legers in 1815. Groot-Brittannië was opnieuw de begunstigde van vredesverdragen: Frankrijk afgestaan de Ionische Eilanden, Malta (die in respectievelijk 1797 en 1798 hadden bezet), Mauritius, St Lucia en Tobago; Spanje afgestaan Trinidad; in Nederland Guyana, en de Kaapkolonie. Groot-Brittannië teruggekeerd Guadeloupe, Martinique, Frans-Guyana en Réunion naar Frankrijk, en Java en Suriname naar Nederland, terwijl het verkrijgen van Ceylon (1795-1815).

Afschaffing van de slavernij

Met de steun van de Britse abolitionistische beweging, het Parlement aangenomen de Slave Trade Act in 1807, waarin de afschaffing van de slavenhandel in het keizerrijk. In 1808, Sierra Leone werd een officiële Britse kolonie aangewezen voor bevrijde slaven. De slavernij afschaffing Act aangenomen in 1833 de slavernij afgeschaft in het Britse Rijk op 1 augustus 1834 (met uitzondering van St. Helena, Ceylon en de door beheerde gebieden de Oost-Indische Compagnie, hoewel deze uitsluitingen later werden ingetrokken). Krachtens de wet, werden slaven ingewilligd emancipatie na een periode van 4 tot 6 jaar van de “stage”.

Britse keizerlijke eeuw (1815-1914)

Zie ook: Chronologie van de Britse diplomatieke geschiedenis § 1815-1896, Industriële Revolutie en de Victoriaanse tijdperk

Een uitgebreide kaart van het Britse Rijk in 1886, duidelijk in de traditionele kleur voor keizer Britse heerschappijen op kaarten.

Tussen 1815 en 1914, bedoeld een periode van Groot-Brittannië “keizerlijke eeuw” door sommige historici, rond 10.000.000 vierkante mijlen (26.000.000 km 2) van het grondgebied en ongeveer 400 miljoen mensen werden toegevoegd aan het Britse Rijk. [98 ] overwinning op Napoleon verliet Groot-Brittannië zonder ernstige internationale rivaal, anders dan Rusland in Centraal-Azië. betwist, op zee, Groot-Brittannië heeft de rol van wereldwijde politieagent, een stand van zaken later bekend als de Pax Britannica, en een buitenlands beleid van “splendid isolation”. Naast de formele controle het over zijn eigen koloniën uitgeoefend, dominante positie van Groot-Brittannië in de wereldhandel betekende dat het effectief controleerde de economie van vele landen, zoals China, Argentinië en Siam, die is gekenmerkt door sommige historici als “Informele Empire”. [101] [102]

Britse keizerlijke kracht werd ondersteund door het stoomschip en de telegraaf, nieuwe technologieën uitgevonden in de tweede helft van de 19e eeuw, waardoor het te controleren en te verdedigen het rijk. Door 1902, werd het Britse Rijk met elkaar verbonden door een netwerk van telegraaf kabels, het zogenaamde All Red Line. [103]

East India Company in Azië

Zie ook: British Raj

Een 1876 politieke cartoon van Benjamin Disraeli (1804-1881) maken Koningin Victoria Keizerin van India. De titel leest “Nieuwe kronen voor oude!”

De Oost-Indische Compagnie reed de uitbreiding van het Britse Rijk in Azië. Leger van de onderneming had eerst de krachten gebundeld met de Royal Navy tijdens de Zevenjarige Oorlog, en de twee bleven samen te werken in arena’s buiten India: de ontruiming van Napoleon uit Egypte (1799), de verovering van Java uit Nederland (1811 ), de overname van Singapore (1819) en Malacca (1824) en de nederlaag van Birma (1826).

Vanuit haar basis in India, had het bedrijf ook bezig met een steeds meer winstgevende opium export naar China sinds de 1730s. Deze handel, illegaal, omdat het werd verboden door de Qing-dynastie in 1729, geholpen achteruit de onevenwichtigheden in de handel als gevolg van de Britse invoer van thee, die grote uitstroom van zilver zag uit Groot-Brittannië naar China. [104] In 1839, het in beslag nemen door de Chinese autoriteiten op Canton van 20.000 kisten opium leidde Gro
ot-Brittannië naar China te vallen in de Eerste Opiumoorlog, en resulteerde in de inbeslagname door Groot-Brittannië van Hong Kong Island, op dat moment een kleine nederzetting. [105]

Tijdens de late 18e en vroege 19e eeuw begon de Britse Kroon om een steeds grotere rol in de zaken van de Vennootschap aannemen. Een reeks van wetten werden aangenomen, inclusief de Regulering Act van 1773, India Act Pitt’s van 1784 en het Handvest Act van 1813, die de zaken van de onderneming geregeld en vestigde de soevereiniteit van de Kroon over de gebieden die zij had verworven. [106] uiteindelijke doel van de onderneming werd neergeslagen door de Indiase Opstand, een conflict dat was begonnen met de muiterij van sepoys, Indische troepen onder Britse officieren en discipline. [107] De opstand duurde zes maanden te onderdrukken, met zware verlies van het leven aan beide zijden. Het volgende jaar de Britse regering ontbonden de Vennootschap en veronderstelde directe controle over India door de regering van India Act 1858, tot oprichting van de Britse Raj, waarin een aangestelde gouverneur-generaal toegediend India en koningin Victoria werd gekroond tot keizerin van India. [108] India werd het meest waardevolle bezit van het rijk, “de parel in de kroon”, en was de belangrijkste bron van kracht Groot-Brittannië. [109]

Een reeks van ernstige misoogsten in de late 19e eeuw leidde tot wijdverspreide hongersnoden op het subcontinent, waarin wordt geschat dat meer dan 15 miljoen mensen overleden. De Oost-Indische Compagnie had geen enkel gecoördineerd beleid om te gaan met de hongersnoden tijdens de periode van de regel te implementeren. Later, onder directe Britse overheersing, commissies werden opgericht na elke hongersnood om de oorzaken te onderzoeken en nieuw beleid, die tot in de vroege jaren 1900 nam om een effect te hebben uit te voeren. [110]

Rivaliteit met Rusland

Hoofdartikel: The Great Game

Britse cavalerie opladen tegen de Russische troepen in Balaclava in 1854.

Tijdens de 19e eeuw, Groot-Brittannië en de Russische Rijk wedijverden om de macht stofzuigers die was achtergelaten door de afnemende te vullen Ottomaanse Rijk, Qajar-dynastie en de Qing-dynastie. Deze rivaliteit in Eurazië werd bekend als de “Great Game”. [111] Voor zover Brittannië betreft, nederlagen toegebracht door Rusland op Perzië en Turkije toonde zijn imperiale ambities en mogelijkheden en opgestookt angsten in Groot-Brittannië van een overland invasie van India. [112] In 1839, Groot-Brittannië verplaatst naar vooruitlopen dit door een invasie van Afghanistan, maar de Eerste Brits-Afghaanse Oorlog was een ramp voor Groot-Brittannië. [113]

Toen Rusland viel het Turkse Balkan in 1853, de angst van de Russische dominantie in de Middellandse Zee en het Midden-Oosten leidde Groot-Brittannië en Frankrijk binnen te vallen van de Krim-schiereiland aan de Russische marine-capaciteiten te vernietigen. [113] De daaropvolgende Krimoorlog (1854-1856), die nieuwe betrokken technieken van de moderne oorlogsvoering, [114] en was de enige wereldwijde oorlog uitgevochten tussen Groot-Brittannië en andere keizerlijke macht tijdens de Pax Britannica, was een klinkende nederlaag voor Rusland. [113] De situatie bleef onopgelost in Centraal-Azië voor twee decennia, met Groot-Brittannië annexatie Baluchistan in 1876 en Rusland te annexeren Kirgizië, Kazachstan en Turkmenistan. Voor een tijdje bleek dat een oorlog onvermijdelijk zou zijn, maar de twee landen een akkoord bereikt over hun respectieve invloedssferen in de regio in 1878 en op alle uitstaande kwesties in 1907 met de ondertekening van het Anglo-Russische Entente. [115] De vernietiging van de Russische marine door de Japanners bij de Slag van Port Arthur tijdens de Russisch-Japanse oorlog van 1904-1905 ook beperkt zijn bedreiging voor de Britse. [116]

Cape to Cairo

De Rhodes Colossus – Cecil Rhodes spanning “Cape naar Caïro”.

De Nederlandse Oost-Indische Compagnie had het gesticht Kaapkolonie op de zuidpunt van Afrika in 1652 als een tussenstation voor haar schepen reizen van en naar de koloniën in de Oost-Indië. Groot-Brittannië de kolonie officieel overgenomen, en zijn grote Afrikaner (of Boer) de bevolking in 1806, is het hebben bezet in 1795 om te voorkomen dat haar vallen in Franse handen, na de invasie van Nederland door Frankrijk. [117] Britse immigratie begon te stijgen na 1820, en duwde duizenden Boers, haatdragend van de Britse overheersing, noordwaarts naar hun eigen meestal kortstondige onafhankelijke republieken gevonden, tijdens de Grote Trek van de late jaren 1830 en het begin van 1840. [118] In het proces van de Voortrekkers herhaaldelijk botste met de Britten, die hun eigen agenda hebben met betrekking tot de koloniale expansie in Zuid-Afrika en met verschillende Afrikaanse polities, waaronder die van de Sotho en Zulu volkeren. Uiteindelijk de Boeren opgericht twee republieken die een langere levensduur hebben: de Zuid-Afrikaanse Republiek of Transvaal Republiek (1852-1877, 1881-1902) en de Oranje Vrijstaat. (1854-1902) [119] In 1902 bezette Brittannië beide republieken, sluiten een verdrag met de twee Boeren republieken na de Tweede Boerenoorlog (1899-1902). [120]

In 1869 het Suezkanaal geopend onder Napoleon III, die de Middellandse Zee met de Indische Oceaan. Aanvankelijk was de Canal werd tegengewerkt door de Britse; [121]., Maar eenmaal geopend, werd de strategische waarde snel herkend en werd de “halsader van het Rijk” [122] In 1875, de conservatieve regering van Benjamin Disraeli kocht de schulden Egyptische heerser Ismail Pasha ’s 44 procent belang in het Suezkanaal voor £ 4 miljoen (£ 340 miljoen in 2013). Hoewel dit regelrechte controle van de strategische waterweg niet kennen, het gaf Brittannië leverage. Gezamenlijke Anglo-Franse financiële controle over Egypte eindigde in regelrechte Britse bezetting in 1882. [123] De Fransen waren nog grootaandeelhouders en probeerde om de Britse positie verzwakken, [124], maar een compromis werd bereikt met de 1888 Verdrag van Constantinopel, waardoor het Canal offi
cieel neutraal grondgebied. [125]

Met Franse, Belgische en Portugese activiteiten in de lagere Congo River regio te ondermijnen ordelijke inval van tropisch Afrika, de Conferentie van Berlijn van 1884-1885 werd gehouden om de concurrentie tussen de Europese grootmachten in wat de ‘werd genoemd reguleren Scramble for Africa “door het definiëren” effectieve bezetting ‘als criterium voor de internationale erkenning van de territoriale aanspraken. [126] De scramble duurde tot in de jaren 1890, en veroorzaakte Groot-Brittannië om zijn besluit in 1885 terug te trekken uit heroverwegen Soedan. Een gezamenlijke kracht van de Britse en Egyptische troepen versloeg de Mahdist Leger in 1896, en afgewezen een Franse poging tot inval bij Fashoda in 1898. Soedan werd nominaal maakte een Anglo-Egyptische Condominium, maar een Britse kolonie in de werkelijkheid. [127]

Britse winsten in Zuid- en Oost-Afrika gevraagd Cecil Rhodes, pionier van de Britse expansie in Afrika, aan te dringen een “Cape naar Caïro” spoorwegverbinding tussen de strategisch belangrijke Suezkanaal naar de mineraalrijke Zuid. [128] Tijdens de jaren 1880 en 1890, Rhodos, met zijn particulier eigendom British South Africa Company, bezet en gevoegd gebieden vervolgens naar hem vernoemd, Rhodesië. [129]

Het veranderen van de status van de witte kolonies

Canada ’s belangrijke industrie in termen van werkgelegenheid en de waarde van het product was de houthandel. Ontario c. 1900.

Het pad naar de onafhankelijkheid van de witte kolonies van het Britse Rijk begon met de 1839 Durham Report, waarin werd voorgesteld eenwording en zelfbestuur voor Upper en Lower Canada, als een oplossing voor de politieke onrust daar. [130] Dit begon met het verstrijken van de Act of Union in 1840, waarin de gemaakte provincie van Canada. Verantwoordelijke overheid werd voor het eerst toegekend aan Nova Scotia in 1848, en werd al snel uitgebreid naar de andere Britse Noord-Amerikaanse koloniën. Met het verstrijken van de British North America Act 1867 door het Britse parlement, Upper en Lower Canada, New Brunswick en Nova Scotia werden gevormd in de Dominion van Canada, een confederatie met volledige zelfbestuur, met uitzondering van de internationale betrekkingen. [131 ] Australië en Nieuw-Zeeland bereikte een vergelijkbaar niveau van zelfbestuur na 1900, met de Australische koloniën bundeling in 1901. [132] De term “heersen de status” officieel geïntroduceerd op de Koloniale Conferentie van 1907. [133]

De laatste decennia van de 19e eeuw zag gezamenlijke politieke campagnes voor Ierse zelfbestuur. Had Ierland verenigd met Groot-Brittannië in het Verenigd Koninkrijk van Groot-Brittannië en Ierland met de Act of Union 1800 na de Ierse Opstand van 1798, en een zware leed hongersnood tussen 1845 en 1852. Thuis regel werd gesteund door de Britse premier, William Gladstone, die hoopte dat Ierland zou volgen in Canada’s voetsporen als een Dominion binnen het rijk, maar zijn 1886 autonome wetsvoorstel werd verslagen in het Parlement. Hoewel het wetsvoorstel, indien aangenomen, zou Ierland minder autonomie in het Verenigd Koninkrijk dan de Canadese provincies hadden binnen hun eigen federatie, [134] veel Kamerleden vreesden dat een gedeeltelijk onafhankelijke Ierland een bedreiging voor Groot-Brittannië zou kunnen opleveren of markeren het begin van het uiteenvallen van het rijk. [135] Een tweede autonome wetsvoorstel werd verworpen om soortgelijke redenen. [135] Een derde wetsvoorstel werd aangenomen door het Europees Parlement in 1914, maar niet uitgevoerd omwille van het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog leidt tot de 1916 Easter Rising. [136]

Wereldoorlogen (1914-1945)

Tegen het begin van de 20e eeuw, was de vrees begonnen te g
roeien in Groot-Brittannië dat het niet langer in staat zou zijn om het te verdedigen metropool en het geheel van het rijk, terwijl tegelijkertijd het handhaven van het beleid van “splendid isolation”. [137] Duitsland werd snel stijgende als een militaire en industriële macht en werd nu gezien als de meest waarschijnlijke tegenstander in een toekomstige oorlog. Erkennen dat het was overbelast in de Stille Oceaan [138] en bedreigd thuis door de Keizer Duitse Marine, Groot-Brittannië een alliantie gevormd met Japan in 1902 en met zijn oude vijanden Frankrijk en Rusland in 1904 en 1907, respectievelijk. [139]

Eerste Wereldoorlog

Hoofd artikel: Geschiedenis van het Verenigd Koninkrijk tijdens de Eerste Wereldoorlog

Soldaten van de Australische 5de divisie, te wachten om te vallen tijdens de Slag om Fromelles, 19 juli 1916.

Britse angst voor de oorlog met Duitsland werden gerealiseerd in 1914 met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog. Britain snel binnengevallen en bezet het grootste deel van Duitsland overzeese kolonies in Afrika. In de Stille Oceaan, Australië en Nieuw-Zeeland bezette Duits Nieuw-Guinea en Samoa respectievelijk. De plannen voor een naoorlogse verdeling van het Ottomaanse Rijk, die de oorlog aan de kant van Duitsland had aangesloten, werden in het geheim door Groot-Brittannië en Frankrijk opgesteld onder de 1916-overeenkomst Sykes-Picot. Deze overeenkomst werd niet onthuld aan de Sharif van Mekka, die de Britten was bemoedigend om een Arabische revolte lanceren tegen hun Ottomaanse heersers, waardoor de indruk dat Groot-Brittannië werd de ondersteuning van de oprichting van een onafhankelijke Arabische staat. [140]

Een poster aansporen mannen uit landen van het Britse Rijk om dienst te nemen in het Britse leger.

De Britse oorlogsverklaring aan Duitsland en zijn bondgenoten ook toegezegd de koloniën en Heerschappijen, die van onschatbare waarde militaire, financiële en materiële ondersteuning. Meer dan 2,5 miljoen mensen geserveerd in de legers van de Heerschappijen, evenals vele duizenden vrijwilligers van de Crown koloniën. [141] De bijdragen van de Australische en Nieuw-Zeelandse troepen tijdens de 1915 Gallipoli Campagne tegen het Ottomaanse Rijk had een grote impact op de nationaal bewustzijn thuis, en betekende een keerpunt in de overgang van Australië en Nieuw-Zeeland van
kolonies naar landen in hun eigen recht. De landen blijven herdenken deze gelegenheid op Anzac Day. Canadezen bekeken de Slag van Vimy Ridge in een soortgelijke licht. [142] De belangrijke bijdrage van de Heerschappijen van de oorlog werd in 1917 erkend door de Britse premier David Lloyd George, toen hij uitgenodigd elk van de Dominion premiers om toe te treden een Imperial War Cabinet te coördineren imperialistische beleid. [143]

Onder de voorwaarden van de afsluitende Verdrag van Versailles in 1919 ondertekend, het rijk bereikte zijn grootste omvang met de toevoeging van 1.800.000 vierkante mijlen (4.700.000 km 2) en 13 miljoen nieuwe onderwerpen. [144] De kolonies van Duitsland en het Ottomaanse Rijk werden verspreid aan de geallieerden als Volkenbond mandaten. Groot-Brittannië kreeg controle van Palestina, Transjordanië, Irak, delen van Kameroen en Togo en Tanganyika. De Dominions zelf verwierf ook mandaten van hun eigen: de Unie van Zuid-Afrika gewonnen Zuid-West-Afrika (het huidige Namibië), Australië kreeg Duits-Nieuw-Guinea en Nieuw-Zeeland West-Samoa. Nauru werd een gecombineerde mandaat van Groot-Brittannië en de twee Pacific Dominions. [145]

Interbellum

Britse Rijk op zijn territoriale piek in 1921.

De veranderende wereldorde dat de oorlog over, in het bijzonder de groei van de Verenigde Staten en Japan als marine bevoegdheden, en de opkomst van de onafhankelijkheid bewegingen in India en Ierland had gebracht, veroorzaakt een belangrijke herwaardering van de Britse imperiale beleid. [146] Gedwongen kiezen tussen afstemming met de Verenigde Staten of Japan, Groot-Brittannië koos haar Japanse alliantie niet te verlengen en in plaats daarvan ondertekende de 1922 Washington Naval Verdrag, waarbij Groot-Brittannië aanvaard marine pariteit met de Verenigde Staten. [147] Deze beslissing was de bron van veel discussie in Groot-Brittannië tijdens de jaren 1930 [148] als militaristische overheid greep in Japan en Duitsland geholpen voor een deel door de Grote Depressie, want het werd gevreesd dat het rijk een gelijktijdige aanval van beide landen niet kunnen overleven. [149] Hoewel de kwestie van de veiligheid van het rijk was een ernstig probleem in Groot-Brittannië, op hetzelfde moment het rijk was van vitaal belang voor de Britse economie. [150]

In 1919, de frustraties veroorzaakt door vertragingen bij de Ierse zelfbestuur leidde leden van Sinn Féin, een pro-onafhankelijkheid partij die een meerderheid van de Ierse zetels had gewonnen in Westminster in de 1918 Britse algemene verkiezingen, om een vast Ierse vergadering in Dublin op die Ierse onafhankelijkheid werd uitgeroepen. De Ierse Republikeinse Leger gelijktijdig begonnen een guerrillaoorlog tegen de Britse regering. [151] De Engels-Ierse Oorlog eindigde in 1921 met een patstelling en de ondertekening van de Anglo-Ierse Verdrag, het creëren van de Ierse Vrijstaat, een Dominion binnen het Britse Rijk, met effectieve interne onafhankelijkheid, maar nog steeds grondwettelijk verbonden met de Britse Kroon. [152] Noord-Ierland, dat bestaat uit zes van de 32 Ierse graafschappen die was opgericht als een gedecentraliseerd gebied onder de 1920 regering van Ierland Act, onmiddellijk zijn optie uitgeoefend onder de verdrag aan haar bestaande status binnen het Verenigd Koninkrijk te behouden. [153]

George V met de Britse en Dominion premiers op de 1926 Imperial Conference.

Een vergelijkbare strijd begon in India toen de regering van India Act 1919 niet aan de vraag naar de onafhankelijkheid te voldoen. [154] De bezorgdheid over communistische en buitenlandse plots na de Ghadar Conspiracy gezorgd dat de oorlog-time vernauwingen werden vernieuwd door de Rowlatt Handelingen. Dit leidde tot spanningen, [155] in het bijzonder in de regio Punjab, waar de repressieve maatregelen culmineerde in de Amritsar Massacre. In Groot-Brittannië werd de publieke opinie verdeeld over de moraliteit van het evenement, tussen degenen die het als het redden van India van anarchie zag, en degenen die het bekeken met afschuw. [155] De volgende niet-Co-Operation beweging werd afgeblazen maart 1922 na de Chauri Chaura incident, en ontevredenheid bleef sudderen voor de komende 25 jaar. [156]

In 1922, Egypte, die werd uitgeroepen tot een Brits protectoraat was bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, de formele onafhankelijkheid verleend, maar het bleef een Brits te zijn vazalstaat tot 1954 Britse troepen bleven gestationeerd in Egypte tot de ondertekening van de Anglo -Egyptian Verdrag in 1936, [157] op grond waarvan is afgesproken dat de troepen zou terugtrekken, maar blijven bezetten en te verdedigen het Suezkanaal zone. In ruil daarvoor, werd Egypte geholpen om toetreden tot de Volkenbond. [158] Irak, een Brits mandaat sinds 1920, kreeg ook het lidmaatschap van de Liga in zijn eigen recht na het bereiken van de onafhankelijkheid van Groot-Brittannië in 1932. [159] in Palestina, Groot-Brittannië was gepresenteerd met het probleem van het bemiddelen tussen de Arabische en joodse gemeenschappen. De 1917 Balfour Declaration, die was opgenomen in de voorwaarden van het mandaat, verklaarde dat een nationaal tehuis voor het Joodse volk zou worden opgericht in Palestina en de Joodse immigratie toegestaan tot een limiet die zou worden bepaald door de dwingende macht. [160 ] Dit leidde tot toenemende conflict met de Arabische bevolking, die openlijk in opstand in 1936. Als de dreiging van oorlog met Duitsland in de jaren 1930 toegenomen, Groot-Brittannië oordeelde de steun van de Arabische bevolking in het Midden-Oosten als belangrijker dan de oprichting van een joodse vaderland, en verschoven naar een pro-Arabische houding, het beperken van de Joodse immigratie en op zijn beurt leidde tot een Joodse opstand. [140]

Het vermogen van de Dominions om hun eigen buitenlands beleid te stellen, onafhankelijk van Groot-Brittannië, werd erkend bij de 1923 Imperial Conferentie. [161] verzoek van Groot-Brittannië voor militaire hulp van de Dominions bij het uitbreken van de Chanak Crisis het voorgaande jaar was door gedraaid Canada en Zuid-Afrika en Canada had geweigerd door de 1923 gebonden te zijn Verdrag van Lausanne. [162] [163] Na druk van Ierland en Zuid-Afrika, de 1926 Keizerlijke conferentie uitgegeven verklaring Balfour, verklaren de Heerschappijen te worden “autonome Gemeenschappen binnen het Britse Rijk, gelijke status, in geen enkel opzicht ondergeschikt ene naar de andere “binnen een” Britse Gemenebest van Naties “. [164] Deze verklaring werd gegeven juridische stof onder de 1931 Statuut van Westminster. [133] De parlementen van Canada, Australië, Nieuw-Zeeland, de Unie van Zuid-Afrika, de Ierse Vrijstaat en Newfoundland waren nu onafhankelijk van de Britse wettelijke controle, konden ze teniet Britse wetten en Groot-Brittannië niet langer wetten voor hen passeren zonder hun toestemming. [165] Newfoundland teruggezet naar de koloniale de status in 1933, die lijden aan financiële problemen tijdens de Grote Depressie. [166] Ierland distantieerde zich verder uit Groot-Brittannië met de introductie van een nieuwe grondwet in 1937, waardoor het een republiek in alle, maar de naam. [167]

Tweede Wereldoorlog

Hoofdartikel: Britse Rijk in de Tweede Wereldoorlog

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, het Achtste Leger werd samengesteld uit eenheden uit verschillende landen in het Britse Rijk en Gemenebest; Het vocht in de Noord-Afrikaanse en Italiaanse campagnes.

Verklaring van Groot-Brittannië van de oorlog tegen Nazi-Duitsland in september 1939 onder meer de Kroon koloniën en India, maar niet automatisch begaan de Heerschappijen van Australië, Canada, Nieuw-Zeeland, Newfoundland en Zuid-Afrika. Alle binnenkort de oorlog verklaard aan Duitsland, maar de Ierse Vrijstaat koos ervoor om te blijven wettelijk neutraal gedurende de oorlog. [168]

Na de Duitse bezetting van Frankrijk in 1940, Groot-Brittannië en het rijk stond alleen tegen Duitsland, tot aan de ingang van de Sovjet-Unie aan de oorlog in 1941 de Britse premier Winston Churchill met succes gelobbyd president Franklin D. Roosevelt voor militaire hulp uit de Verenigde Staten, maar Roosevelt was nog niet klaar om te vragen het Congres om het land te committeren aan de oorlog. [169] In augustus 1941, Churchill en Roosevelt voldaan en ondertekende het Atlantisch Handvest, dat de stelling dat “de rechten van alle volkeren aan de kiezen onder vorm van regering waaronder ze leven “moet worden gerespecteerd. Deze formulering is onduidelijk of zij verwezen naar Europese landen binnengevallen door Duitsland, of de volkeren gekoloniseerd door Europese landen, en zou later anders worden geïnterpreteerd door de Britten, Amerikanen, en nationalistische bewegingen. [170] [171]

In december 1941 Japan gelanceerd, snel achter elkaar, aanslagen op Britse Malaya, de Verenigde Staten marinebasis Pearl Harbor, en Hong Kong. Churchill’s reactie op de ingang van de Verenigde Staten in de oorlog was dat Groot-Brittannië is nu verzekerd van de overwinning en de toekomst van het rijk veilig was, [172], maar de wijze waarop de Britse troepen snel werden verslagen in het Verre Oosten onherstelbaar geschaad Groot-Brittannië staan en prestige als een imperialistische macht. [173] [174] De meeste beschadiging van alles was de val van Singapore, die eerder had geprezen als een onneembare vesting en de oostelijke equivalent van Gibraltar. [175] Het besef dat Groot-Brittannië niet kon verdedigen haar hele imperium geduwd Australië en Nieuw-Zeeland, die nu leek bedreigd door Japanse strijdkrachten, in nauwere banden met de Verenigde Staten. Dit resulteerde in de 1951 ANZUS pact tussen Australië, Nieuw-Zeeland en de Verenigde Staten van Amerika. [170]

Dekolonisatie en achteruitgang (1945-1997)

Hoewel Groot-Brittannië en het rijk de overwinning van de Tweede Wereldoorlog, de effecten van het conflict waren diep, zowel in binnen- en buitenland. Een groot deel van Europa, een continent dat de wereld voor meerdere eeuwen had gedomineerd, was
in puin, en gastheer van de legers van de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, die nu in handen van de balans van de mondiale macht. [176] Groot-Brittannië werd in wezen failliet links, alleen bij insolventie afgewend in 1946 na de onderhandelingen over een $ US 4330000000 lening (US $ 56 miljard in 2012) uit de Verenigde Staten, [177] de laatste aflevering van die werd afgelost in 2006. [178] Op hetzelfde moment, antikoloniale bewegingen waren de stijging van de kolonies van Europese naties. De situatie werd verder bemoeilijkt door de toenemende Koude Oorlog rivaliteit van de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie. In principe werden beide landen tegen het Europese kolonialisme. In de praktijk echter, de Amerikaanse anti-communisme zegevierde over anti-imperialisme, en dus ook de Verenigde Staten steunden het voortbestaan van het Britse Rijk om de communistische expansie in toom te houden. [179] De “wind van verandering” uiteindelijk betekende dat de Britse Rijk dagen geteld waren, en over het geheel genomen, Groot-Brittannië heeft een beleid van vreedzame terugtrekking uit de koloniën eenmaal stabiele, niet-communistische regeringen beschikbaar waren om de macht over te dragen. Dit was in tegenstelling tot andere Europese mogendheden, zoals Frankrijk en Portugal, [180], die duur en uiteindelijk mislukte oorlogen gevoerd om hun rijken intact te houden. Tussen 1945 en 1965 het aantal mensen dat onder Britse heerschappij buiten het Verenigd Koninkrijk zelf daalde van 700 miljoen tot vijf miljoen, 3.000.000 van hen waren in Hong Kong. [181]

Aanvankelijke terugtrekking

Ongeveer 14,5 miljoen verloren hun huizen als gevolg van de opdeling van India in 1947.

De pro-dekolonisatie Labour regering, verkozen op de 1945 algemene verkiezingen en geleid door Clement Attlee, snel verplaatst naar de meest urgente probleem aan te pakken waarmee de rijk: die van de Indiase onafhankelijkheid. [182] twee grote politieke partijen-de Indiase Congrespartij en de Moslim Liga -hadden campagne gevoerd voor onafhankelijkheid voor tientallen jaren, maar het oneens over hoe het moet worden uitgevoerd. Congres was voorstander van een uniforme seculiere Indiase staat, terwijl de League, uit angst voor overheersing door de hindoe-meerderheid gewenst een aparte islamitische staat voor moslim-meerderheid regio. Toenemende onrust onder de bevolking en de muiterij van de Koninklijke Indiase marine in 1946 leidde Attlee onafhankelijkheid uiterlijk 1948. Wanneer de urgentie van de situatie en het risico van een burgeroorlog duidelijk werd, de onlangs benoemde (en laatste) Viceroy, beloven Lord Mountbatten, haastig vervroegd de datum 15 augustus 1947. [183] De getrokken door de Britten om in grote lijnen grenzen verdelen India in hindoeïstische en islamitische gebieden links tientallen miljoenen als minderheden in de nieuwe onafhankelijke staten van India en Pakistan. [184] Miljoenen moslims later gekruist van India naar Pakistan en hindoes vice versa, en het geweld tussen de twee gemeenschappen kostte honderdduizenden levens. Birma, die was toegediend als onderdeel van de Britse Raj, en Sri Lanka bereikte hun onafhankelijkheid van het volgende jaar in 1948. India, Pakistan en Sri Lanka werden de leden van de Commonwealth, terwijl Birma heeft ervoor gekozen om mee te doen. [185]

De Britse Mandaat Palestina, waarbij een Arabische meerderheid woonde naast een joodse minderheid, presenteerde de Britten met een soortgelijk probleem met die van India. [186] De zaak werd bemoeilijkt door grote aantallen joodse vluchtelingen op zoek te worden toegelaten tot Palestina na de Holocaust, terwijl de Arabieren waren tegen de oprichting van een Joodse staat. Gefrustreerd door de eigenzinnigheid van het probleem, aanvallen van joodse paramilitaire organisaties en de toenemende kosten van het handhaven van zijn militaire aanwezigheid, Groot-Brittannië kondigde in 1947 dat het zou terugtrekken in 1948 en laat de zaak aan de Verenigde Naties op te lossen. [187] De VN General assemblage vervolgens gestemd voor een plan om Palestina te verdelen in een Joodse en een Arabische staat.

Na de nederlaag van Japan in de Tweede Wereldoorlog, anti-Japanse verzetsbewegingen in Malaya richtten hun aandacht naar de Britten, die was verhuisd om snel te heroveren controle van de kolonie, waarderen het als een bron van rubber en tin. [188] De feit dat de guerrilla’s waren voornamelijk Maleise-Chinese communisten betekende dat de Britse poging om de opstand te onderdrukken werd gesteund door de islamitische Maleise meerderheid, met dien verstande dat zodra de opstand was onderdrukt, onafhankelijkheid zou worden verleend. [188] De Maleise Emergency, zoals het werd genoemd, begon in 1948 en duurde tot 1960, maar door 1957, Groot-Brittannië voelde zeker genoeg om de onafhankelijkheid te verlenen aan de Federatie van Malaya binnen het Gemenebest. In 1963, de 11 staten van de federatie samen met Singapore, Sarawak en Noord-Borneo samengevoegd te vormen Maleisië, maar in 1965 Chinese meerderheid Singapore werd verdreven van de Unie na de spanningen tussen de Maleisische en Chinese populatie. [189] Brunei, die moest is een Brits protectoraat sinds 1888, weigerde de vakbond [190] en onderhouden de status tot de onafhankelijkheid in 1984.

Suez en de nasleep ervan

Hoofdartikel: Suez-crisis

Britse premier Anthony Eden beslissing “s binnen te vallen Egypte tijdens de Suez-crisis eindigde zijn politieke carrière en onthulde de Britse zwakte als een imperialistische macht.

In 1951, de Conservatieve Partij weer aan de macht in Groot-Brittannië, onder leiding van Winston Churchill. Churchill en de conservatieven van mening dat de positie van Groot-Brittannië als een wereldmacht vertrouwd op het voortbestaan van het rijk, met de basis van het Suezkanaal waardoor Groot-Brittannië om zijn vooraanstaande positie in het Midden-Oosten, ondanks het verlies van India te handhaven. Echter, kon Churchill niet negeren Gamal Abdul Nasser ’s nieuwe revolutionaire regering van Egypte, dat had de macht in 1952 genomen, en het volgende jaar werd overeengekomen dat de Britse troepen zou terugtrekken uit het Suezkanaal zone en dat Sudan zelfbeschikking zou worden verleend door 1955, met de onafhankelijkheid te volgen. [191] Sudan werd de onafhankelijkheid op 1 januari 1956 verleend.

In juli 1956, Nasser eenzijdig nationaliseerde het Suezkanaal. De reactie van Anthony Eden, die had Churchill opvolgde als premier, was om samen te spannen met Frankrijk tot een Israëlische aanval op ingenieur Egypte, dat een excuus om militair in te grijpen en te heroveren op de gracht zou geven Groot-Brittannië en Frankrijk. [192] Eden woedend Amerikaanse president Dwight D. Eisenhower, door zijn gebrek aan overleg en Eisenhower weigerde om de inval te steunen. [193] Een andere bezorgdheid Eisenhower was de mogelijkheid van een bredere oorlog met de Sovjet-Unie nadat het dreigde in te grijpen op de Egyptische kant. Eisenhower toegepast financiële hefboom door te dreigen met de VS te verkopen reserves van het Britse pond en daardoor neerslaan van een ineenstorting van de Britse munt. [194] Hoewel de invasiemacht was militair succesvol in haar doelstellingen, [195] VN-interventie en Amerikaanse druk gedwongen Groot-Brittannië in een vernederende terugtrekking van zijn troepen, en Eden ontslag. [196] [197]

De Suez-crisis zeer publiekelijk blootgesteld beperkingen van Groot-Brittannië aan de wereld en bevestigde daling van Groot-Brittannië op het wereldtoneel, waaruit blijkt dat voortaan kon het niet langer handelen zonder op zijn minst de berusting, zo niet de volledige steun van de Verenigde Staten. [198] [199 ] [200] De gebeurtenissen in Suez gewonde Britse nationale trots, leidt één MP om het te beschrijven als “Britain’s Waterloo” [201] en een andere om te suggereren dat het land een “Amerikaanse was geworden satelliet”. [202] Margaret Thatcher later beschreef de mindset ze geloofde had de Britse politieke establishment als “Suez-syndroom”, waarvan Groot-Brittannië niet herstellen totdat de succesvolle herovering van het overkomen Falklandeilanden uit Argentinië in 1982. [203]

Terwijl de Suez-crisis veroorzaakt Britse macht in het Midden-Oosten te verzwakken, heeft zij niet instorten. [204] Groot-Brittannië opnieuw ingezet zijn strijdkrachten in de regio, interveniëren in Oman (1957), Jordanië (1958) en Koeweit (1961), hoewel bij deze gelegenheden met de Amerikaanse goedkeuring, [205] als de nieuwe premier Harold Macmillan buitenlands beleid ’s was blijven stevig in lijn met de Verenigde Staten. [201] Groot-Brittannië vastgehouden aan een militaire aanwezigheid in het Midden-Oosten voor een ander decennium. In januari 1968, een paar weken na de devaluatie van het pond, premier Harold Wilson en zijn minister van Defensie Denis Healey aangekondigd dat de Britse troepen uit grote militaire bases zouden worden ingetrokken ten oosten van Suez, waarvan die in het Midden-Oosten inbegrepen, en in de eerste plaats uit Maleisië en Singapore. [206] De Britse trok zich terug uit Aden in 1967, Bahrein in 1971, en de Malediven in 1976. [207]

Wind van verandering

Hoofdartikel: dekolonisatie van Afrika

Britse dekolonisatie in Afrika. Tegen het einde van de jaren 1960, alles behalve Rhodesië (het toekomstige Zimbabwe) en de Zuid-Afrikaanse mandaat van Zuid-West-Afrika (Namibië) had herkend onafhankelijkheid bereikt.

Macmillan gaf een toespraak in Kaapstad, Zuid-Afrika in februari 1960, waar hij sprak over “de wind van verandering waait door dit continent”. [208] Macmillan wilde hetzelfde soort voorkomen koloniale oorlog die Frankrijk aan het vechten was in Algerije, en onder zijn premierschap dekolonisatie verliep snel. [209] Voor de drie kolonies die zijn onafhankelijkheid in het 1950s- had verleend Sudan, de Gold Coast en Malaya -Waren bijna tien keer dat aantal in de jaren 1960 toegevoegd. [210]

Groot-Brittannië overgebleven kolonies in Afrika, met uitzondering van de autonome Zuid-Rhodesië, waren allemaal verleend onafhankelijkheid van 1968. Britse terugtrekking uit de zuidelijke en oostelijke delen van Afrika was niet een vreedzaam proces. Keniaanse onafhankelijkheid werd voorafgegaan door de acht-jaar Mau Mau-opstand. In Rhodesië, het 1965
eenzijdige onafhankelijkheidsverklaring door de blanke minderheid leidde tot een burgeroorlog die duurde tot de Overeenkomst van Lancaster House van 1979, die de voorwaarden stellen voor erkende de onafhankelijkheid in 1980, als de nieuwe natie van Zimbabwe. [211]

In de Middellandse Zee, een guerrillaoorlog gevoerd door Grieks-Cyprioten eindigde in (1960) een onafhankelijk Cyprus, met de Britse behoud van de militaire bases van Akrotiri en Dhekelia. De mediterrane eilanden van Malta en Gozo werden in der minne onafhankelijkheid van het Verenigd Koninkrijk toegekend in 1964, maar het idee was opgevoed in 1955 van de integratie met Groot-Brittannië. [212]

De meeste van de Britse Caribische gebieden bereikte onafhankelijkheid na het vertrek in 1961 en 1962 van Jamaica en Trinidad van de Federatie van de Antillen, in 1958 opgericht in een poging om de Britse Caribische kolonies onder één overheid te verenigen, maar die instortte na het verlies van zijn twee De grootste leden. [213] Barbados bereikt onafhankelijkheid in 1966 en de rest van de oostelijke Caribische eilanden in de jaren 1970 en 1980, [213] maar Anguilla en de Turks- en Caicoseilanden ervoor gekozen om terug te keren naar de Britse overheersing nadat ze al begonnen op de weg onafhankelijkheid. [214] De Britse Maagdeneilanden, [215] Caymaneilanden en Montserrat gekozen om de banden te behouden met Groot-Brittannië, [216], terwijl Guyana bereikt onafhankelijkheid in 1966 van Groot-Brittannië de laatste kolonie op het Amerikaanse vasteland, Brits Honduras, werd een zelf- inzake de kolonie in 1964 en werd omgedoopt Belize in 1973, het bereiken van volledige onafhankelijkheid in 1981. Een geschil met Guatemala van de vorderingen naar Belize was onopgelost gelaten. [217]

Britse gebieden in de Stille Oceaan verworven onafhankelijkheid in 1970 te beginnen met Fiji in 1970 en eindigend met Vanuatu in 1980 de onafhankelijkheid van Vanuatu werd uitgesteld vanwege de politieke conflict tussen Engels en Franstalige gemeenschappen, zoals de eilanden hadden gezamenlijk toegediend als een condominium met Frankrijk. [218] Fiji, Tuvalu, de Salomonseilanden en Papoea-Nieuw-Guinea gekozen te worden Commonwealth rijken.

Eind van imperium

Zie ook: Falklandoorlog en de overdracht van de soevereiniteit over Hongkong

De Hong Kong Convention Centre gastheer van de ceremonie voor de overdracht van de soevereiniteit over Hongkong van Groot-Brittannië naar China in 1997, symbolisch markeren het “einde van Empire”.

In 1980, Rhodesië, de laatste Afrikaanse kolonie van Groot-Brittannië, werd de onafhankelijke natie van Zimbabwe. Nieuwe Hebriden onafhankelijk is (zoals Vanuatu) in 1980, met Belize na pak in 1981. De passage van de Britse nationaliteit Act 1981, waarbij de resterende Kroon kolonies heringedeeld als “Britse afhankelijke gebieden” (omgedoopt Britse overzeese gebiedsdelen in 2002) [219 ] betekende dat, afgezien van een verstrooiing van eilanden en buitenposten (en de overname in 1955 van een onbewoonde rots in de Atlantische Oceaan, Rockall), [220] het proces van dekolonisatie dat na de Tweede Wereldoorlog was begonnen was grotendeels voltooid. In 1982 besluit van Groot-Brittannië in het verdedigen van zijn resterende overzeese gebiedsdelen werd getest toen Argentinië viel de Falkland-eilanden, die op een langdurige beweren dat terug naar de gedateerde Spaanse Rijk. [221] uiteindelijk succesvolle militaire reactie van Groot-Brittannië naar de eilanden te herovere
n tijdens de daaropvolgende Falklandoorlog werd door velen gezien te hebben bijgedragen aan het omkeren van de neerwaartse trend in de status van Groot-Brittannië als een wereldmacht. [222] In hetzelfde jaar, de Canadese regering verbroken zijn laatste juridische band met Groot-Brittannië door patriating de Canadese grondwet uit Groot-Brittannië. De 1982 Canada Act aangenomen door het Britse parlement een einde aan de noodzaak voor de Britse betrokkenheid bij veranderingen in de Canadese grondwet. Ook de Grondwet Act 1986 hervormde de grondwet van Nieuw-Zeeland om zijn constitutionele band met Groot-Brittannië te verbreken en de Australië Act 1986 afgehakte de constitutionele relatie tussen Groot-Brittannië en de Australische staten. [223]

In september 1982, premier Margaret Thatcher reisde naar Peking om te onderhandelen met de Chinese overheid over de toekomst van de laatste grote en meest bevolkte overzees gebiedsdeel van Groot-Brittannië, Hong Kong. [224] In het kader van het 1842 Verdrag van Nanking, Hong Kong Island zelf werd afgestaan aan Groot-Brittannië in de eeuwigheid, maar de overgrote meerderheid van de kolonie werd gevormd door de New Territories, die onder een had verworven 99-jarige huurovereenkomst in 1898, afloopt in 1997. [225] [226] Thatcher, zien parallellen met de Falkland-eilanden, in eerste instantie wilde naar Hong Kong te houden en stelde de Britse regering met de Chinese soevereiniteit, hoewel dit door China werd afgewezen. [227] Een deal werd bereikt in 1984-in het kader van de Chinees-Britse gezamenlijke verklaring, Hong Kong zou worden speciale administratieve regio van de Volksrepubliek China, met behoud van de manier van leven voor ten minste 50 jaar. [228] De overhandiging in 1997 gemarkeerd voor velen, met inbegrip van Charles, p
rins van Wales, die was in opkomst, “het einde van het Rijk”.

Nalatenschap

De veertien Britse overzeese gebiedsdelen.

Groot-Brittannië blijft de soevereiniteit over 14 gebieden buiten de Britse eilanden, die werden omgedoopt tot de Britse overzeese gebiedsdelen in 2002. [229] Sommige zijn onbewoond, behalve voor voorbijgaande militair of wetenschappelijk personeel; de rest zijn zelfbestuur in verschillende mate en zijn afhankelijk van het Verenigd Koninkrijk voor buitenlandse betrekkingen en defensie.. De Britse regering heeft verklaard bereid te zijn om het even welke overzeese gebieden die wenst over te gaan tot de onafhankelijkheid, waar dit een optie staan [230] Britse soevereiniteit van een aantal van de overzeese gebiedsdelen wordt betwist door hun geografische buren: Gibraltar is opgeëist door Spanje, de Falkland-eilanden en Zuid-Georgië en de Zuid-Sandwicheilanden worden geclaimd door Argentinië, en de Brits-Indische Oceaan wordt opgeëist door Mauritius en de Seychellen. [231] De Britse Antarctica is onderworpen aan overlappende claims van Argentinië en Chili, terwijl veel landen niet elke territoriale aanspraken erkennen in Antarctica. [232]

Parliament House in Canberra, Australië. Groot-Brittannië Westminster systeem van bestuur heeft een erfenis van parlementaire democratieën nog in veel voormalige koloniën.

Cricket wordt gespeeld in India. Britse sport blijven enthousiast ondersteund worden in verschillende delen van het voormalige Rijk.

De meeste voormalige Britse koloniën en protectoraten behoren tot de 53 lidstaten van het Gemenebest van Naties, een niet-politieke, vrijwillige vereniging van gelijkwaardige leden, bestaande uit een bevolking van ongeveer 2,2 miljard mensen. [233] Zestien Commonwealth rijken vrijwillig blijven om de Britse delen monarch, koningin Elizabeth II, als hun staatshoofd. Deze zestien landen zijn verschillend en gelijke rechtspersonen – het Verenigd Koninkrijk, Australië, Canada, Nieuw-Zeeland, Papoea-Nieuw-Guinea, Antigua en Barbuda, de Bahama’s, Barbados, Belize, Grenada, Jamaica, Saint Kitts en Nevis, Saint Lucia, Saint Vincent en de Grenadines, de Salomonseilanden en Tuvalu. [234]

Decennia, en in sommige gevallen eeuwen, van de Britse overheersing en emigratie hebben hun stempel gedrukt op de onafhankelijke naties die ontstaan uit het Britse Rijk. Het rijk gevestigde het gebruik van het Engels in de regio’s over de hele wereld. Vandaag is het de primaire taal van maximaal 400 miljoen mensen en wordt gesproken door ongeveer anderhalf miljard als een eerste, tweede of vreemde taal. [235]

De verspreiding van het Engels van de tweede helft van de 20e eeuw werd geholpen voor een deel door de culturele invloed van de Verenigde Staten, zich oorspronkelijk gevormd uit de Britse koloniën. Behalve in Afrika, waar bijna alle voormalige koloniën hebben de vastgestelde presidentieel systeem, het Engels parlementaire stelsel heeft gediend als de template voor de regeringen van veel voormalige koloniën en Engels common law voor juridische systemen. [236]

De Britse Judicial Committee van de Privy Council fungeert nog steeds als het hoogste hof van beroep voor een aantal voormalige koloniën in het Caribisch gebied en de Stille Oceaan. Britse protestantse missionarissen die reisde over de hele wereld vaak van tevoren soldaten en ambtenaren verspreiding van de Anglicaanse Communie naar alle continenten. Britse koloniale architectuur, zoals in kerken, stations en overheidsgebouwen, is te zien in vele steden die ooit deel uitmaakten van het Britse Rijk waren. [237]

Individuele en teamsporten ontwikkeld in Groot-Brittannië-name voetbal, cricket, rugby, tennis en golf-werden ook geëxporteerd. [238] De Britse keuze van het systeem van de meting, de keizerlijke systeem, nog steeds worden gebruikt in sommige landen op verschillende mani
eren. De conventie van het rijden op de linkerkant van de weg is gebleven in een groot deel van het voormalige imperium. [239]

Politieke grenzen getrokken door de Britten niet altijd overeen met homogene etnische groepen of religies, die bijdragen aan conflicten in voormalig gekoloniseerde gebieden. Het Britse Rijk was ook verantwoordelijk voor de grote migraties van volkeren. Miljoenen verliet de Britse eilanden, met de stichtende kolonist bevolking van de Verenigde Staten, Canada, Australië en Nieuw-Zeeland vooral afkomstig uit Groot-Brittannië en Ierland. De spanningen blijven tussen de witte kolonist bevolkingen van deze landen en hun inheemse minderheden, en tussen de witte kolonist minderheden en inheemse meerderheid in Zuid-Afrika en Zimbabwe. Kolonisten in Ierland uit Groot-Brittannië hebben hun sporen achtergelaten in de vorm van verdeelde nationalistische en unionistische gemeenschappen in Noord-Ierland. Miljoenen mensen verhuisd van en naar de Britse kolonies, met grote aantallen Indianen te emigreren naar andere delen van het rijk, zoals Maleisië en Fiji, en Chinezen naar Maleisië, Singapore en het Caribisch gebied. [240] De demografie van Engeland zelf werd veranderd na de Tweede Wereldoorlog als gevolg van de immigratie naar Groot-Brittannië uit de voormalige koloniën. [241]